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Litio geotérmico limpio hecho en Europa: un artículo de EGEC

EGEC - geothermal lithium & mobility (twitter card)
carlos Jorquera carlos Jorquera 1 Jun 2020

Es tiempo de invertir en litio geotérmico limpio hecho en Europa, sostiene el Consejo Europeo de Energía Geotérmica (EGEC). Se realizó una entrevista en Facebook con Vulcan Energy y ES Geothermie acerca de proyectos de litio geotérmico en Francia y Alemania, el pasado 18 de Mayo.

Con la creciente importancia del litio para la revolución de la movilidad eléctrica y el almacenamiento, la industria geotérmica se convertirá en un actor clave en la producción de litio sostenible fabricado en Europa.

El litio es especial en muchos sentidos. Es el metal más ligero del mundo y tan suave que se puede cortar con un cuchillo. Tiene varias aplicaciones de alto valor, desde cerámica y vidrio hasta tratamientos médicos. También es un componente esencial de las baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y almacenamiento de energía a gran escala, la base de nuestra futura movilidad limpia y sistemas de energía 100% renovable.

Fuerte huella ambiental de la extracción de litio fuera de Europa

Hoy, la minería de litio insostenible deja una huella sustancial de tierra y agua, con grandes estanques de evaporación en salares de litio en América Latina y enormes instalaciones de minería a cielo abierto para la extracción de rocas en Australia. A menudo, el proceso de extracción contamina el agua, daña la biodiversidad y crea conflictos con las comunidades locales.

Solo unos pocos países dominan el mercado internacional para la producción de litio. La Unión Europea depende en gran medida de la importación y la alta volatilidad del precio del metal. Esto ha obstaculizado el ritmo y la escala de la movilidad eléctrica en Europa.

Litio geotérmico: una solución limpia para Europa

El litio se encuentra encerrado en minerales y sales. Entonces, tal vez no sea una sorpresa que también se pueda encontrar en salmueras geotérmicas.

El litio geotérmico difiere de la extracción de litio tradicional en que tiene casi cero impactos ambientales y deja una huella marginal de suelo o agua. Mientras que las salmueras de litio tradicionales dependen de los procesos de evaporación para recolectar el metal precioso, en las plantas geotérmicas, la salmuera rica en litio se bombea a la superficie desde los depósitos geotérmicos. El calor transportado por la salmuera se utiliza para producir energía renovable y la salmuera se reinyecta en el depósito.

Una sola planta de energía geotérmica puede producir electricidad, calefacción, refrigeración y materias primas, como el litio con un proceso de cero carbono. Este beneficio cuádruple significa que es mucho más rentable descarbonizar la calefacción y la electricidad mientras se obtiene un nuevo flujo de ingresos lucrativo a través de una acción climática.

Francia y Alemania lideran el mercado de litio geotérmico en Europa

En Europa, la carrera para optimizar el litio geotérmico despegó con Francia y Alemania a la cabeza del mercado. El litio geotérmico es el corazón de una cadena de valor europea de baterías. Un solo proyecto en Francia (Soultz Sous-Forêt) tiene una capacidad de producción anual estimada de 1.500 toneladas de carbonato de litio: el 10% de la demanda francesa. Menos de una docena de tales plantas podrían cubrir todas las necesidades actuales del país.

Hay reservas explotables bien identificadas para el litio geotérmico en Europa, que van desde Alsacia en Francia, alrededor de Basilea en Suiza y hasta las regiones del Alto Rin Graben, Munich y Frankfurt en Alemania. Allí, los pozos de 2 a 5 kilómetros de profundidad dan acceso al recurso, permitiendo la producción de litio, electricidad renovable y calor al mismo tiempo. También en Cornwall, Reino Unido, hay evidencia de salmueras de litio geotérmicas, y la exploración está en curso.

Como se espera que la demanda del metal crezca rápidamente, un número creciente de países buscará invertir en tecnología de litio geotérmico.

Pero se necesita más exploración para identificar todo el potencial del litio geotérmico en toda Europa. El financiamiento de la investigación y el mapeo son esenciales para ganar la carrera mundial para liderar el mercado de baterías.

El desarrollo de una cadena de suministro nacional de litio es una prioridad estratégica para la Unión Europea. El litio geotérmico es una solución para una cadena de suministro europea que es ecológica, rica en empleo y bienvenida por las comunidades locales. Ya es hora de invertir en litio limpio hecho en Europa y un futuro sostenible.

¿Desea saber más? ¡No se pierda la entrevista de EGEC en Facebook con Vulcan Energy y ES Géothermie sobre sus proyectos de litio geotérmico en Alemania y Francia!

Fuente: EGEC / ThinkGeoEnergy