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Arquitectura y geotermia: premio a los diseños de la cooperativa geotérmica

Geothermal facilities, Valle del Diavolo, Tuscany, Italy (design and images, Robert Beeny)
carlos Jorquera carlos Jorquera 4 Jan 2021

Robert Beeny, que ganó el prestigioso premio RIBA por su concepto arquitectónico y diseño de una cooperativa geotérmica en Devil's Valley (Valle del Diavolo) en Toscana, Italia, nos dio algunas ideas sobre este proyecto.

En un enfoque de ingeniería, desarrollo y aceptación pública, el desarrollo geotérmico se enfrenta a una serie de desafíos. Primero, la exploración, la perforación y el impacto visual relacionado de los equipos y la construcción afectarán la forma en que el público ve el desarrollo geotérmico, pero también existe el momento posterior en que una planta está en funcionamiento. A menudo, el diseño es dejado de lado dadas las ubicaciones remotas de muchas plantas, pero ahora con un aumento en el desarrollo del calor geotérmico en entornos urbanos, la forma en que diseñamos las plantas e instalaciones afectará la forma en que la planta se inserta en la ciudad, tanto desde una perspectiva visual como desde una aceptación social.

Sin embargo, también existe el elemento social del impacto de una planta geotérmica en la economía local. ¿Cómo se inserta la planta en el entorno socioeconómico? ¿Crea puestos de trabajo, apoya a las empresas locales, etc. la forma en que insertamos las plantas en el entorno social es crucial?

Entonces, cuando nos topamos con un premio de arquitectura para un estudiante en el Reino Unido que tomó como tema la geotermia, nos sentimos bastante intrigados.

Anunciado este mes, Robert Beeny de la Universidad de Westminster en el Reino Unido ganó la Medalla del presidente del Real Instituto de Arquitectos Británicos (RIBA), un premio otorgado por primera vez en 1836 y hoy en día los premios más prestigiosos en educación arquitectónica a nivel mundial. Obtenga más información sobre el premio aquí.

En su proyecto, Robert elaboró un concepto para una cooperativa geotérmica en Devil’s Valley en Toscana, Italia. Tomando contacto con él, queríamos aprender más sobre los antecedentes y la motivación de su proyecto.

Robert, en primer lugar, felicitaciones por el premio, que asumimos es un gran honor.

¿Qué puede decirnos cómo se interesó en la geotermia y cómo la usó para este proyecto?

Mi interés en la industria geotérmica finalmente comenzó a través de una visita universitaria a la Toscana, donde nosotros, como estudiantes de arquitectura, estábamos investigando las revoluciones recientes que habían ocurrido en el campo. A través de esta investigación descubrí la región del Valle del Diavolo que al visitarlo instantáneamente me cautivó. El paisaje es verdaderamente surrealista. La yuxtaposición entre la infraestructura relacionada con la industria geotérmica y el paisaje natural es increíblemente poderosa y aún más intrigante cuando te das cuenta de que este escenario es realmente responsable de producir energía renovable.

Al iniciar el proyecto e investigar la geotermia, ¿qué fue lo que más le intrigó en el contexto de lo que la geotermia tiene para ofrecer?

Personalmente, creo que fue la presencia de los oleoductos bailando a través del paisaje lo que me intrigó primero. Luego, cuando comencé a tratar de rastrear y mapear estas tuberías para averiguar de dónde venían y hacia dónde iban, me interesé más cuando descubrí que muchos de los conductos terminaban en un invernadero o sitio agrícola. A través de este ejercicio, solo entonces descubrí que había toda una comunidad de agricultores y artesanos que producían bienes utilizando esta energía térmica. Así fue como me intrigó tanto, ¿cómo no había sabido acerca de los beneficios de usar esta fuente de energía en un entorno agrícola? A través de más investigaciones, me di cuenta de los sistemas térmicos en cascada que podrían implementarse. La idea de que los desarrollos, las comunidades, en última instancia, la arquitectura, pudieran ordenarse por su uso de temperatura, fue para mí tremendamente emocionante.

