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Descubierto nuevo yacimiento geotérmico en El Salvador

Volcán San Vicente, El Salvador (source: flickr/ reydepersia, creative commons)
Avatar Abraham Ormad 22 May 2013

Con el descubrimiento de este nuevo yacimiento geotérmico en El Salvador, estimándose un potencial de entre 30 y 40 MW, se podría incrementar hasta en un 35 % la aportación de la geotérmica en la matriz energética del país.

Adjuntamos esta interesante noticia perteneciente al diario La Página. Desde luego una gran noticia para El Salvador que complementa el reciente anuncio de instalar en el país un centro de formación para promover el uso, investigación y desarrollo de la geotermia (pueden acceder en este enlace a dicha noticia)

Fuentes de la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (Cel) confirmaron a Diario La Página que se ha descubierto un “mega” yacimiento de vapor en San Vicente, el cual cambiará considerablemente la matriz energética del país.

Según expertos de Cel, este hallazgo incrementaría la producción energética basada en la geotermia aproximadamente en un 10%; es decir, que podría aumentar a 35% la matriz a nivel nacional, beneficiando a más de 240 mil hogares.

Los estudios han confirmado que en las faldas del volcán de San Vicente existía factibilidad para la generación de energía geotérmica, por lo que recientemente se procedió a perforar tres pozos que por muchos años estuvieron abandonados. Uno de ellos resultó con la capacidad de generación de entre 30 y 40 megavatios, detallaron los expertos.

Los encargados de la obra explican que los pozos habían sido abandonados por muchos años, tras previos intentos de hallar nuevos yacimientos de energía geotérmica en la zona. Fue así como, nuevos estudios arrojaron indicios del potencial contenido en la zona.

Los análisis técnicos indicaron que uno de los pozos mostraba una temperatura de 240° centígrados. Uno de los técnicos más veteranos de la institución, de forma creativa recomendó llenar la perforación con detergente ya que de esta manera permitiría hacer presión al fondo del pozo y lograr la salida del vapor.

Explica el experto que fueron aproximadamente 70 barriles de detergente los que se vertieron sobre el pozo. La presión que se ejerció fue tal que movió las rocas que se encontraban al fondo de la perforación y casi inmediatamente el vapor salió reflejando el potencial de la zona, reveló la fuente.

Los técnicos insisten que con este descubrimiento se generaría energía eléctrica aproximadamente para 240 mil hogares con consumo básico, esto equivale a un aproximado de $30 millones para LaGeo.

En cuando a la matriz energética, el experto confirmó que actualmente LaGeo produce el 25% de la energía del país (es decir 200 megavatios), pero con el nuevo yacimiento en San Vicente, dicho porcentaje podría incrementarse a 35%.

Los representantes de Cel aseguran que la población también se verá beneficiada debido a que con el descubrimiento, el precio de la energía podría experimentar una leve disminución ante la generación de más energía a bajo costo como el caso de la geotérmica.

Explican que el mercado de energía eléctrica no está basado en la oferta y la demanda, ya que primero se vende la energía generada a menor costo, es decir, la hidroeléctrica; luego la geotérmica y finalmente la generada a través de combustible y el búnker.

Antecedentes del yacimiento  

Los expertos explicaron que los estudios sobre un posible yacimiento de vapor en San Vicente iniciaron a finales de los años 70s con el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas, pero el proyecto se abandonó debido al conflicto armado que vivió el país.

“Estos estudios se realizaron al mismo tiempo en otras zonas del país como Ahuchapán y Berlín en Usulután, (donde se encuentran actualmente las principales plantas geotérmicas del país), pero ambas avanzaron en la generación de energía y se dejó de lado a San Vicente”, aclaró Cel.

Tras la firma de los Acuerdos de Paz a principios de los 90s, el gobierno retomó los estudios y se continuó en la búsqueda de vapor. Se reconfirmó así la potencialidad de la zona, lo cual atrajo la atención de una empresa israelí con el nombre de Orpower, la cual solicitó a Cel la concesión para explotar el recurso y se le concedió, agregó la fuente.

Luego que la empresa israelí tomara el control de la zona realizó estudios de factibilidad, pero tras infructuosos intentos decidió dejar el proyecto. LaGeo retomó las investigaciones y desde entonces se trabajó en la zona con el deseo de obtener vapor. No fue sino hasta la semana pasada que se obtuvieron resultados positivos.

“Esta información ya es de conocimiento de las autoridades de Cel, LaGeo, Ine y la Secretaría de Asuntos Estratégicos de la Presidencia, solo están esperando hacer el anuncio oficial”, reiteró la fuente.

Conflicto LaGeo y Enel 

Respecto al conflicto legal que existe LaGeo y la empresa italiana Enel, la fuente detalló que este hallazgo -a pesar de ser un éxito de los salvadoreños- también beneficiará a la entidad extrajera por tener el 36% de las acciones sobre la producción geotérmica nacional.

Enel participará de los frutos del incremento de la producción a base de vapor y de los $30 millones que se genere en San Vicente”, reiteró el experto. Además detalló que Enel no ha invertido “ni un centavo” en el descubrimiento del nuevo yacimiento de vapor en San Vicente.

“Esto demuestra que el Estados sigue invirtiendo en la diversificación de la matriz energética y que las acusaciones de poca inversión en el rubro son falsas”, finalizó el técnico.

Fuente: La Página.