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Técnica de perforación innovadora abrirá nuevas posibilidades para extraer calor geotérmico

Huisman equipment on geothermal project site, Netherlands (source: Huisman)
carlos Jorquera carlos Jorquera 27 Jul 2020

En el proyecto RESULT (Enhancing REServoirs in Urban deveLopment), las empresas TNO junto a ENGIE, Huisman Geo y EBN, investigarán una innovativa tecnología de perforación que puede hacer viable la producción de calor geotérmico.

En el proyecto RESULT (Mejora de los depósitos en el desarrollo urbano), TNO, junto con ENGIE, Huisman Geo y EBN, investigarán si una técnica innovadora de perforación puede hacer que la producción de calor geotérmico a partir de depósitos delgados sea económicamente factible. Con este proyecto, el consorcio quiere demostrar que la nueva técnica de perforación puede mejorar la producción de depósitos delgados en un 30-100%. La ubicación preferida, que puede ser adecuada para esta demostración, es en el municipio de Zwolle. La ubicación final se conocerá en 2021. El proyecto de investigación ha sido evaluado positivamente por el programa europeo de subsidios Geothermica y ha recibido una decisión de subsidio de un máximo de 5,7 millones de euros.

El potencial económico de los depósitos delgados

En el Plan Maestro de Energía Geotérmica en los Países Bajos, se ha establecido la ambición de utilizar la energía geotérmica para calentar aproximadamente el 25% de los hogares, la industria ligera y el sector de la horticultura para 2050. Ahora hay aproximadamente 24 llamados dobletes; 20 de ellos están en producción, principalmente en Westland y el norte de Holanda. En estas áreas, existe un gran conocimiento sobre el subsuelo profundo y hay depósitos adecuados para la extracción de calor geotérmico. El potencial económicamente extraíble depende en gran medida de la profundidad, el grosor y la permeabilidad de estos depósitos en el subsuelo profundo. Un proyecto económicamente factible requiere un estrato permeable, preferiblemente de 100 metros de espesor. Sin embargo, existe la esperanza de que se pueda extraer suficiente calor de capas menos gruesas y permeables utilizando técnicas alternativas. Maurice Hanegraaf de TNO señala, “Si la perforación con la nueva técnica tiene éxito, la energía geotérmica se puede desarrollar en muchas más áreas de los Países Bajos de lo que es actualmente”.

Demostración en Zwolle

Después de una extensa investigación preliminar geológica, técnica y económica, se requiere un pozo en el que se pueda demostrar la técnica. Si esta demostración tiene éxito, seguirá una segunda. Remco van Ee de Huisman Geo continúa destacando que, “Para Zwolle, estamos asumiendo un estrato de aproximadamente 60 metros en el lugar donde se puede desarrollar una red de calor. A través de la perforación multilateral, una forma de perforación con diferentes ramas laterales, queremos demostrar que la producción puede incrementarse significativamente y los costos pueden reducirse utilizando herramientas innovadoras en comparación con las técnicas de perforación regulares. En una demostración exitosa, el primer pozo será el pozo de producción y el segundo será el pozo de inyección”. La concejala Monique Schuttenbeld, del municipio de Zwolle señala, “En Zwolle, ya hemos realizado muchos trabajos preliminares para poder utilizar la energía geotérmica como fuente sostenible de calor para la ciudad. En Dijklanden, hemos encontrado una ubicación adecuada para esto. El sitio al lado de los barrios de Holtenbroek y Aa-landen es muy favorable. Para estos vecindarios, una red de calor distrital parece ser la mejor alternativa a la calefacción con gas natural. La investigación muestra que el subsuelo es adecuado para la extracción de calor geotérmico, pero que hay un estrato con un espesor limitado. Por lo tanto, el objetivo de RESULT concuerda muy bien con la situación en Zwolle. Para nosotros, este proyecto es una maravillosa oportunidad para llevar el desarrollo de la energía geotérmica en Zwolle a la siguiente fase”.

Sobre el proyecto de investigación

El costo total del proyecto RESULT se estima en EUr 18 millones, de los cuales hasta 5,7 millones de euros provendrán del programa europeo de subsidios Geothermica. El resto será invertido por las partes del consorcio luego de una decisión final de inversión. Antes de este proyecto, Huisman Geo y TNO probarán ampliamente esta técnica de perforación en otra ubicación. TNO tiene una instalación llamada Rijswijk Center for Sustainable Geo-energy (RCSG), donde la innovadora técnica de perforación se probará este año a una profundidad de 400 metros. Después de una prueba exitosa, esta técnica en RESULT podrá ser utilizada a mayores profundidades.

Fuente:  Company release / ThinkGeoEnergy