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Se evalúa la falta de políticas para impulsar el desarrollo geotérmico en América Latina

Drilling rig at Tolhuaca, Chile (source: GeoGlobal)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Feb 2020

Una visión crítica a las políticas climáticas para el desarrollo de la energía geotérmica en América Latina, el programa GDF y su administración, desafían a los países de la región a valorizar en las políticas la consistencia de los valores de la energía geotérmica en el contexto de la transición energética y cambio climático.

En un documento que se publicará en pocos días más, el Fondo de Desarrollo Geotérmico para América Latina, a través de su Fundación GDF para América Latina (GDF) ha compartido detalles sobre la estrategia de asistencia técnica y recomendaciones.

Durante la conferencia GEOLAC de 2019, se celebró un almuerzo con ministros de energía de América Latina y sus designados en Santiago, Chile, el 18 de julio de 2019.

La reunión se organizó para reforzar el compromiso de GDF con la fuerte creencia en el potencial de la energía geotérmica en los países objetivo del GDF para América Latina. Después de más de 3 años de operación, y en base a cuatro ciclos de aplicación a GDF, el grupo que administra el fondo se siente obligado a resumir las experiencias obtenidas y los desafíos percibidos para una implementación exitosa de proyectos geotérmicos.

Aquí los detalles del documento compartido:

Desde 2017, 53 proyectos han solicitado financiación de GDF; 17 de ellos han sido invitados a otorgar negociaciones. Como resultado de estos esfuerzos, se han ejecutado seis subvenciones, de las cuales dos han comenzado a desarrollarse hasta la fecha. Debido a este interés demostrado y la demanda acumulada, el apoyo de políticas para la energía geotérmica es clave para desarrollar energía geotérmica a escala de servicios públicos en América Latina.

La preocupación más sorprendente que tenemos aún es ver evidencia en los países del GDF de una política que valore cuantitativamente y diferencie significativamente el poder intermitente del poder firme en cualquier forma de solicitud de propuesta, subasta o estructura de tarifas de alimentación. Teniendo en cuenta que el objetivo final de GDF es promover la generación de electricidad respetuosa con el clima, la preocupación de GDF es que la ausencia de estas características en las políticas nacionales dará como resultado retrasos desfavorables del desarrollo geotérmico en los países viables y, a largo plazo, puede conducir a desafíos para la estabilidad de la red de los países y el costo para suministrar energía de manera sostenible.

Con el fin de integrar mejor las energías renovables intermitentes, GDF alienta encarecidamente a los países a seguir estrategias como el poder firme, el poder intermitente y las medidas de flexibilidad del sistema eléctrico en paralelo. El GDF, sus miembros y financiadores, son defensores importantes de todas las formas de energía renovable y especialmente de energía eólica y solar de bajo costo. Sin embargo, deben señalar que la energía eólica y solar son solo una solución parcial en la exitosa estrategia de energía sostenible de cualquier país. La energía firme (baterías geotérmicas, hidroeléctricas, de biomasa, solares más) podría representar una forma material de reducir el costo total de entregar energía amigable con el clima, incluyendo la operación de la red y los requisitos de nivel de servicio. Si bien existen similitudes y diferencias obvias entre las redes de los países latinoamericanos y la red ISO California de EE. UU., California, como un “mercado maduro”, ofrece información interesante sobre los beneficios y desafíos de la penetración renovable intermitente, así como el valor y la necesidad de combinar con tecnologías de generación más flexibles para cumplir con los requisitos de nivel de servicio. Si bien GDF NO declara la geotermia como la única solución para un sistema de energía basado en energías renovables en ningún país, sigue creyendo que es una de las opciones más económicas, si no la más, en muchos países de América Central y del Sur. La preocupación adicional de GDF es que muchos países actualmente pueden lograr victorias fáciles con energía eólica y solar y corren el riesgo de retrasar la acción para reconocer las necesidades antes mencionadas para la estabilidad general de la red.

El GDF alienta encarecidamente a los países a buscar fondos y recursos de asistencia técnica de proveedores como bancos y agencias internacionales de desarrollo que deseen fomentar estrategias para optimizar la penetración de AMBAS fuentes de energía intermitentes y firmes. Específicamente, el desafío es una estrategia que resulta en la penetración de ambas categorías en paralelo para continuar mejorando tanto el costo como la efectividad de la generación y entrega de energía renovable. Varias instituciones de desarrollo están dispuestas a proporcionar este tipo de asistencia técnica si un país abordara el desafío de optimización y la brecha política. El objetivo cualitativo es alejarse de los combustibles fósiles, pero el costo cuantitativo debe reconocer no solo el costo de la energía aislada, sino también el costo de operación e incluso mejorar el nivel de servicio de la red y del cliente dentro del país.

El GDF está diseñado para abordar el desafío del alto riesgo y la intensidad de capital relacionados con la perforación de exploración para proyectos geotérmicos económicamente viables, un problema financiero con un desafío técnico subyacente. Sabemos que para que un proyecto geotérmico avance, debe haber una política positiva, una solución técnica y financiera. Después de haber completado cuatro rondas de solicitudes de financiamiento de GDF, y con datos de todos los países y más de 50 solicitantes y la aspiración continua de mejorar la estructura del fondo, vemos la brecha política descrita como la mayor deficiencia actual y nos sentimos obligados a elevar esto a atención de todos los países del GDF. Anticipamos que algunos países abordarán esta brecha política y han dado los primeros pasos en la dirección correcta, un nd puede, como resultado, ser receptores importantes de fondos GDF. También creemos que estos países lograrán el costo total más bajo de energía entregada de manera confiable dentro de su país y serán capaces de proporcionar el mayor impacto positivo sostenible para el medio ambiente.

Recomendaciones:

  1. Una matriz energética sostenible en las Américas es más efectiva a través de una combinación de poder firme, poder intermitente y flexibilidad en el despliegue paralelo.
  2. Deben darse consideraciones sobre el precio de la opción para la estabilidad y disponibilidad de la red; por lo tanto, la energía renovable firme debería tener precios diferenciados.
  3. Se necesitan políticas adicionales que respalden el desarrollo de energía geotérmica para lograr el costo total más bajo de energía confiable dentro de los países del FGD.

Alan Beard Gerente del Fondo Líder de la Fundación GDF América Latina

Christoph Sigrist Miembro del Consejo de GDF Latin America Foundation

Jens Wirth Miembro del Consejo de GDF Latin America Foundation

Washington, D.C., 16 de enero de 2019.

Fuente: ThinkGeoEnegy