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Se descubre Potencial Geotérmico en falla Alpine, Nueva Zelanda

Planta geotérmica Nga Awa Purua, New Zealand (source: Mighty River Power)
carlos Jorquera carlos Jorquera 18 May 2017

Científicos de Nueva Zelanda, al perforar en la Falla Alpine descubrieron que el agua era mucho más caliente de lo que esperaban. Este potencial de geotermia se puede aprovechar en generación de electricidad o calefacción directa.

Científicos al perforar en nueva Zelanda descubrieron que el agua en la Falla Alpine era mucho más caliente de lo que esperaban, lo cual los llevó a la hipótesis que esto podría aprovecharse para generar electricidad o proveer calefacción directa en industrias como las granjas lecheras.

El descubrimiento sorprende a la comunidad, ya que la energía geotérmica generalmente es asociada con la actividad volcánica, pero no hay volcanes en el lugar donde se realizaron las perforaciones. Debido a que la falla se extiende por cientos de kilómetros, como una columna dorsal por la isla Sur, lo cual conlleva a presupuestar que la energía podría ser enorme.

El profesor de la Universidad de Wellington, Rupert Sutherland, publicó sobre la temática este jueves, en la revista Nature. Este señaló que “la intención del estudio, cerca del popular destino turístico del Glaciar Franz Josef, era recolectar rocas e instalar equipo de monitoreo y no medir las temperaturas del agua, pero los estudiosos expresaron su entusiasmo por el descubrimiento”, además señaló que “económicamente, pudiera ser muy significativo para Nueva Zelanda, ya que sería un paradigma totalmente nuevo”.

Los científicos creen que existen dos posibles acciones, que están creando el agua caliente:

  • Primero, dicen, terremotos previos han elevado rocas calientes de las profundidades de la Tierra a las montañas a lo largo de la falla.
  • Segundo, los temblores han quebrado las rocas, lo que ha permitido que el agua de lluvia y la nieve derretida se muevan por el interior caliente de las montañas, que concentra el calor bajo los valles.

El profesor Sutherland dijo que el agua en la falla alcanzó 100 Celsius (212 Fahrenheit) a una profundidad de 630 metros (2.100 pies). El agua usualmente se hace cada vez más caliente con la profundidad, pero bajo circunstancias normales no alcanza esa temperatura hasta unos 3 kilómetros (2 millas) bajo tierra.

Por último, es bien sabido que la Falla Alpine es una de las más activas del mundo. Usualmente crea terremotos grandes una vez cada 300 años y sismólogos piensan que existe un tercio de probabilidades de se active de nuevo en las próximas décadas.

 

Fuente: TN8