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Oportunidades de empleo en energías renovables para las regiones del carbón en Europa

Sustainable potential (GW) for geothermal energy in the coal regions (source: JRC, report)
carlos Jorquera carlos Jorquera 12 Mar 2020

Un informe publicado a comienzos de año, resalta el hecho que la transición energética no es tan sólo un desafío para las regiones carboneras de Europa, sino que también hay oportunidades de generación de trabajo para estas regiones durante el proceso de cambio. La Geotermia se describe como una oportunidad, aunque sólo se incluye en el contexto de generación de electricidad y no de calor.

Publicado a fines de enero de 2020, el Centro Común de Investigación publicó un informe que analiza cómo la transición energética en Europa afectará el mercado laboral, particularmente en las regiones del carbón. El mensaje es claro, la transición energética en realidad puede proporcionar alternativas para trabajos en riesgo en las regiones del carbón. En realidad, esto está en línea con estudios similares en otras regiones y países.

El informe sigue a la adopción de la comunicación del Acuerdo Verde Europeo y el anuncio del Mecanismo de Transición Justa de la UE (EU’s Just Transition Mechanism), cuyo objetivo es apoyar a las comunidades más afectadas por la transición a la neutralidad climática para 2050, especialmente en las regiones del carbón de la UE. El despliegue de tecnologías de energía renovable en las regiones del carbón puede crear hasta 315,000 empleos para 2030, y hasta 460,000 para 2050.

La producción y el uso del carbón han disminuido durante décadas en la UE. Dada la ambición de la UE de transformar su sistema energético y convertirse en carbono neutral para 2050, el ritmo de la transformación solo puede acelerarse.

Esto representa un desafío único para las regiones mineras tradicionales de la UE, donde alrededor de 200,000 personas están empleadas en el sector del carbón.

El nuevo informe JRC sobre las tecnologías de energía limpia en las regiones del carbón, encuentra que el despliegue de tecnologías de energía limpia en más de la mitad de las regiones del carbón de la UE podría compensar las pérdidas de empleo inducidas por la transición al crear hasta 460,000 empleos en total para 2050.

Los informes encuentran un potencial notable para las tecnologías de energía renovable en las regiones del carbón de la UE.

Por ejemplo, el potencial técnico máximo en estas regiones para la energía eólica (821 GW) podría proporcionar casi cinco veces la capacidad instalada de 2017 de la tecnología en la UE (~ 169 GW).

Las inversiones en energía limpia en las regiones del carbón pueden beneficiarse de la disponibilidad de infraestructura, tierra, habilidades y patrimonio industrial ya existentes.

Estas inversiones no solo deberían centrarse en el despliegue de capacidad adicional de energía renovable, sino también crear oportunidades de empleo para garantizar una transición justa para las regiones y comunidades afectadas.

Zoi Kapetaki, autor principal del informe, destacó que “Las regiones del carbón de la UE deberían desempeñar un papel activo en la transición energética europea. La mayoría de las regiones del carbón muestran un notable potencial de energía limpia que, en muchos casos, puede trasladarlas de un modelo único a uno multisectorial”.

La transición energética ya está sucediendo

La eliminación gradual del carbón es una realidad continua en Europa y muchas regiones del carbón ya han comenzado su transición energética.

En la región de Visonta, Hungría, se han instalado 72 500 paneles fotovoltaicos (PV) en sitios de minas de carbón, así como en Klettwitz, Alemania, donde se ubican cinco parques eólicos en sitios de minas de carbón.

Varios Estados miembros, como Polonia y la República Checa, han modificado sus programas de desarrollo regional cofinanciados por la política de cohesión de la UE para aumentar el apoyo financiero a las regiones del carbón.

Además, las regiones del carbón se reúnen y discuten proyectos y buenas prácticas utilizando la Plataforma sobre las regiones del carbón en transición lanzada por la Comisión Europea en diciembre de 2017.

Potencial de empleo de las regiones

Los científicos del CCI han agrupado las 42 regiones del carbón de la UE en tres grupos comparando el empleo en el sector del carbón con el potencial de las tecnologías de energía limpia a nivel regional.

Veintiocho regiones muestran un alto potencial para el despliegue de tecnologías adicionales de energía renovable; siete regiones muestran un potencial medio, mientras que en las siete regiones restantes el potencial puede no ser suficiente para compensar el empleo en las actividades actuales.

Sin embargo, el informe advierte que se necesitará un esfuerzo real en las cadenas de valor de energía limpia para aumentar las posibilidades de que este potencial se materialice directamente en las regiones afectadas.

Además, para maximizar el impacto de las oportunidades que se avecinan, es necesario tener una estrecha cooperación a todos los niveles (UE, nacional, regional y local) e involucrar a todos los interesados relacionados (empresas, reguladores, inversores, planificadores del uso de la tierra y locales,y comunidades).

Antecedentes

La Unión Europea se compromete a convertirse en el primer bloque climáticamente neutral en el mundo para 2050. Esto requiere una inversión significativa tanto de la UE como del sector público nacional, así como del sector privado. El 14 de enero de 2020 se presentó el Plan de inversión del European Green Deal, el Plan de inversión sostenible en Europa.

Movilizará la inversión pública y ayudará a desbloquear fondos privados a través de instrumentos financieros de la UE, en particular InvestEU, lo que generaría al menos 1 billón de euros de inversiones.

En 2018, el Centro Común de Investigación (JRC) consideró las regiones europeas que se verían afectadas por el declive de la minería del carbón y las actividades de las centrales eléctricas de carbón, y evaluó el impacto en los trabajos regionales (las regiones europeas consideradas no prejuzgan la elegibilidad de territorios bajo el Mecanismo de Transición Justa).

Este informe presenta una visión general concisa del papel que pueden desempeñar las tecnologías de energía limpia para las regiones identificadas en el camino hacia su transición de la actividad minera del carbón.

Bajo una lente de bajo consumo de carbono y producción, la atención se centra en las tecnologías de generación de energía a partir de la energía eólica, la energía solar fotovoltaica (independiente y en la azotea), la bioenergía, las fuentes geotérmicas, así como en las centrales eléctricas de carbón con captura de carbono.

Una hoja informativa detallada por región resume los principales hallazgos. El informe completo se puede descargar a través de este sitio web.

Si bien solo se analiza el proyecto, parece que el énfasis en las oportunidades que brinda la energía geotérmica en el contexto de la calefacción está poco representado.

Fuente: European Commission / ThinkGeoEnergy