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Recursos significativos de litio confirmados en sitios de proyectos geotérmicos en Alsacia, Francia

Well at Rittershoffen geothermal site in Alsace, France (source: ThinkGeoEnergy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 13 Nov 2019

Los estudios de Electricité de Strasbourg and Fonroche Géothermie han confirmado la existencia de un potencial significativo de extracción de litio de sus proyectos geotérmicos.

Las dos compañías, Electricité de Strasbourg y Fonroche Géothermie, han confirmado la presencia de litio en un nivel significativo en varios sitios en Alsacia que exploran en busca de potenciales plantas de energía geotérmica.

Como parte del proyecto geotérmico de Fonroche Géothermie en Vendenheim (Bajo Rin), “el análisis del agua extraída de los pozos confirma la presencia de litio en calidad y cantidad muy prometedora y permite considerar la producción anual de aproximadamente 1,500 toneladas de litio”, indicó la compañía en un comunicado. Este volumen representa el 10% de los requisitos de suministro anual estimado para Francia en los próximos años, continuó Fonroche Géothermie.

“Basado en la planificación de tres plantas geotérmicas en Alsacia, Fonroche Geothermal podría por lo tanto proporcionar del 30% al 40% de toda la demanda de litio industrial francés a partir de 2023”, concluye el comunicado. El litio se utiliza en la fabricación de baterías, especialmente las de vehículos eléctricos. Actualmente, su producción y reservas se concentran en Australia, China y América del Sur (Argentina, Chile, Bolivia).

Electricité de Strasbourg (ES) también ha identificado un potencial de 1.500 toneladas por año en sus plantas de energía geotérmica a varios miles de metros de profundidad en Alsacia, dijo su administración. La compañía de energía tiene la intención de implementar una “planta de demostración” en 2021 en uno de estos sitios, para confirmar en configuración real la “relevancia” del cloruro de litio tomado de aguas subterráneas, que se destacó por primera vez en el laboratorio, dijo Bernard Kempf, Director de Desarrollo.

La producción a escala “industrial” podría entonces “esperarse en 2025”, agregó. “Nuestro deber es ser cautelosos, el camino aún es largo” precisó el director. Según ES y Fonroche, la técnica de extracción en Alsacia tendría un “impacto ambiental muy bajo” para producir un “litio limpio”. Estas son buenas noticias, pero dejan a algunos especialistas escépticos.

Esfuerzos similares para derivar litio de la salmuera geotérmica se realizan en el valle del Alto Rin, pero en el lado alemán, así como en California en los Estados Unidos.

Fuente: Capital.fr / ThinkGeoEnergy