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Utilizando los recursos geotérmicos de Indonesia y su potencial no explotado

Drill site at Muara Laboh project, West Java/ Indonesia (source: ENGIE)
carlos Jorquera carlos Jorquera 28 May 2018

En una entrevista en un medio francés, Christophe Comte, Jefe de la unidad de energías renovables en Engie Indonesia, nos comenta acerca de las actividades de desarrollo geotérmico de su empresa en Indonesia.

Un artículo de publicación francesa Le Petit Journal, analiza el fuerte potencial de la geotermia en Indonesia y su explotación.

Producir el 23% de su electricidad con fuentes de energía renovables para el año 2025, es un gran desafío para Indonesia. Con 140 volcanes activos, el país posee el 40% de los recursos de energía geotérmica del mundo. Actualmente, solo el 5% de la electricidad producida en el archipiélago proviene de la energía geotérmica.

El gran potencial del país atrae a muchas empresas extranjeras especializadas en esta explotación. Engie, una de las principales compañías energéticas de Francia, lanzó la primera fase de un proyecto de planta de energía geotérmica en Muara Labohet hace un año. La compañía se está preparando para comenzar a trabajar en un segundo proyecto en Rantau Dedap en Sumatra. Christophe Comte, jefe de Engie Indonesia a cargo de las energías renovables, nos brinda su visión sobre esta actividad.

¿Puede explicarnos cómo producimos energía geotérmica?

Para producir electricidad con energía geotérmica profunda a altas temperaturas, de 150 a 250 °C, es necesario perforar a profundidades de un promedio de 2.500 metros. El vapor así extraído a presión impulsa turbinas que producen electricidad.

Hay más de 299 sitios geotérmicos potenciales en Indonesia, ¿cómo se otorgan las licencias y las primeras fases de construcción de la planta?

Al igual que con el petróleo y el gas, el gobierno define las áreas de trabajo geotérmicas y respondemos a las licitaciones. Engie obtuvo por primera vez un permiso en 2010 para el sitio de Muara Laboh en Sumatra, a 220 km de la ciudad de Palembang. Situado en las montañas, a menudo en el medio del bosque, los sitios son de difícil acceso. El primer trabajo es construir caminos para obtener el equipo y las personas. Entonces la perforación puede comenzar: perforamos un promedio de 6 pozos para estudiar la viabilidad del proyecto. Con nuestra subsidiaria Storengy y nuestros socios, tenemos la experiencia de la perforación y el conocimiento del subsuelo requerido para este tipo de proyecto. La construcción de la planta comenzó a principios de 2017. Su puesta en marcha está programada para septiembre de 2019, 30 meses después del inicio del proyecto. Durante este período, se crearon alrededor de 1.200 puestos de trabajo.

¿Cuáles son los beneficios de estas energías? ¿Y la producción planificada?

Esta energía tiene la ventaja de ser renovable, no intermitente y respetuosa con el medio ambiente. Se espera que la central eléctrica de Muara Laboh genere 80 MW sin emisiones de CO2, lo que corresponde a las necesidades de electricidad de 120,000 hogares.

¿Cuál es el costo de estos proyectos y cómo se financian?

El costo de la primera fase de la perforación de Muara Laboh es de aproximadamente $ 100 millones y el financiamiento del proyecto es de $ 440 millones. Se aseguró un acuerdo de financiación a través del consorcio PT Supreme Energy, con el Japan Development Bank y el Asian Development Bank.

¿Tienen otros proyectos en progreso?

Tenemos otros dos proyectos en marcha. Uno en Rantau Dedap, a 225 kilómetros de Palembang, sede de una de las exploraciones geotérmicas de alta temperatura más grandes de Indonesia. El sitio está ubicado entre 1,000 y 2,600 metros sobre el nivel del mar en un área de 35,000 hectáreas en el medio de un complejo volcánico. La finalización de la planta está planificada para 2020. La producción esperada para la primera fase es de 100 MW, que abastecerá a 130,000 hogares durante 30 años y reducirá las emisiones de dióxido de carbono en 500,000 toneladas por año.

El segundo proyecto, Rajabasa se encuentra al sur de Lampung y se espera que el trabajo en el proyecto comience este año.

¿Cuál es el futuro de la energía geotérmica en Indonesia?

Indonesia se comprometió en la COP 21 en París a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 29% para 2030. Actualmente, el 88% de la electricidad del país se produce con combustibles fósiles. Solo el 12% proviene de energías renovables como la energía geotérmica, la energía hidroeléctrica, eólica y solar. Los importantes recursos geotérmicos del país deberían permitirle alcanzar este objetivo. Pero el costo de producción actual, dos veces más alto que el de los combustibles fósiles, puede ser un obstáculo para el desarrollo. Sin embargo, desde 2014, el gobierno aprobó una ley que establece que la energía geotérmica ya no depende del marco vinculante del sector minero. Otra ley estipula que los gobiernos locales pueden recaudar del 0,5 al 1% de los ingresos de las plantas geotérmicas en su área.

Fuente: Le Petit Journal / ThinkGeoEnergy