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La promesa de la energía y la tecnología geotérmicas: la creciente cobertura en los medios

Oil Drilling Rig, Ocean Star Drilling Platform, Galveston, Texas (source: flickr/ Jerry and Pat Donaho, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 28 Oct 2020

Un artículo reciente en Vox comparte una imagen muy prometedora de la geotermia en el contexto del desarrollo tecnológico y las oportunidades de cómo puede ayudar a impulsar la geotermia.

Vemos una cobertura cada vez mayor de la energía geotérmica en varios medios de comunicación, algunos específicos sobre el sector petrolero y centrados en la promesa de la geotermia para el sector del gas y el petróleo en apuros, algunos centrados en soluciones tecnológicas específicas y otros más generales.

En la última categoría se incluye un artículo de la publicación Vox, “La energía geotérmica está preparada para una gran ruptura: un problema de ingeniería que, cuando se resuelve, resuelve la energía”.

Nosotros, como industria, siempre enfrentamos el desafío de explicar primero la energía geotérmica antes de que podamos llegar a las grandes ventajas. En el contexto de alcanzar la cobertura de los medios, esto no lo hace fácil, como lo muestra la introducción del autor. No podríamos estar más de acuerdo con su apuesta de que ahora “… es un buen momento para empezar a prestar atención” a la energía geotérmica.

Al mismo tiempo, debemos asegurarnos de comunicar que la utilización de la energía geotérmica existe desde hace mucho tiempo y se utiliza en todo el mundo, ya sea para la generación de energía o para aplicaciones de calor, en lo que llamamos uso directo de calor.

Donde el sector ha fallado es obteniendo el mayor alcance y atención que otras tecnologías de energía renovable. Muchos de los desafíos relacionados con la geotermia y la pequeña incursión que hemos hecho en las discusiones generales sobre la transición energética están más relacionados con la financiación y los riesgos de la perforación. Entonces, sí, en parte, esto tiene que ver con desafíos técnicos y nuevos desarrollos y enfoques que podrían ayudar a impulsar la geotermia más allá de su estado actual de desarrollo relativamente lento. Habrá que ver cómo estas tecnologías pueden proporcionar las tan necesarias “economías de escala” que harían más atractiva la energía geotérmica. Pero brinda una gran atención que tanto necesitamos.

La escalabilidad a proyectos más grandes y, por lo tanto, una mejor economía para los proyectos es un elemento crucial. Simplemente, los proyectos geotérmicos de hoy son demasiado pequeños para competir con proyectos de plantas a gran escala de un tamaño de 800 MW o incluso más.

En el contexto de la calefacción, claramente la historia se vuelve aún más interesante.

Entonces, para ver un artículo como el de Vox que explica la geotermia, aborde el tema de los sistemas geotérmicos convencionales, EGS, geotermia de roca supercaliente y, un término que es nuevo para nosotros, sistemas geotérmicos avanzados (aquí se hace referencia a sistemas de circuito cerrado). La mirada a dónde difiere el costo en estos proyectos apunta a los aspectos tecnológicos.

Desde esa perspectiva, las soluciones claramente tecnológicas que ayudan a hacer que la geotermia sea más competitiva son bastante interesantes. Claramente, el otro punto clave es que necesitamos encontrar una manera de ampliar el horizonte de la geotermia que permita el desarrollo geotérmico más allá de las tradicionales “zonas calientes” de este mundo y un enfoque que aborde el riesgo de los recursos (suficiente agua y calor). y permitir que la geotermia se desarrolle en todo el mundo.

Habrá que ver cómo estas tecnologías ayudarán concretamente a impulsar la geotermia más allá de su estado actual. Así lo dijo Jamie Beard, quien dirige la Organización de Emprendimiento Geotérmico en la Universidad de Texas Austin. Si bien es optimista sobre AGS, “advierte que Eavor, al igual que otras empresas emergentes geotérmicas prometedoras ps Fervo EnergyGreenFire Energy, y Sage Geosystems —, aún no tienen todo resuelto, a pesar de sus afirmaciones confiables”.

Entonces, ¿se mantiene la afirmación de “la extraordinaria promesa de la geotermia”? La respuesta es claramente un SÍ, pero si será predominantemente energía o calor habrá que verlo. Personalmente, creo que la parte del calor será el aspecto más prometedor de la geotermia en el futuro a corto y mediano plazo. Las aplicaciones son simplemente más amplias y tienen un impacto directo en la abolición de los combustibles fósiles, p. Ej. para aplicaciones de calefacción, pero también para la producción de alimentos, deshidratación de alimentos, etc. Si la geotermia será competitiva a nivel de precios en el futuro a mediano y largo plazo es la gran pregunta.

Sobre el papel del petróleo y el gas como un impulsor clave de la geotermia, el artículo describe la oportunidad de llevar a trabajar a una fuerza laboral de petróleo y gas con dificultades, mientras que al mismo tiempo se beneficia del conocimiento para las nuevas empresas que abordan la innovación técnica para la geotermia.

El artículo menciona una gran cantidad de personas y empresas que claramente están a la vanguardia de la innovación tecnológica para la geotermia, llevando el conocimiento del petróleo y el gas al sector geotérmico y nos impulsan como industria hacia adelante.

Definitivamente asegúrese de leer el artículo completo, enlace a continuación.

Empresas y particulares mencionados en el artículo:

… Ah y sí, ser citado como publicación tampoco es tan malo. ?

Aquí el top 10 actualizado de países geotérmicos

Fuente:  Vox