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Nuevo impulso para el desarrollo de la energía geotérmica en Suiza

Flag thrower, Switzerland (source: flckr/ Jessica Gardner, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 1 Jun 2020

La energía geotérmica ve un mayor interés en el contexto de la transición energética en Suiza, a pesar de los desafío que vive estos días. Hay muy poca investigación acerca del potencial del recurso y hay alguna fuerte oposición al desarrollo. Las oportunidades para el calor están a la vista.

Hay esperanzas de que la estrategia energética de Suiza para 2050 le dé un cierto impulso al desarrollo de la energía geotérmica. Sin embargo, aún quedan muchas incógnitas sobre el subsuelo de Suiza.

En Suiza, se están realizando esfuerzos para “acelerar la expansión de la energía geotérmica”, dijo Nathalie Andenmatten, presidenta de la Asociación Suiza de Energía Geotérmica, en un seminario web “Blickpunkt Geothermie“, desarrollado por la agencia Enerchange el pasado 15 de mayo de 2020.

Con la adopción de la estrategia energética 2050, políticamente deseada, varias regulaciones revisadas entraron en vigor en 2018. Una de ellas fue la Ley de CO2 enmendada, que también ha beneficiado a los proyectos de calefacción en Suiza desde 2018. Para proyectos de calefacción geotérmica, hasta CHF 30 millones (equivalente a EUR 28.5 millones o USD 31.1 millones) se ponen a disposición del gravamen de CO2 para la exploración y el desarrollo de embalses. El gobierno federal puede cubrir hasta el 60% de los costos elegibles.

Según Andenmatten, los cambios legales con la entrada en vigencia de la estrategia energética en 2018, ahora han desencadenado una nueva “dinámica” en Suiza. Sin embargo, todavía hay obstáculos que deben eliminarse. Un proyecto piloto en el cantón de Ginebra, que ella presentó, debería contribuir a esto.

Como en muchas partes de Alemania, uno de los problemas en Suiza es la aceptación de la población, que el presidente Andenmatten describió como “difícil” en el seminario web, especialmente con proyectos geotérmicos profundos. La tierra tembló hace unos años durante la perforación de prueba en Basilea y St. Gallen, por ejemplo, y los proyectos fueron cancelados. El escepticismo a menudo se queda atrás. Además, a pesar dl financiamiento, el riesgo financiero de fracaso es alto y hay una falta de conocimiento entre los trabajadores en Suiza. Sin embargo, uno de los mayores obstáculos para el desarrollo de esta tecnología es que el conocimiento sobre el subsuelo profundo es insuficiente.

Todavía se ha realizado poca investigación sobre el potencial geotérmico en Suiza

Aquí es donde entra en juego el proyecto piloto “GEothermie” en el cantón de Ginebra, que Andenmatten presentó en el seminario web. Según el Andenmatten, las condiciones geológicas en el cantón son prometedoras y se están investigando en detalle. El primer pozo de exploración en Satigny en 2018 fue exitoso, produciendo agua tibia de 33 grados Celsius a una profundidad de 420 a 744 metros con un caudal de más de 50 litros por segundo. Se estaba ejecutando un segundo pozo de prueba. Además, se planifican mediciones en 2D y 3D.

Actualmente, Ginebra obtiene más del 90% de sus necesidades energéticas desde fuera del cantón, y la proporción de fósiles es de alrededor del 75%. Para reducir estos valores, Ginebra se basa, entre otras cosas, en la energía geotérmica de recursos locales: para 2035, el 20% de la energía de calefacción en el cantón de Ginebra será generada por energía geotérmica.

Varios proyectos de investigación, incluido el proyecto hidroeléctrico y geoenergético, han demostrado que existen buenas condiciones en Suiza para el uso de energía geotérmica, tanto para el stock de edificios como para los procesos industriales. Sin embargo, no existe un enfoque holístico en Suiza, que se necesita con urgencia. Las posibilidades de utilizar el calor, la producción de electricidad y el medio de almacenamiento, así como las condiciones en el subsuelo, junto con todos los aspectos del suministro de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero, deberían abordarse de manera integral y teniendo en cuenta las diversas dependencias. Esta es la única forma de encontrar soluciones óptimas.

Sin el consentimiento de la población, no se puede explotar el potencial de la energía geotérmica profunda. Para lograr la amplia aceptación necesaria, la población tendría que participar en los proyectos correspondientes en una etapa temprana y recibir información completa. Aquí también, el proyecto piloto en Ginebra está tratando de seguir adelante. Por lo tanto, Andenmatten ve pasos importantes en Ginebra y en otros proyectos piloto para dar un nuevo impulso a la industria geotérmica suiza. Su objetivo es reemplazar el petróleo y el gas con energías renovables para 2050.

Energía geotérmica en Suiza

La participación de la energía geotérmica en el suministro de calor renovable en Suiza aumentó del 15,5% en 2000 a casi el 30%. La capacidad de calefacción total de todas las plantas geotérmicas en Suiza fue de alrededor de 2.197 MW en 2018. Como norma, las sondas geotérmicas, los pozos de agua subterránea y túneles de agua caliente se utilizan en conexión con una bomba de calor para calefacción y, en algunos casos, también para fines de enfriamiento. Con usos geotérmicos directos sin bombas de calor, se produjo un total de 201,000 MWh en 2018, lo que corresponde al 5.4% de la energía de calefacción producida. Sin embargo, actualmente solo se genera calor en Suiza, no hay electricidad de fuentes geotérmicas.

 

Fuente:  Energie & Management / ThinkGeoEnergy