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Aprovechar las aguas termales en busca de energía, se explora como una oportunidad para la región del Himalaya en la India

Tapovan hot springs, Uttarakhand, India (source: flickr/ dinesh_valke, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 7 Oct 2020

Como parte de un estudio sobre el potencial para utilizar las fuentes termales geotérmicas existentes para la producción de energía, el Instituto Wadia de Geología del Himalaya (WIHG) ha firmado un memorando de entendimiento con Jaydevm Energies sobre el desarrollo de una planta de energía geotérmica de 5 MW en las aguas termales de Tapovan en Chamoli, estado de Uttarakhand, India.

Recientemente, un proyecto exploró más de 70 fuentes termales en los dos estados del norte de Uttarakhand e Himachal en la India, alrededor de 40 en la región de Uttarakhand y 30 en Himachal, para identificar cuáles de ellas podrían tener un potencial de desarrollo para producir electricidad. La investigación fue dirigida por científicos del Instituto Wadia de Geología del Himalaya (WIHG) con sede en Dehradun. Los investigadores confían en que la mayoría de las fuentes termales identificadas como parte de la investigación podrían soportar pequeñas centrales eléctricas de hasta 5 MW en capacidad de generación de energía.

En una declaración a Economic Times en India, Kalachand Sain, director de WIHG, dijo que continuarán los estudios sobre la posible utilización de aguas termales en los dos estados. Al mismo tiempo, WIHG firmó un memorando de entendimiento con la empresa privada Jaydevm Energies Private Limited, sobre el desarrollo de una pequeña unidad de energía geotérmica de 5 MW en las aguas termales de Tapovan en el área de Joshimath en Chamoli. WIHG proporcionaría asistencia técnica en la construcción de la planta. La temperatura de la fuente termal es de alrededor de 90 grados Celsius y será suficiente para una unidad de ciclo binario de baja temperatura.

Si tiene éxito, el proyecto podría ser el comienzo de plantas adicionales en otras de las fuentes termales identificadas.

Según Sameer Tiwari, científico de WIHG, hay una gran cantidad de fuentes termales en las regiones del Himalaya de Uttarakhand, Jammu y Cachemira e Himachal Pradesh.

“En Uttarakhand, hay una serie de fuentes termales alrededor de lugares religiosos en lugares de gran altitud como Gangotri, Yamunotri, Badrinath y Kedarnath”, dijo, y agregó que “en Tapovan, la empresa de producción de energía ya ha comenzado a trabajar”.

Un proyecto piloto en Chumathang (Ladakh) ya utiliza energía geotérmica para calentar un restaurante / casa de huéspedes con el apoyo también de células solares.

Si bien su desarrollo es significativamente más costoso que las plantas térmicas de uso tradicional, el costo total de producción es significativamente menor.

Se espera que el costo de desarrollo del proyecto en las aguas termales de Tapovan sea de alrededor de 150 rupias.

Santosh K Rai,  otro científico de WIHG involucrado en el proyecto, dijo que la infraestructura del proyecto puede costar cuatro veces más que las centrales térmicas, pero una vez instaladas, el costo de producción será de cuatro a cinco veces menor. “La razón del alto costo en geotermia es que las partes de la planta y otros elementos necesarios no están comúnmente disponibles en el mercado. Sin embargo, podemos recuperarlo más tarde ya que el costo de producción es menor. Este proyecto costará alrededor de Rs 150 (alrededor de USD 20 millones)”.

Fuente:  Economic Times India / ThinkGeoEnergy