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Illinois State Geological Survey recibe subsidio del DOE para estudio geotérmico

University of Illinois, Urbana-Champaign (source: flickr/ ilovebutter, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Nov 2017

El Instituto Geológico del Estado de Illinois (ISGS),recibió un subsidio de $720k para la factibilidad del uso directo de geotermia profunda para la calefacción y enfriamiento del campus de la universidad de Illinois.

El Instituto Geológico del Estado de Illinois, recibió una subvención de US $720,000 del Departamento de Energía de EE. UU. Para determinar la viabilidad de aprovechar la energía geotérmica, para calefacción y refrigeración en el campus Urbana de la Universidad de Illinois.

El proyecto, liderado por el hidrogeólogo de ISGS Yu-Feng “Forrest” Lin, determinará el potencial para proporcionar energía térmica renovable y rentable de las cuencas sedimentarias de baja temperatura que subyacen a grandes porciones de los Estados Unidos. Los científicos de ISGS evaluarán el aprovechamiento del calor natural de dos formaciones geológicas (las areniscas de San Pedro y Monte Simón) bajo el centro de Illinois, una región previamente inexplorada para la energía geotérmica.

El equipo de ISGS probará la tecnología Deep Direct-Use para aprovechar el calor de los depósitos subsuperficiales de baja temperatura (90-190 F). El objetivo es reemplazar el sistema de calefacción y refrigeración convencional en Illinois Energy Farm, el “laboratorio viviente” de 320 acres donde los investigadores trabajan en el desarrollo de recursos de energía alternativa y otros edificios del campus. Los resultados del estudio podrían ser aplicables a otros campus e instalaciones industriales, militares y médicas de múltiples edificios que cubran la cuenca de Illinois.

ISGS evaluará la tecnología DDU que extrae calor de depósitos profundos de agua. Utilizando un conjunto de pozos, el agua se bombeará a la superficie desde los acuíferos profundos, circulará a través de un sistema de intercambio térmico y regresará al acuífero a una temperatura mucho más baja. Los sistemas geotérmicos que usan tecnologías DDU se usan generalmente para calefacción y aire acondicionado, calentamiento de agua y refrigeración.

Los sistemas DDU difieren de los sistemas de energía geotérmica convencionales, ya que:
1) varios pozos profundos que capturan fluido a alta temperatura o vapor que genera electricidad con turbinas
2) pozos muy poco profundos que actúan como intercambiadores de calor, aprovechando las constantes temperaturas en la superficie cercana utilizando bombas de calor de fuente terrestre para complementar los sistemas de calefacción y enfriamiento existentes en hogares y edificios comerciales
3) sistemas geotérmicos de uso directo que proporcionan calor directamente (sin convertir el recurso a electricidad) en áreas con recursos hidrotermales de alta calidad, como los EE. UU. occidentales

El proyecto ISGS incluirá los aspectos geológicos, de ingeniería y económicos de los sistemas geotérmicos a gran escala aplicables al campus y a otros grandes usuarios de energía. Las simulaciones complejas involucrarán la geología del sitio, la extracción e inyección de agua, los sistemas de distribución y el uso en cascada para reutilizar el agua calentada una y otra vez.

La Universidad de Illinois fue una de las seis instituciones que recibieron fondos del programa DDU de $ 4 millones del DOE. La subvención a ISGS apoyará los estudios realizados en ISGS y socios, incluido el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental, el Laboratorio de Investigación de Ingeniería de Construcción del Ejército de EE. UU. en Champaign y la Universidad de Wisconsin-Madison. Los socios de ingeniería en el proyecto son Loudon Technical Services LLC, MEP Associates LLC y Trimeric Corporation.

Fuente: comunicado oficial de  Illinois State Geological Survey  // ThikGeoEnergy