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Profesionales necesarios para la ejecución de una planta geotérmica

Planta geotérmica de Hudson Ranch I , Marzo 2012, Salton Sea, California/ U.S. (fuente: EnergySource)
Avatar Abraham Ormad 12 Jul 2012

La Asociación Geotérmica Americana (GEA, Geothermal Energy Association) publicó hace tiempo un informe titulado "Green Jobs Through Geothermal energy" donde se definen el tipo de profesionales necesarios para la puesta en marcha de una planta de energía geotérmica.

GEA (Geothermal Energy Association) o Asociación Geotérmica Americana, publicó hace tiempo un informe titulado “Green Jobs Through Geothermal energy” donde se define el tipo de profesionales necesarios para la puesta en marcha de una nueva planta de energía geotérmica. En este artículo pretendemos extraer algunos de los datos del informe.

El gran número de puestos de trabajo involucrados en el desarrollo de un proyecto geotérmico no es tan evidente como puede presumirse en un inicio. La operación de una planta geotérmica apenas representa una pequeña fracción del empleo necesario para la ejecución de un proyecto de esta envergadura. El camino hacia la realización de una planta comienza mucho antes de la construcción, se compone de varias fases y requiere de la contribución y el apoyo de una gran variedad de profesionales procedentes de diversos sectores. Ingenieros, geólogos y geofísicos juegan un papel importante durante el proceso pero también son necesarios perfiles más técnicos como operadores de plataformas de perforación, soldadores, mecánicos o técnicos de prevención de riesgos laborales también son esenciales para el desarrollo de este tipo de trabajos. Se tienen que añadir a estos perfiles, trabajos procedentes de otros sectores como abogados, gestores de proyectos, arqueólogos, personal de ventas, trabajadores de montaje y el trabajo del personal administrativo.

Se ha tomado como ejemplo una planta geotérmica de 50 MW, dividiéndose entre las diferentes fases que componen la ejecución de un proyecto desde su inicio hasta la fase final. En este gráfico se aprecia el número de profesionales en función del momento en el que se encuentra el proyecto.

En este otro gráfico, se aprecia el tipo de profesionales involucrados dentro de la línea de tiempo durante el desarrollo del proyecto.

Start-Up

Antes de comenzar la exploración del recurso geotérmico, se produce una intensa actividad preparatoria. Una gran parte del trabajo realizado en esta fase inicial de desarrollo se realiza a nivel regional y estatal para la obtención de todos los permisos necesarios que mas tarde nos habilitarán para la ejecución de los trabajos.

Exploración

La exploración del recurso geotérmico requiere de la experiencia de profesionales en geología, geofísica, geoquímica, ingeniería y sistemas de información geográfica (SIG). En esta fase también se precisan profesionales con experiencia técnica en la perforación de exploración y recopilación de datos geofísicos. Por lo menos, uno o dos consultores de una empresa externa suelen ser contratados para revisar y ofrecer una evaluación profesional de los datos de la exploración geotérmica.

Perforación

Una vez que se han reunido pruebas suficientes que indican que el recurso geotérmico es comercialmente viable, un desarrollador comenzará la perforación de los pozos de producción. Por lo general, el desarrollador va a contratar una empresa especializada en la perforación de los pozos geotérmicos. La perforación de un pozo geotérmico es un proceso complejo y multifacético que requiere del apoyo de varios equipos de personal especializado tales como ingenieros, geólogos, soldadores, equipos de perforación, personal de cementación, personal de fluidos de perforación, así como jefes de obra y seguridad.

Otro tipo de puestos de trabajo adicionales de apoyo se subcontratan a otros proveedores.

Diseño de Planta y Construcción

Una vez que el desarrollador ha determinado la viabilidad comercial del recurso y se ha caracterizado con exactitud el depósito del subsuelo, se suele realizar un “EPC Contract” (Engineering, Procurement, and Construction). El contratista EPC utilizará su propio equipo de empleados, así como trabajadores subcontratados. Como resultado, tanto el diseño como la construcción de una planta de energía geotérmica soporta un número diverso y significativo de puestos de trabajo.

Además, el contratista EPC suele contratar a subcontratistas para completar diversos aspectos de la construcción de la planta. Los subcontratistas que participan en la construcción de una planta de 50 MW suelen variar de entre 300 a 400 trabajadores durante las fases finales de construcción, cuando la cantidad de mano de obra necesaria para completar el proyecto alcanza su punto máximo.

El número de personas empleadas en la construcción de plantas más pequeñas no necesariamente disminuye proporcionalmente respecto a la disminución de la capacidad de la central. El número disminuye sólo en un 25% para una planta de 25 MW en comparación con los niveles de empleo en una planta de 50 MW.

Fabricación

No hay que olvidarse que las diversas partes que componen una central geotérmica han sido fabricadas en otras partes del mundo. En el informe se detallan ejemplos.

Operación y Mantenimiento

Una vez que una planta geotérmica está en funcionamiento, un número de profesionales son contratados por el propietario y operador para mantener y operar la misma. Ingenieros, técnicos de mantenimiento y operadores de planta se emplean en esta fase. El número total de personas empleadas pueden variar desde las 10 hasta las 25 en tareas de operación y mantenimiento.

 

Para leer el informe completo acceda a este enlace.

Para otro tipo de información sobre GEA acceda a este otro enlace.