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El DOE de EE. UU. Otorga $ 7 millones en fondos para trabajar en la reducción del costo de perforación geotérmica

Drilling rig on site at FORGE project, Utah (source: Utah Governor/ YouTube - screenshot)
carlos Jorquera carlos Jorquera 4 Dec 2019

El Departamento de Energía de EE.UU., anunció el destino de $7 millones en financiamiento para disminuir el costo de las operaciones de perforación geotérmica y de desarrollo de campo.

El Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE) ha anunciado que los tres nuevos proyectos seleccionados recibirán hasta $ 7 millones para investigar y desarrollar tecnologías innovadoras que reducirán el costo de las operaciones de perforación geotérmica y el desarrollo del campo, que es un paso clave para lograr aprovechar en pleno el potencial de energía geotérmica, como se describe en el estudio DOE GeoVision. Los proyectos seleccionados se centrarán en dos barreras importantes: comprender el estado de estrés en el subsuelo y mitigar los eventos de pérdida de circulación (LCE) en la perforación.

Los proyectos seleccionados por la Oficina de Tecnologías Geotérmicas (GTO) de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable incluyen:

  • University of Wisconsin-Madison: WHOLESCALE — Water & Hole Observations Leverage Effective Stress Calculations and Lessen Expenses (Madison, WI): El objetivo del proyecto WHOLESCALE es establecer un protocolo que pueda simular la distribución espacial y la evolución temporal del estrés en un sistema geotérmico. El equipo desarrollará una tecnología integrada que incorpora e interpreta datos de cuatro métodos de medición en un modelo multifísico que combina procesos hidrológicos, térmicos y mecánicos en escalas espaciales que van desde el diámetro de un pozo hasta la extensión de un campo completo.
  • RESPEC: Development of a Directional Cooling Induced Fracturing (DCIF) Technology for Near-Wellbore Stress Estimation in Geothermal Reservoirs (Rapid City, SD). RESPEC desarrollará una tecnología de medición de estrés de pozo, que aplica enfriamiento direccional local a una pared del pozo en un depósito geotérmico de alta temperatura para inducir fracturación. Este proyecto apoya la investigación en curso sobre sistemas geotérmicos mejorados, en los que se utilizan técnicas de fracturamiento para formar y mejorar depósitos geotérmicos profundos.
  • Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley: Improved Lost Circulation Management for Geothermal Drilling (Berkeley, CA). Berkeley Lab revisará las prácticas actuales de la industria del gas y petróleo y de la geotermia, utilizadas durante pérdidas de circulación e identificará estudios de casos en el uso de materiales utilizados en las pérdidas de circulación, y en el caso de tapones de alta temperatura para una variedad de escenarios de pérdida de circulación.

El estado de tensión bajo la superficie dicta las redes de fractura que proporcionan la permeabilidad requerida para un yacimiento geotérmico; por lo tanto, una mayor comprensión del estado de estrés es valiosa para ubicar pozos durante el desarrollo de energía geotérmica. Los eventos de pérdida de circulación (LCE) pueden ocurrir durante la perforación cuando los fluidos bombeados desde la plataforma a través del equipo de perforación de fondo de pozo se “pierden” y fluyen hacia formaciones geológicas en lugar de regresar a la superficie para completar una ruta de circulación. Las tecnologías innovadoras que caracterizan el estado de estrés del subsuelo y mitigan los problemas de LCE reducirán los costos de exploración y perforación geotérmica, haciendo que la geotermia sea una fuente de energía más viable y accesible.

La Oficina de Tecnologías Geotérmicas trabaja para reducir los costos y riesgos asociados con el desarrollo geotérmico mediante el apoyo de tecnologías innovadoras que abordan los desafíos claves en la operación y exploración.

Fuente:  U.S. DOE / ThinkGeoEnergy