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Nuevos mapas de BGS y la autoridad del carbón revelan el calor almacenado en las minas de carbón abandonadas de Britan

Temperatures in mines, map (source: UK Coal Authority)
carlos Jorquera carlos Jorquera 2 Dec 2020

Los mapas recientemente publicados por la Autoridad del Carbón del Reino Unido y el Servicio Geológico Británico (BGS) muestran el potencial de uso del calor geotérmico de las minas abandonadas. Utilizando la tecnología de bomba de calor, la energía geotérmica podría ser una gran fuente de calor en el esquemas de redes de calefacción que se establecerán en el Reino Unido.

El Servicio Geológico Británico (BGS) y la Autoridad del Carbón han publicado mapas que, por primera vez, revelan hasta qué punto se almacena el calor en las minas de carbón abandonadas de Gran Bretaña, como se comparte en un comunicado. Habiendo informado varias veces sobre los esfuerzos para utilizar el calor geotérmico encontrado en minas abandonadas en Gran Bretaña y el Reino Unido en general, es genial ver los esfuerzos para mapear el potencial real del país.

Según la Coal Authority, una cuarta parte de la población del Reino Unido vive sobre minas de carbón abandonadas. Las minas se calientan mediante procesos geotérmicos naturales y donde las minas se inundan, estas ahora se están desarrollando como una fuente de energía baja en carbono para calentar hogares y negocios.

Para comprender su potencial de manera más efectiva, BGS y la Autoridad del Carbón han publicado un mapa interactivo que muestra dónde están las minas y la medida en que las temperaturas aumentan con la profundidad.

La nueva herramienta de mapeo estará disponible gratuitamente para que la utilicen desarrolladores, planificadores e investigadores a fin de identificar oportunidades para investigar el uso del agua de la mina como fuente de calor sostenible. Los mapas se pueden ver en línea.

Es la primera vez que se reúnen los datos de esta manera e ilustra la viabilidad a largo plazo de calentar casas y edificios utilizando esta fuente de energía sin carbono.

El geocientífico de BGS, Gareth Farr, quien dirigió el proyecto, señalo “Este ha sido un trabajo muy emocionante. Es la primera vez que hemos podido visualizar la temperatura de las minas de carbón de Gran Bretaña. Hemos encontrado registros de temperaturas de calor que se remontan a más de 100 años y los comparamos con las temperaturas actuales en las minas, y encontramos que son bastante similares. Esta es una clara indicación de que los procesos geotérmicos que crean este calor estarán aquí durante mucho tiempo”.

“Combinados con otras capas de datos, los mapas proporcionan una base importante para que los desarrolladores, las autoridades locales y los científicos exploren nuevos esquemas de calentamiento de agua de mina, y esperamos que sean valiosos para informar la toma de decisiones políticas”.

El gobierno del Reino Unido tiene el objetivo de aumentar el número de hogares en redes de calefacción del 2% al 18% para 2050. Se reconoce que la energía geotérmica de las minas, combinada con la tecnología de bomba de calor, podría proporcionar una fuente de energía sostenible para estas redes que es tanto locales como de bajo costo.

Los especialistas técnicos de la Autoridad del Carbón dicen que existe la posibilidad de poner en marcha una nueva industria renovable, creando empleo, abordando el cambio climático y atrayendo inversiones a las comunidades de las minas de carbón que antes estaban en desventaja por el cierre de minas.

Cuando se alinea con el Plan de Diez Puntos del gobierno para una revolución industrial verde, el agua caliente en las minas de carbón abandonadas ahora se ve como una nueva forma viable de energía sostenible con el potencial de desempeñar un papel vital en hacer que los hogares y los edificios públicos sean más verdes y cálidos. y más eficiente energéticamente.

El Jefe de Innovación de la Autoridad del Carbón, Jeremy Crooks, dijo “Cuando los mineros trabajaban en condiciones cálidas y polvorientas, no habrían sabido que sus esfuerzos y el calor en el que trabajaban, algún día crearían una fuente de energía sostenible para cientos de los próximos años”.

“Actualmente estamos revisando más de treinta oportunidades potenciales de redes de calor utilizando energía geotérmica de minas. Seaham Garden Village y Gateshead son los dos primeros esquemas de este tipo para asegurar el financiamiento del Programa de Inversión en Red de Calor de 320 millones de libras esterlinas del gobierno, y otros lo seguirán”.

Los mapas interactivos resaltan áreas donde se extrajo agua caliente mediante bombeo, lo que crea oportunidades para recolectar calor sin perforar el funcionamiento.

Crooks, agregó “La calefacción representa el 44 % del uso de energía en el Reino Unido y el 32 % de la contaminación del aire. Es irónico que la extracción de carbón, un combustible fósil, proporcione acceso a una fuente de energía con bajo contenido de carbono y aire limpio que durará mucho más que los 200 años de minería intensiva que crearon esta oportunidad. Los mapas que hemos producido conjuntamente son una indicación visual de lo real y emocionante que es esta oportunidad”.

La investigación detrás de los mapas se publica en un artículo de acceso abierto del Quarterly Journal of Engineering Geology and Hydrogeology.

Fuente: release by the UK Coal Authority by email / ThinkGeoEnergy