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Preparándose para el WGC 2020: los recursos geotérmicos y el potencial de Islandia

Strokkur at the Geysir, Iceland (source: Emil Kepko (c) CC BY 2.0)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Feb 2020

Islandia, ubicada en una de las principales fallas en el centro del Atlántico, está bendecida con una abundancia de energía geotérmica, de la que se utiliza sólo una pequeña porción.

En abril de 2014, ThinkGeoEnergy publicó su segunda revista Geothermal Magazine y desafortunadamente la última. El objetivo era proporcionar una revista de alto perfil, brillante e internacional al mundo geotérmico basada en el mismo enfoque y visión del mundo geotérmico que nuestro sitio web.

Esa edición de 2014 proporcionó un enfoque nacional en Islandia y pensamos que sería hora de volver a publicar el contenido compartido antes del Congreso Geotérmico Mundial que tendrá lugar en Islandia, del 27 de abril al 1 de mayo de 2020.

Aquí hay un artículo sobre los recursos geotérmicos y el potencial en el país de Islandia, escrito por Gudni Axelsson, entonces Geofísico Jefe de Islandia GeoSurvey (ÍSOR), ahora Director del Programa de Capacitación Geotérmica GRÓ en Islandia (anteriormente UNU GTP). El texto incluye algunas actualizaciones debido a las adiciones de plantas en Islandia desde 2014).

La ubicación de Islandia en las principales fallas de la cordillera del Atlántico Medio no solo proporciona un paisaje impresionante, sino también una geología y recursos geotérmicos únicos. Las placas euroasiáticas y norteamericanas divergen en aproximadamente 2 cm por año, como es visible sobre el nivel del mar en el país, lo que hace de Islandia uno de los lugares más activos tectónicamente en la tierra. Los recursos geotérmicos provienen del flujo inusualmente alto de magma y calor del manto de la Tierra y la actividad tectónica, ambos asociados con la interacción de la cresta de expansión del Atlántico y un punto caliente del manto. La Figura 1 (Fuente: modificada de Pálmason et. Al. 1985 y Bodvarsson 1982) muestra un bosquejo simplificado de los recursos geotérmicos de Islandia, con estimaciones numéricas de su tamaño, tanto la corriente de energía terrestre como la gran cantidad de calor almacenado en la corteza.

Figure 1: This graphic shows the size of geothermal resources in Iceland, with numerical estimates of both the terrestrial energy current and the vast amount of heat stored in the crust. Modified graphic from Pálmason et.al. 1985 & Bodvarsson 1982.

 

La Figura 2 muestra un mapa de la distribución de los sistemas geotérmicos en Islandia, que se clasifican como de alta temperatura (más de 200 grados Celsius a 1 km de profundidad) o baja temperatura (menos de 150 grados Celsius a 1 km de profundidad). Se han identificado unos 25 sistemas de alta temperatura, todos dentro de la zona volcánica que pasa por la isla. Se cree que las fuentes de calor de estos están enfriando los cuerpos de magma en profundidad. Por el contrario, se encuentran alrededor de 250 sistemas de baja temperatura en toda la isla, casi exclusivamente fuera de la zona volcánica. Se cree que la fuente de calor de la actividad a baja temperatura es la corteza anormalmente caliente y tectónicamente activa.

Figure 2: Geothermal Map of Iceland Source: Simplified geothermal map of Iceland, ÍSOR

Geothermal Systems overview (Picture: ISOR via UNU-GTP)

Sin embargo, la utilización actual es solo una fracción del potencial estimado de los recursos geotérmicos islandeses. Esto puede p. puede verse en la Tabla 1, que enumera los sistemas geotérmicos de alta temperatura más conocidos y su potencial de generación eléctrica estimada, así como la capacidad instalada de las plantas de energía geotérmica en operación, para comparar. La tabla se deriva del trabajo en el Plan Maestro de Desarrollo de Energía en Islandia (Rammaáætlun) durante el cual se revisaron las estimaciones del potencial de generación de energía eléctrica a partir de recursos geotérmicos de 1985 para proporcionar un nuevo rango de estimación para la mayoría de los sistemas geotérmicos de alta temperatura conocidos. El rango proporcionado proporciona una estimación general que oscila entre 2.550 y 7.660 MWe, para estos sistemas particulares. La capacidad de generación eléctrica instalada actual asciende a 755 MWe (en 2014 era de 662 MWe), principalmente en la esquina sudoeste del país y al final del cinturón volcánico en el noreste, ya que el interior principal del país no está asentado y no fácilmente accesible.

Table 1: known high-temperature systems and their estimated potential and compares them to the installed capacity. (source: work on the Icelandic Energy Development Master Plan, Rammaáætlun)

Además de la generación eléctrica, el uso directo de energía geotérmica, principalmente para la calefacción de espacios, es extremadamente importante en Islandia. En realidad, representa una mayor proporción de la utilización geotérmica que la generación de electricidad, o casi 26 PJ (1 PJ = 1015 J) en 2011, o 7.200 GWh. En comparación, la generación de electricidad geotérmica ascendió a 4.700 GWh ese mismo año.

La exploración geotérmica adicional, con la perforación de exploración, los avances en la comprensión de los recursos, los avances técnicos relacionados con la perforación y la utilización, la resolución de problemas ambientales, la aplicación de la tecnología EGS y la perforación profunda se encuentran entre los problemas que deben resolverse o avanzar antes Se establecen adiciones a la utilización geotérmica en Islandia.

Tabla 1: Potencial estimado de generación eléctrica de los campos geotérmicos de alta temperatura más conocidos en Islandia durante 50 años (Orkustofnun e ÍSOR, 2009). La capacidad instalada actual se muestra para comparación.

Fuente: ThinkGeoEnergy