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Universidad Estatal de Portland trabajará en investigación de geotermia profunda para uso directo

Vista de Portland, Oregon (source: flickr/ Jeff Hintzman, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 25 Jul 2017

La Universidad Estatal de Portland, es una de las seis universidades de U.S. que recibieron subsidios para la investigación del uso directo de energía geotérmica profunda, financiado por el Departamento de Energía de U.S.

La Universidad Estatal de Portland (PSU), recibió una subvención del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) para estudiar la viabilidad de desarrollar nuevos métodos de explotación de energía geotérmica, en regiones previamente no explotadas de los Estados Unidos, como Portland.

Esta es una de las seis universidades de los Estados Unidos en recibir $ 4 millones en donaciones del DOE. La participación de Portland es de $ 720,000, y se dividirá entre la universidad y socios locales, incluyendo el US Geological Survey, la ciudad de Portland, AltaRock Energy y OHSU.

El dinero se utilizará para investigar un nuevo tipo de tecnología geotérmica llamada Deep Direct-Use.

A diferencia de la energía geotérmica tradicional, que se basa en fuentes naturales de agua caliente subterránea, como aguas termales y volcanes, Deep Direct-Use calienta pasivamente el agua sobre el suelo durante los meses cálidos, la almacena bajo tierra y luego utiliza el calor almacenado durante el invierno. El estudio analizará la geología subyacente de Portland, para ver si tiene suficiente capacidad de aislamiento y capacidad de almacenamiento de energía, para hacer que esto suceda.

El estudio examinará varias áreas, incluyendo las instalaciones de OHSU y del Aeropuerto Internacional de Portland. Estas se ubican en distintas partes de la Cuenca de Portland, pero ambos podrían verse beneficiados de un uso exitoso de la energía geotérmica profunda.

Si la PSU muestra que esta tecnología de energía renovable es factible, podría suministrar energía geotérmica directa a muchas partes de los Estados Unidos que carecen de recursos hidrotérmicos convencionales. Podría, potencialmente, alimentar edificios y reemplazar sistemas convencionales de calefacción y refrigeración en instalaciones militares, complejos hospitalarios, edificios de oficinas y hoteles.

“La ciudad de Portland y el estado de Portland, están apoyando la idea de este tipo de energía renovable”, dijo el profesor de geología de la universidad, John Bershaw, quien encabezará el proyecto con el Dr. Erick Burns en el USGS. “Creo que si hay algún lugar en el país donde esto podría funcionar, está aquí mismo en Portland.”

Bershaw dijo que OHSU podría incorporar la fuente de energía geotérmica, mientras construye nuevos edificios en el vecindario South Waterfront de Portland.

Se espera que el estudio del DOE tome dos años e incluirá a profesores de geología de la misma universidad, Ashley Strieg y Ben Perkins, junto con varios estudiantes de posgrado.

Fuente: Eureka Alert  // ThibkGeoEnergy