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Electricidad Geotérmica: una mirada al panorama competitivo

NCPA geothermal power plant, Geysers, California (source: NCPA)
carlos Jorquera carlos Jorquera 5 Aug 2020

La geotermia puede tener más dificultades para competir en mercados eléctricos basados en el costo de generación, pero ha encontrado un nicho para explotar, indicó Amory Lovins del instituto Rocky Mountain Institute en el evento Pivot2020.

El evento Pivot2020, un evento de energía geotérmica organizado a mediados de julio de 2020 por la Organización de Emprendimiento Geotérmico de la Universidad de Texas en Austin y la Asociación Internacional de Geotermia, recibió claramente atención y vio debates bastante interesantes.

Además de una publicación anterior que compartió el resumen de Dave Water y las notas de su panel, Amory Lovins, cofundador y presidente emérito del Instituto Rocky Mountain compartió una transcripción de su discurso en el evento sobre “El paisaje competitivo del poder geotérmico”.

En su discurso, analizó “los desafíos que enfrentan los empresarios geotérmicos en un mercado de electricidad que cambia rápidamente” y que sus notas “podrían agregar un hilo útil a la conversación, lo suficientemente pronto como para garantizar que los recursos se apliquen de manera eficiente y efectiva a objetivos realistas”.

En cuanto a la competitividad de la geotermia, entra en detalles sobre el costo nivelado de la electricidad para diferentes tecnologías según el informe LCOE de Lazard e informes similares de IEA y Bloomberg New Energy Finance (BNEF).

Señala los precios increíblemente bajos de los nuevos proyectos eólicos y fotovoltaicos bien ubicados a gran escala, pero también la combinación de cartera de energía cada vez más limpia y el lado de la demanda.

También señala el factor de carga base, describiéndolo como “ampliamente considerado obsoleto”, citando a Michael Liebreich, fundador de BNEF, quien dijo que “el juego ha cambiado de carga base a costo base”. Entonces, ¿dónde deja esto geotérmico en la competencia a otras fuentes de energía?

Esencialmente, lo describe como una oportunidad específica basada en nichos que solo apunta a la producción de calor y electricidad distribuida a pequeña escala y con ubicaciones flexibles como la oportunidad para la geotermia.

Definitivamente, es una visión interesante desde una perspectiva de datos puros y dinámicas de mercado, pero no considera tener en cuenta el valor adicional creado por la energía geotérmica en el contexto de la producción de calor y electricidad, incluidos los beneficios económicos locales. Por lo tanto, la base LCOE es una cosa con respecto a los precios. Sin embargo, el valor a largo plazo de una instalación geotérmica para la producción de electricidad y calor, y el cálculo de beneficios más allá de la tarifa de electricidad pura podrían proporcionar una imagen diferente.

Sin embargo, estaría de acuerdo en que, observando puramente la electricidad, la energía geotérmica podría seguir desempeñando un papel de nicho, pero aún más importante en entornos geográficos específicos donde tiene buenos recursos.

Fuente:  Amory Lovins, “Geothermal Power’s Competitive Landscape”, Rocky Mountain Institute / ThinkGeoEnergy