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La energía geotérmica se convierte en fuente predominante de electricidad en Kenia

Uhuru Park, Nairobi/ Kenya (source: flickr/DEMOSH, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 24 Oct 2017

Actualmente el suministro de energía geotérmica representa el 50% del suministro eléctrico en Kenia. De esta forma la economía local y la población se benefician de menores precios de electricidad.

La energía geotérmica desempeña un papel cada vez más importante en el mercado energético de Kenia, actualmente está aportando aproximadamente el 50% de la electricidad.

Se está reduciendo las tarifas de electricidad en Kenia. La producción de energía geotérmica como fuente de electricidad alcanzó un máximo de 415 millones de kilovatios por hora (KWh) en agosto, la mayor cifra histórica jamás obtenida de la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia (KNBS). El aumento ocurrió cuando el país bajó la producción de fuentes térmicas que habían aumentado en los últimos meses debido a las precipitaciones irregulares. La sequía había forzado al país a reducir la producción de energía de las fuentes hidroeléctricas a un mínimo de 180 millones de KWh por mes y compensar la caída con la energía térmica, cuya generación alcanzó un máximo de 274,3 millones de KWh.

La situación llevó a un aumento en las tarifas de energía en la nación de África oriental, especialmente en la primera mitad del año, con familias que consumieron 200 KWh en agosto pagando hasta $39, mientras que aquellos que consumieron 50 KWh pagaron $6,4.

La producción de energía geotérmica ha ido en aumento desde junio, según el KNBS de datos. Mientras que Kenia produjo 415 millones de KWh en agosto, este fue un incremento sostenido de 401 millones de KWh en julio y 376 millones de KWh en junio.

De manera similar, la producción de energía hidroeléctrica fue en aumento desde 251 millones de KWh en agosto, de 193 millones de KWh en julio y 180 millones de KWh en junio.

Con el aumento en la producción de energía hidroeléctrica y geotérmica, los malos tiempos para los consumidores parecen estar llegando a su fin a medida que los aranceles comienzan a caer.

En septiembre, las casas que consumieron 200 kWh pagaron $36 por debajo de $39 en el mes anterior, según el KNBS. Por otro lado, aquellos que usaron 50 kWh pagaron $5.8 por debajo de $6.4 en agosto.

La caída en las tarifas de energía contribuyó a la disminución general de la inflación durante el mes a un 7.06% desde un 8.04% en septiembre.

KNBS destaco que la semana pasada “El índice de vivienda, agua, electricidad, gas y otros combustibles disminuyó en un 0,16%. Esto se debió principalmente a la notable disminución en el costo de la electricidad, que compensó los incrementos marginales observados en el costo de los alquileres de las viviendas y los combustibles para cocinar”.

La mayoría de los consumidores reconocieron que notaron una disminución en las facturas de energía, aunque marginalmente en septiembre en comparación con agosto. Los analistas señalan que el alto costo de la electricidad afecta principalmente a los hogares de ingresos medios, ya que son los mayores consumidores de energía. Pero un aumento en la producción de energía geotérmica, como destaco Henry Wandera, profesor de economía en Nairobi, el cual “augura buenos tiempos para los consumidores y es lo que el país necesita”.

Kenia sumó 280 MW de capacidad de generación de energía geotérmica en junio de 2013, con lo que la capacidad total instalada de generación de energía del país pasó de 1.765 MW a 2.327 MW en diciembre de 2016.

El resultado es que la economía más grande de la región no ha experimentado ningún apagón o escasez de energía durante más de un año, desde que se incrementó la producción de energía térmica.

 

Fuente: News Ghana/ Xinhua // ThinkGeoEnergy