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Es la Energía Geotérmica competitiva en el momento actual de bajos costos de las renovables?

Planta geotérmica Germencik 2 (Effe 3), Turquía (fuente: Ormat Technologies)
carlos Jorquera carlos Jorquera 18 Apr 2017

La energía geotérmica permanecerá competitiva, independiente del actual momento de bajos costos para las renovables, si se toma en consideración su capacidad de energía de base y beneficios adicionales que entrega la geotermia a la comunidad.

En una editorial invitada de Eventos de Nueva Energía, Kevin Wallace, Senior Project Manager en POWER Engineers, entrega su visión acerca de la competitividad de la energía geotérmica en el momento actual de bajos costos para las renovables. Lo siguiente ha sido tomado y traducido de New Energy Event.

“Noticias acerca de contratos con precios de energía de 40-50 U$/MWh para nuevas plantas solares fotovoltaicas, plantea la pregunta acerca de la competitividad de la energía geotérmica, con precios desafiando para cualquiera de los grandes proyectos geotérmicos? Nosotros creemos que la energía geotérmica todavía tiene un rol valioso en el portafolio de energía, si se consideran sus beneficios más amplios.

El valor para la red de estabilidad, energía de base con algunas capacidades de “ramping” (toma y baja de carga), son generalmente no se considera en las licitaciones, donde lo que usualmente se juzga es el costo por MWh. Como los operadores de los sistemas experimentan mayores penetraciones de recursos intermitentes como la solar (resultando en la famosa “curva de pato”), los métodos simplistas de tarificación ocasionan distorsiones en el costo real de la operación de la red. Cuando los cambios en los precios reflejan con precisión los costos de integración del sistema, el valor de tener energía geotérmica en el mix energético se incrementa.

Los recursos geotérmicos pueden utilizarse con beneficios más amplios, de una forma que las intermitentes solar y eólica no pueden proveer. En regiones dependientes de combustibles importados o con escasez de biomasa para la calefacción, como en Europa o en Los Andes, la combinación (cogeneración) de calor y electricidad puede proveer a las comunidades de mayor independencia de energía. Proyectos geotérmicos factibles pueden proveer de múltiples beneficios por décadas: electricidad, calefacción distrital, acuicultura, balneología, o uso térmico para cluster industriales en “parques de recursos”. La energía de base, también se puede acoplar con productos intensivos en consumo de energía como lo son la desalinización, almacenamiento en baterías o síntesis de combustibles para producir una serie de productos, con producciones mayores en las horas fuera de la hora de punta.

La competitividad continua de la energía geotérmica, dependerá de una contabilidad más acertiva del valor que traen las plantas de generación en base y requiere de creatividad continua, para integrar exhaustivamente los beneficios de la geotermia en las comunidades.

 

Reúnete con Kevin Wallace en la conferencia GEOLAC 2017, donde tendrá una presentación acerca del tema: geotermia en un ambiente de bajos costos de las renovables. Más información de la conferencia GEOLAC 2017 se puede encontrar acá.

 

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Fuente: New Energy Events  // ThinkGeoEnergy