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Birdsville en Australia abandona los planes para la renovación de su planta geotérmica

Birdsville geothermal plant, Queensland, Australia (source: geothermal.uq.edu.au)
carlos Jorquera carlos Jorquera 20 Jun 2018

La distribuidora local Ergon Energy en Queensland, Australia, ha decidido abandonar la idea de renovar su pequeña planta geotérmica y reemplazarla por solar fotovoltaica con almacenamiento. Esto significa el término de la generación geotérmica de la única planta en Australia.

Los planes para renovar la pequeña planta de energía geotérmica en Birdsville/Australia, han sido abandonada, en favor de la generación solar y el almacenamiento.

Birdsville es una pequeña ciudad en el centro oeste de Queensland que ha sido el sitio de la única planta de energía geotérmica de propiedad y administración en Australia.

Según anunció la semana pasada el operador de red estatal, Ergon Energy, la compañía ahora alienta a los residentes de la ciudad fronteriza a instalar paneles solares fotovoltaicos en la azotea y almacenamiento de baterías como la mejor opción para aumentar las energías renovables en la red aislada.

La compañía ahora planea un “ensayo de tecnología” en el que los hogares instalen techos solares para ayudar a la comunidad remota de Queensland, reduciendo drásticamente su dependencia del diésel.

Por lo tanto, aunque aún faltan muchos detalles, Ergon dice que espera que la energía solar fotovoltaica y el almacenamiento puedan reducir la cantidad de diesel usado para generar energía para la ciudad, que es de 118,000 litros al año. Con este despliegue solar y almacenamiento en baterías, se planea reducir el número de generadores necesarios para cumplir con las cargas máximas y ofrecer a los clientes mayores opciones de energía.

En la misma declaración, Ergon dijo que había “decidido de mala gana” no continuar con los planes para reemplazar la estación de energía geotérmica de la ciudad, que en su apogeo suministraba hasta el 20% de las necesidades de electricidad de la ciudad.

Esos planes, que estaban muy vivos en junio del año pasado, habrían integrado una nueva central eléctrica geotérmica con la central eléctrica diesel existente, elevando la proporción de la generación de energías renovables al 70%, fuera de la ciudad de la red.

El gerente de redes aisladas de Ergon, Glenn Dahlenburg, dijo que la decisión de abandonar el componente geotérmico se guiaba por la dinámica cambiante del mercado de la energía, en particular, el costo de la energía solar fotovoltaica.

“Esta decisión se tomó debido a la nueva condición de mercado, impulsada por la adopción de energía renovable de nuestros clientes como solar-PV y la continua reducción en los costos de almacenamiento de energía, que se espera modifique sustancialmente los requisitos de energía de nuestras comunidades aisladas en el futuro”.

“La adopción de la tecnología geotérmica por parte de Ergon en Birdsville en 1992 fue pionera, pero siguió siendo la única planta operada y de propiedad estatal en Australia hasta que llegó al final de la vida y dejó de suministrar energía a los clientes el año pasado”.

Fuente: One Step Off the Grid / ThinkGeoEnergy