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Posibilidades de desarrollo geotérmico en las Islas Canarias, parte I

Foto cortesía de Petratherm
Avatar Abraham Ormad 31 Jan 2013

Piensa en Geotermia se ha puesto en contacto con Raúl Hidalgo, director de operaciones en España de la empresa australiana Petratherm para comentar el estado, novedades y perspectivas de los proyectos que están desarrollando en las Islas Canarias, España.

Inicialmente este artículo se planteó como una entrevista pero hemos decidido dividirlo en dos partes de cara a una mayor comprensión. Una parte inicial donde se repasan los trabajos realizados hasta ahora, una pequeña introducción al sistema eléctrico canario que nos ha permitido hacer una comparativa para estimar el potencial geotérmico existente en las islas y una segunda parte donde realizaremos la entrevista.

Piensa en Geotermia se ha puesto en contacto con Raúl Hidalgo, director de operaciones en España de la empresa australiana Petratherm, para que nos describa las novedades y perspectivas de los proyectos geotérmicos que están desarrollando tanto en Tenerife como en el resto de las Islas Canarias.

Petratherm solicitó 4 permisos de exploración geotérmica durante los años 2007-2008 en Tenerife y Gran Canaria donde se realizaron diversas labores de geología, geofísica y geoquímica. La inversión realizada para la ejecución de estos trabajos ascendió a 1,5 M€.

 

Fuente de la foto: Red Eléctrica

Paralelamente, Petratherm forma parte de un proyecto de investigación denominado “Geothercan” (valorado en 1,7 M€ de los cuales ya se han invertido alrededor de un 1 millón de euros) destinado a la búsqueda de recursos geotérmicos en el subsuelo de las islas Canarias ubicado en 6 zonas, 4 en Tenerife, 1 en Gran Canaria y otra en La Palma, donde se realizarán 5 actividades por zona, abarcando una superficie de 800 Km2.

Todos estos trabajos de exploración tienen un doble cometido, por un lado dar continuidad a estudios realizados anteriormente por parte del IGME (Instituto Geológico y Minero de España) desde mediados de la década de los años 70 hasta mediados de los 90 donde se invirtió más de 6 M€ y por otro, aportar una mayor conocimiento del subsuelo que permita identificar cuáles son las zonas más idóneas para una posterior explotación geotérmica.

Sistema eléctrico extra-peninsular

El sistema eléctrico canario se encuentra separado de la península, caracterizándose por estar aislado de las grandes redes de electricidad y encontrarse muy dividido. En este enlace, donde podrán observar en cada isla el consumo instantáneo, se aprecia como las islas se encuentran separadas entre sí (foto anterior), existiendo únicamente una conexión eléctrica entre Lanzarote y Fuerteventura.

Estos hechos se traducen en unos altos costes de generación y que según el gobierno de canarias se sitúan en;

  • Eólica………………..89 €/MWh
  • Fotovoltaica……….145 €/MWh
  • Gasóleo y gasoil….165 €/MWh

El sistema extra-peninsular canario cuenta con una potencia instalada de (31-12-2011);

  • Régimen Ordinario (combustibles fósiles)…….2.820 MW
  • Régimen especial (energías renovables)………..319 MW

Y la energía generada neta ha sido;

  • Régimen Ordinario (combustibles fósiles)……..8.248 GWh
  • Régimen especial (energías renovables)………..621 GWh

Todos estos datos pertenecen al operador eléctrico del sistema español, Red Eléctrica (páginas 103 y 104).

Es muy importante señalar que a día de hoy la geotermia de alta temperatura en España no cuenta con ningún tipo de apoyo. A diferencia del resto de renovables, las primas o “feed in tariffs” no son un elemento decisivo que incentiva la inversión ya que la geotermia cuenta con la peculiaridad de suponer una inversión de alto riesgo en sus etapas iniciales, hasta que se ha confirmado el recurso existente.