En la descripción del proyecto, hablas de los desafíos que enfrenta la geotermia en Toscana. ¿Cómo aborda su proyecto algunos de esos desafíos?

A través de la investigación de esta región, fui consciente de los desafíos y problemas recientes que enfrenta la industria tanto a nivel económico como social dentro de las comunidades locales. Me pareció que había una división cada vez mayor entre las personas que producían la energía y las personas que viven y trabajan junto a las plantas. Aunque la gente estaba usando positivamente esta fuente de energía sostenible, su posición como consumidores parecía frágil, por lo que el proyecto finalmente intenta devolver el control a la población local. En lugar de ser consumidores, son propietarios, constructores y benefactores de la producción de energía renovable. Creo que a un nivel más amplio, mi ambición para el proyecto era cuestionar por qué deberíamos conformarnos y sentirnos cómodos con que nuestra energía se produzca a nivel nacional. ¿Por qué no se puede reducir y localizar?

La integración de edificios, industriales o residenciales, en los paisajes supone un elemento importante en la arquitectura, pero ¿qué importancia tiene para los edificios industriales, como los sitios de producción de energía?

Creo que esta es una pregunta muy interesante, mi primera respuesta es que no deberíamos intentar “encajar” en estas tipologías en las condiciones existentes. Creo que debe suceder lo contrario, nosotros como arquitectos, planificadores urbanos, diseñadores debemos responder y reaccionar positivamente a estos sitios de producción o plantas de energía renovable. Creo que nuestras futuras ciudades, pueblos y desarrollos urbanos deben moldearse y planificarse de acuerdo con la forma en que se alimentan y se calientan. No deberíamos tener miedo acerca de los edificios que parecen demasiado industriales o no contextuales, obviamente, estos edificios deben diseñarse bien y con sensibilidad, pero creo que esto es una preocupación superficial. Deberíamos celebrar nuestras plantas e infraestructura de energía renovable.

En los diseños compartidos, describe el uso múltiple de la energía geotérmica en un flujo o cascada. ¿Qué importancia tiene no solo conectar de manera funcional, sino también visual, estos diferentes elementos en un diseño cohesivo?

Sí, creo que es absolutamente esencial, y como continuación de la pregunta anterior, debemos pensar en cómo las energías renovables pueden impulsar el diseño y la arquitectura de los edificios. Para mí no es lo suficientemente bueno tratar de “atornillar” estos elementos después de diseñar, deberían estar en el centro de cómo diseñamos hoy. El sistema en cascada es muy emocionante porque es una experiencia visual y tangible. Podemos ver la infraestructura que conecta físicamente los espacios y, a través de esto, comenzamos a comprender el pensamiento que sustenta la arquitectura.

Probablemente, habiendo examinado varias plantas geotérmicas como parte de su investigación, ¿qué describiría como el más desafiante desde una perspectiva de diseño y qué cree que podría hacer que las plantas encajen mejor en su entorno?

Nuevamente, creo que no deberíamos necesitar ajustar, esconder o disfrazar mejor estas plantas. Creo que es una pena que factores subjetivos como la estética sean los que determinen si se pueden construir estas plantas, después de todo, estamos hablando de producción de energía limpia y renovable. Obviamente, eso no significa que no pensemos mucho en su diseño, por supuesto que deberíamos. Pero creo que sería mejor invertir nuestros esfuerzos preocupándonos de cómo vamos a impulsar nuestro mundo en el futuro, por lo que deberíamos comprometernos positivamente con esta industria y dar la bienvenida a cualquier intento de producir energía de forma sostenible. Creo que la participación de la comunidad es fundamental, si estas plantas y sitios pueden llegar de manera positiva a la comunidad local ofreciendo enseñanza o algún tipo de participación, entonces tendrán una mejor oportunidad de ser aceptados y, con suerte, apreciados entre las poblaciones locales.

Agradecemos a Robert por tomarse el tiempo y lo felicitamos nuevamente por ganar este premio.

Para obtener más información sobre el proyecto, haga clic aquí.