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Startup estadounidense recauda fondos para el desarrollo de la tecnología de perforación geotérmica ultra profunda

Foto no relacionada con la noticia - Drilling rig at Sarulla project, Indonesia (source: Sarulla Operations)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Jun 2020

La Startup de tecnología Quaise Inc., un spin out de MIT en U.S., ha levantado fondos para trabajar en su tecnología de perforación de ondas, para la perforación de pozos ultra profundos de hasta 10-20 km para el desarrollo geotérmico.

En un anuncio publicado Quaise Inc., una empresa de energía pionera en tecnología de perforación de ondas milimétricas para acceder a la energía geotérmica profunda, anunció que ha recaudado $ 6 millones en fondos de capital semilla. La ronda de financiación fue dirigida por The Engine, empresa de financiamiento de riesgo surgido del MIT, que invierte en compañías Tough Tech en etapa inicial que resuelven los problemas más urgentes del mundo a través de la convergencia de ciencia, ingeniería y liderazgo innovadores. Vinod Khosla fue fundamental para fundar y financiar la empresa. El Fondo Colaborativo también participó en el financiamiento.

La energía geotérmica es energía térmica almacenada dentro de la Tierra y está disponible en todas partes, pero se ha visto obstaculizada para su uso como una fuente de energía significativa por las limitaciones en la tecnología de perforación, excepto en lugares seleccionados del planeta donde es fácilmente accesible cerca de la superficie. Con los avances en la tecnología de perforación profunda, la energía geotérmica supercrítica se desbloqueará en todo el mundo, y es lo suficientemente abundante como para alimentar a nuestra civilización durante milenios.

Quaise está desarrollando y comercializando un método híbrido de perforación profunda que se inventó en el MIT Plasma Science and Fusion Center. Su tecnología innovadora utiliza un girotrón para generar ondas electromagnéticas milimétricas para perforar a profundidades más allá de lo que se puede lograr hoy con la perforación convencional. La compañía está trabajando para acceder a profundidades de 10-20 km, lo que abriría dramáticamente la oportunidad para esta fuente de energía limpia, libre de carbono y densa en energía.

Carlos Araque, CEO de Quaise Energy, señaló “Nuestro enfoque es aplicar este enfoque innovador para perforar lo suficientemente profundo como para acceder a la abundante roca caliente que existe en la corteza terrestre, desbloqueando una fuente de energía limpia a escala”, además, “Tenemos la intención de capitalizar el conocimiento y la huella de la industria del petróleo y el gas para lograr este objetivo, dándonos una ventaja de 100 años para lograr operaciones a escala global”.

El futuro de la energía geotérmica y la interrupción de la perforación tradicional ha sido perseguido durante más de una década por Paul Woskov del MIT. Woskov sugirió primero usar girotrones para derretir y vaporizar roca cristalina dura al leer el informe El futuro de la energía geotérmica patrocinado por el Departamento de Energía y recibió una subvención de la Iniciativa de Energía del MIT para validar sus ideas en el laboratorio. En 2017, Paul Woskov se presentó a Carlos Araque y Matt Houde a través de Aaron Mandell de AltaRock Energy y, en 2018, Aaron, Carlos y Matt fundaron colectivamente Quaise para buscar un mayor desarrollo y comercialización de la tecnología.

Ann DeWitt, Socia General de The Engine, señaló “Se espera que la demanda mundial de energía aumente en un 50% en las próximas tres décadas con la gran mayoría de la demanda actual satisfecha por los combustibles fósiles”, así también, “La energía geotérmica es una de las pocas fuentes de energía capaces de abordar el desafío que esto plantea a nuestro planeta, si es ampliamente accesible. La tecnología de Quaise promete exactamente esto”.

Vinod Khosla, señaló “La energía geotérmica sigue siendo la fuente de energía no nuclear más prometedora”, además, “No requiere almacenamiento, tiene una huella de tierra pequeña y en las profundidades que Quaise está apuntando, se vuelve viable y competitivo en todo el mundo, no solo en los sitios geotérmicos de hoy. La energía eólica y solar, aunque de bajo costo, requieren almacenamiento a largo plazo, y sus grandes huellas de tierra las hacen viables solo en ciertos lugares”.

Los fondos apoyarán el trabajo de Quaise para madurar la tecnología y construir un equipo multidisciplinario en tres ubicaciones: Boston, MA, Houston, TX y Cambridge, Reino Unido. Quaise también fomentará sus relaciones con socios de desarrollo de campo y extenderá colaboraciones con instituciones de investigación.

Sobre Quaise

Quaise está desarrollando y comercializando nuevos sistemas de perforación de ondas milimétricas para aprovechar la energía geotérmica en todo el mundo, superando las limitaciones geográficas que limitan esta fuente de energía hoy en día. La tecnología de Quaise permite la transición de energía limpia al acceder a la mayor fuente de energía limpia densa en energía de la Tierra.

En este informe preparado para el Departamento de Energía de EE. UU. En 2014 (pdf) se puede encontrar información adicional sobre la tecnología a la que apunta la compañía, aunque no estoy seguro si esto se relaciona con el trabajo de Quaise o un posible antecesor.

Fuente: Company release via Businesswire / ThinkGeoEnergy