Potencial Geotérmico en las Islas Canarias

Petratherm está planteando inicialmente en Tenerife una planta geotérmica de 20 MWe pero para hacernos una idea del potencial existente, el IDAE (Instituto para la diversificación y ahorro de energía) realizó una estimación de los recursos de alta temperatura en Tenerife de 226 MWe (página 184 de este informe) y de 108 MWe (página 182) en Gran Canaria. Lanzarote y La Palma suman 1 MWe aproximadamente.

A continuación pretendemos hacer una aproximación de las posibilidades existentes ya que el resultado final está abierto a dos variantes;

  1. La metodología utilizada por el IDAE para la evaluación de los recursos se ha realizado mediante el método de calor almacenado o “heat in place”. Tomando el ejemplo de Tenerife, el IDAE ha estimado una temperatura del recurso de entre 180ºC y 200ºC y los datos que maneja Petratherm son más optimistas ya que cuentan con unas estimaciones de entre 250ºC y 300ºC.
  2. Los ejemplos que mostraremos a continuación están sujetos a diversas consideraciones ya que los altos factores de capacidad con los que cuentan las plantas geotérmicas varían en función de datos como, temperatura del recurso, tamaño de la planta, etc, por lo que el criterio elegido, se ha basado en tratar de mostrar una planta con una capacidad igual al potencial estimado.

 

Tenerife

Para realizar la comparativa de Tenerife hemos elegido la central geotérmica de Wayang Windu situada en Indonesia. La central cuenta con una capacidad instalada de 227 MWe y produjo 1.821 GWh durante el 2010.

Gran Canaria

Para realizar la comparativa de Gran Canaria hemos elegido las centrales geotérmicas de Mokai 1, Mokai 1A y Mokai 2 situadas en Nueva Zelanda que suman una capacidad instalada de 111 MWe y produjeron en 2010 927 GWh (New Zealand Geothermal Association).

Durante el 2011 la energía neta generada en el sistema Canario sumó un total de 8.869 GWh y tomando los datos anteriores (1.821 + 927 GWh) podríamos estimar que la energía geotérmica produciría un total de 2.748 GWh.

Por lo tanto, podemos estimar que si las Islas Canarias aprovecharan su potencial geotérmico y si se realizara una interconexión de todas las islas, la energía geotérmica podría cubrir en torno al 30 % de la demanda total del sistema Canario.

Conclusiones

La importancia del aprovechamiento geotérmico en las Islas Canarias es positivo desde cualquier punto de vista ya qué;

Carga Base Renovable. Hemos comprobado qué, en el caso de apostar por desarrollar el potencial geotérmico, la geotermia podría aportar en torno al 30 % de la carga base del sistema. A modo de ejemplo, durante el año 2011 la energía nuclear (página 10) cubrió en el sistema peninsular el 21 % de la demanda.

Reducción de precios. Son muchos los factores que influyen en los costes de generación y varían ampliamente en función de los países. Tomando como ejemplo un informe de la Agencia Internacional de la Energía (página 2, Generation Costs) y centrándonos en el caso de las Islas Canarias que afrontan un área de desarrollo totalmente nuevo y sin experiencia previa, podríamos establecer unos LCOE (Levelized Costs of Energy) o Costes Nivelados de la Energía similares a los establecidos en Estados Unidos (“greenfield” en el documento se refiere a aquellos lugares donde se realiza un nuevo desarrollo y no una ampliación), es decir en un rango de hasta USD 120/MWh o 90€/MWh.

Beneficios sociales. Desde Piensa en Geotermia hemos publicado interesantes artículos donde se describe la capacidad de generación de empleo que tiene la geotermia durante todas sus etapas de desarrollo. Tomando como ejemplo una planta geotérmica de 50 MW se contabilizaron entre 697 y 862 puestos de trabajo reduciéndose en un 25 % si la planta fuera de 25 MW.

 

Posteriormente publicaremos la entrevista.