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GeoScience: la calefacción urbana geotérmica es una solución baja en carbono para el Reino Unido

Houses of Parliament, London, UK (source: flickr/ Russell Trow, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Nov 2020

Para descarbonizar el sector de la calefacción residencial, la energía geotérmica presenta una oportunidad real para el Reino Unido, según un artículo compartido por GeoScience en el Reino Unido.

En su sitio web, GeoScience en el Reino Unido compartió su opinión sobre cómo la calefacción urbana geotérmica puede ser una solución baja en carbono para el Reino Unido en un artículo de Lucy Cotton.

“El calor es el sector de mayor consumo de energía en el Reino Unido en la actualidad” (Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, BEIS, 2018). Contribuye con más de un tercio de las emisiones de carbono anuales del Reino Unido y gran parte de esto (43%) proviene únicamente de la calefacción de espacios domésticos. Hay disponibles soluciones de calor bajas en carbono, como bombas de calor (aire, agua y tierra), sistemas de biomasa y calefacción solar de agua, pero la gran mayoría de la calefacción doméstica en el Reino Unido proviene de la red de gas, no por mucho más tiempo.

En 2019, la Canciller anunció que a partir de 2025 se prohibiría la calefacción a gas para nuevas urbanizaciones. Aunque fue un paso en la dirección correcta para el crecimiento sostenible, la declaración general no proporcionó necesariamente una solución inmediata para las empresas de construcción y el desafío que tenemos por delante es enorme. Con una gran cantidad de desarrollo en todo el país y con muchos esquemas que se extienden más allá de 2025, los desarrolladores tienen que adaptarse y recurrir a métodos alternativos para la calefacción con bajas emisiones de carbono. Uno de estos métodos son los sistemas de calefacción urbana geotérmicos.

El Reino Unido tiene una gran cantidad de recursos geotérmicos naturales y trabajos de minas inundadas que se pueden utilizar tanto para fines de circuito abierto como cerrado. El aprovechamiento de los recursos superficiales ha sido relativamente bueno; Hay varios miles de sistemas de bombas de calor de fuente terrestre de circuito cerrado en el Reino Unido. Pero en cuanto a recursos más profundos y recursos hídricos mineros, estamos muy por detrás de la mayoría de Europa. Solo hay un esquema operativo de calefacción urbana con un componente geotérmico; en Southampton. Utiliza un pozo profundo perforado con fines de investigación en la década de 1980. Pero hay un movimiento hacia otros esquemas como las mini redes de calor en Manchester con bajas temperaturas impulsadas por bombas de calor en las subestaciones, y sistemas innovadores como la propuesta para el nuevo desarrollo de Seaham Garden Village en el condado de Durham, que planea utilizar el calor del Mina Dawdon cercana de Coal Authority.

El anuncio del Plan de descarbonización del sector público (PSDS) de 1.000 millones de libras esterlinas ha proporcionado recientemente más estímulo en el Reino Unido, que proporciona subvenciones para que “organismos del sector público financien medidas de eficiencia energética y descarbonización del calor” (Salix, octubre de 2020). Además, el consejo del Comité de Cambio Climático de este año en su Informe de progreso al Parlamento sobre “Reducción de las emisiones del Reino Unido” recomienda que las redes de calor y las bombas de calor sean respaldadas por cambios de impuestos o tasas que favorezcan la calefacción con bajas emisiones de carbono sobre los combustibles fósiles.

Con las opiniones de organismos influyentes que se mueven lentamente en una dirección más sostenible y se centran en el calor descarbonizado y la infraestructura resistente al clima, está claro que se podría ganar mucho con una mayor interacción entre las industrias geotérmica y de la construcción del Reino Unido para ayudar a lograr cero emisiones de carbono para 2050.

Fuente: GeoScience / ThinkGeoEnergy