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Explorando la energía geotérmica desde la Estación Espacial Internacional

International Space Station Above Earth, December 2006 (source: flickr/ NASA)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Oct 2020

El mapeo de variaciones pequeñas de temperatura en la superficie de la tierra, con datos enviados de un sensor de la Estación Espacial Internacional, es parte de una investigación a cargo de investigadores de la Universidad de Twente en los Países Bajos, y cuenta con participación internacional de Australia, Nueva Zelanda y Kenia.

A principios de este año, el Consejo de Investigación Holandés NWO otorgó fondos para 9 propuestas nuevas de investigación en el área de observación de la tierra. Los nuevos proyectos investigarán, por ejemplo, la energía geotérmica, la navegación de pájaros cantores y un conjunto histórico de imágenes aéreas de la Península Antártica. Los investigadores involucrados recibirán la subvención del Programa de Apoyo al Usuario de Investigación Espacial, que la Oficina Espacial de los Países Bajos NSO realiza en nombre de NWO.

Entonces, la pregunta es ¿cómo ayudar a los datos de la Estación Espacial Internacional en la exploración geotérmica? Bueno, esto se explica en una muy buena publicación sobre el proyecto de la Universidad de Twente, en los Países Bajos, sobre la detección de puntos calientes geotérmicos del proyecto de datos ECOSTRESS (GeoHot) basado en la Estación Espacial.

Según el investigador de la Universidad de Twente, el Dr. Chris Hecker (Facultad de ITC), un solo sensor en la Estación Espacial Internacional puede ayudar en la búsqueda de nuevos campos geotérmicos. Su proyecto de investigación ha sido financiado por el Consejo de Investigación Holandés (NWO) para probar un enfoque novedoso para mapear pequeñas variaciones de temperatura en la superficie de la Tierra. De hecho, describió cómo surgió el proyecto en esta entrevista de UToday .

Los campos geotérmicos son esenciales en la transición global hacia fuentes de energía renovables y se pueden encontrar mediante el uso de satélites para mapear pequeñas variaciones de temperatura en la superficie de la Tierra. Sin embargo, la mayoría de los satélites tienen limitaciones. Su resolución es demasiado baja o pasan por el área en el momento equivocado. “La estación espacial internacional pasará por una parte diferente del mundo y en un momento diferente del día para cada órbita”.

Sensor de estrés ecológico

El sensor de la ISS, llamado ECOSTRESS, tiene una resolución mucho más alta que los sensores comparables que miden el calor de los satélites. ECOSTRESS fue diseñado para medir el estrés por evaporación de las plantas. Parte del proyecto de investigación es averiguar si también se puede utilizar para encontrar pequeñas variaciones de temperatura en la superficie de la Tierra. “Proponemos utilizar los datos que la NASA ya recopila con ECOSTRESS de una manera nueva e innovadora”, además, “Los resultados de nuestro estudio ayudarán a tomar decisiones sobre conceptos de misiones futuras”.

El líder del proyecto (y principal solicitante de la financiación de NWO) es el Dr. Chris Hecker (Facultad de ITC) con el investigador de UT involucrado, Dr. Thomas Groen (Facultad de ITC)

Otros investigadores involucrados son el Dr. Robert Hewson (investigador independiente, Australia), Robert Reeves (Instituto de Ciencias Geológicas y Nucleares (GNS), Nueva Zelanda), Eunice Bonyo (Compañía de Generación de Electricidad de Kenia (KenGen), Kenia).

Fuente: Universidad de Twente

Y para obtener una descripción general del enfoque más tradicional de la exploración geotérmica, consulte esta presentación compartida por el programa ESMAP del Banco Mundial.