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Investigación de Berkeley Lab sobre la mejora de la localización y ubicación de pozos de producción geotérmica

Patrick Hanson & Alexander Richter at a drill site at the Geysers, California (source: ThinkGeoEnergy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 12 Aug 2020

Berkeley National Lab. recibió financiamiento del la Comisión de Energía de California para desarrollar una aproximación para mejorar los mapas y la localización de los recursos geotérmicos, y así mejorar la ubicación de los pozos productores.

La Comisión de Energía de California otorgó al Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía $ 1.7 millones por un proyecto diseñado para demostrar cómo los datos sísmicos y electromagnéticos pueden mapear reservorios geotérmicos y crear imágenes mejoradas de sus características estructurales para ubicar mejor los pozos de producción. Estos proyectos se realizarán en The Geysers, el campo geotérmico productor más grande del mundo ubicado en los condados de Sonoma, Lake y Mendocino; y el Mar de Salton, el segundo campo geotérmico más grande de EE. UU.

Para el proyecto en The Geysers, los científicos de Berkeley Lab, David Alumbaugh y Michael Commer, se asociarán con colegas del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y las empresas Array Information Technology y Jarpe Data Solutions para desarrollar y probar una nueva tecnología de imágenes geofísicas. La técnica de obtención de imágenes emplea una combinación de señales sísmicas y electromagnéticas para generar imágenes de alta resolución del subsuelo que delimitan las regiones del yacimiento llenas de vapor frente a las llenas de fluido. Esto permitirá a Calpine, la compañía que opera la mayoría de las plantas geotérmicas en The Geysers, mejorar sus modelos de reservorios.

Alumbaugh, señaló “Cuanto más precisa sea, mejor podrán controlar la inyección de agua y la producción de vapor para optimizar su producción de energía” además, “Eso les ahorra dinero a ellos y a los contribuyentes”.

Si se puede demostrar la técnica, se puede aplicar en cualquier campo geotérmico que produzca vapor. También podría ayudar a colocar nuevos pozos de producción; Uno de los obstáculos para expandir la energía geotérmica son los altos costos iniciales de perforación de un nuevo pozo.

Casi la mitad de los recursos geotérmicos conocidos de California aún permanecen sin explotar, según la CCA. Con estos proyectos, espera hacer que la energía geotérmica sea más atractiva económicamente, lo que lleva a una mayor penetración de la energía renovable en California y hace que la red sea más estable y confiable.

Fuente: Lawrence Berkeley National Laboratory