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Una actualización sobre el sector geotérmico en Nueva Zelanda por NZGA

Wairakei geothermal power plant, New Zealand (source: ThinkGeoEnergy, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 4 Nov 2020

Con más de 60 años de generación de energía geotérmica, Nueva Zelanda es uno de los pioneros en el desarrollo de energía geotérmica. Hoy en día, el país utiliza energía geotérmica no solo para la generación de energía, sino también con una variedad de aplicaciones de uso industrial, por lo que NZGA en una actualización reciente.

Al dar una actualización sobre la industria geotérmica en Nueva Zelanda a una publicación regional, la Asociación Geotérmica de Nueva Zelanda (NZGA) compartió una visión general interesante sobre el estado actual de la utilización de la energía geotérmica en el país y la industria.

NZGA describe que la industria geotérmica en Nueva Zelanda a partir de hoy surgió en la década de 1950 e incluía esencialmente los cuatro segmentos de los sectores de temperatura alta, moderada y baja, con el regulador como el cuarto.

Trabajando en Nueva Zelanda e internacionalmente, la industria ha podido aprovechar la ayuda del Ministerio de Relaciones Exteriores del país o de NZ Trade and Enterprise y está trabajando mucho a nivel internacional.

NZGA describe las empresas más destacadas en el sector de servicios geotérmicos, como MB Century (perforación, servicios de pozos, ingeniería de campos de vapor), Western Energy Services (servicios de pozos), Jacobs (geociencia e ingeniería), Sequent (software de yacimientos), Solenis (química de procesos). -químicos), Nalco (productos químicos del agua), GNS Science (laboratorio químico y de geociencia), Mitchell Daysh (medioambiental), MTI (ingeniería), Dobbie Engineering (ingeniería de procesos), Thorndon Cook (ingeniería), AECOM (ingeniería), Upflow (inteligencia de mercado), Glucina & Associates (ingeniería), Flow State Solutions (software de modelado de yacimientos), ProGen (mantenimiento de turbinas) y Auckland University – Geothermal Institute (capacitación en ingeniería).

Al mismo tiempo, los operadores Contact Energy y Mercury (antes Mighty River Power) se encuentran entre los mayores operadores geotérmicos de la actualidad. Otros operadores incluyen Tauropaki Trust, Ngati Tuwhateroa Geothermal Ventures, Eastland Generation y Top Energy.

A la fecha, Nueva Zelanda tiene una capacidad instalada de generación de energía de 1.005 MW, o como NZGA describe como una capacidad (neta) de 957 MW presentada por 19 plantas de energía geotérmica. La planta más antigua, la planta geotérmica de Wairakei, ha estado en funcionamiento desde 1958.

La energía geotérmica contribuye con el 18% (7660 GWh) al suministro eléctrico anual de Nueva Zelanda, más que la energía eólica y solar fotovoltaica combinadas. Los ingresos anuales de la industria por las ventas mayoristas de electricidad aumentaron a NZ $ 539 millones (alrededor de USD 360 millones) debido a los recientes aumentos de los precios mayoristas.

El suministro de calor de los sistemas de alta temperatura es de alrededor de 5.600 TJ (calor) por año para procesos industriales, y los sistemas de baja temperatura suministran alrededor de 8.000 TJ de calor, mientras que las bombas de calor suministran alrededor de 400 TJ. El uso industrial de la geotermia es fuerte e incluye la pasteurización (de la leche), el secado y la evaporación del agua para las industrias láctea y forestal.

Si se producirá un crecimiento adicional, depende de una serie de cuestiones. A principios de este año, se anunció que uno de los mayores compradores de electricidad, una fundición de aluminio cerrará y creará una situación en la que habrá un exceso de suministro de electricidad disponible.

Fuente: NZ Geothermal Association via Business View Oceania