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Utilizando fluidos supercríticos, la energía geotérmica podría desempeñar un papel crucial para el futuro de energía cero en carbono de Nueva Zelanda

Wairakei geothermal facilities, Taupo/ New Zealand (source: Contact Energy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 25 Sep 2019

Falta mucho por hacer en Nueva Zelanda para alcanzar su meta de Cero-Carbono para el año 2035, pero un fondo asignado para la investigación de fluidos geotérmicos supercríticos podría generar una momentum de cambio e incrementar el rol de la energía geotérmica.

En dos artículos de opinión en Stuff.co.nz sobre por qué “la energía geotérmica (es) crítica si Nueva Zelanda va a alcanzar el carbono cero en 2050”, y el otro en el New Zealand Herald pregunta si “geotérmica profunda: ¿esto es de Nueva Zelanda? futuro de energía limpia”.

La semana pasada informamos acerca de los nuevos fondos de investigación proporcionados a GNS Science para la investigación sobre el aprovechamiento de recursos geotérmicos profundos y calientes. Según lo descrito por el líder del proyecto, Dra. Isabelle Chambefort, estos fluidos “supercríticos” podrían proporcionar esencialmente 10 veces más energía que la derivada de los recursos geotérmicos convencionales.

Alrededor de 43,000 GWh de electricidad fueron generados por todas las plantas de energía en Nueva Zelanda, con alrededor del 17.6% proveniente de plantas de energía geotérmica y una proporción similar de fuentes no renovables. Con el objetivo 100% renovable para 2035 por el gobierno de Nueva Zelanda, la geotermia podría, por lo tanto, desempeñar un papel importante para alcanzar esos objetivos.

El Dr. Chambefort, señaló en una entrevista que estos fluidos supercríticos proporcionan temperaturas mucho más altas por encima de 374°C y puntos de presión, proporcionando un “contenido de calor más alto y una densidad más baja y, por lo tanto, tienen el potencial de generar alrededor de 10 veces más energía que la geotérmica convencional para la misma cantidad de fluido extraído”. El Proyecto de perforación profunda de Islandia está apuntando a un punto similar. Los desafíos son principalmente técnicos, ya que tanto el equipo como los materiales utilizados tendrían que soportar la temperatura para el pozo, las válvulas para mantener la presión sobre la cabeza del pozo, etc., son todos desafíos técnicos que deben superarse y el siguiente paso, naturalmente, es también qué equipo en la superficie podría generar electricidad con ese fluido/vapor supercrítico.

Con la experiencia de los laboratorios geotérmicos de Nueva Zelanda y más de 60 años de operaciones, Nueva Zelanda podría estar bien posicionada para dar un gran salto adelante en la investigación de fluidos supercríticos y su utilización.

El artículo de opinión en Stuff.co.nz fortalece la narrativa de que esta investigación podría cambiar el juego para el papel de la energía geotérmica en Nueva Zelanda y, por lo tanto, desempeñar un papel fundamental en el país para alcanzar sus objetivos de reducción de carbono.

Con esa investigación, se hace un comienzo y se espera que se traduzca en un papel adicional y más amplio, si no dominante, para la energía geotérmica en la combinación energética del país.

Aquí un gran video sobre la historia de la geotermia en Nueva Zelanda de Eastland Generation:

Fuente: NZ HeraldStuff.co.nz