Noticias

Nicaragua: su potencial geotérmico, utilización y posible desarrollo

Momotombo plant in Nicaragua (source: Ormat)
carlos Jorquera carlos Jorquera 16 Sep 2020

Nicaragua tiene excelentes recursos geotérmicos y dos plantas geotérmicas en operación, con un potencial aún mayor por desarrollar, actividad apoyada por el BID.

La geotermia (1.700 MW) es la segunda fuente más disponible para generar energía limpia en Nicaragua, solo superada por la hidroeléctrica (más de 2 mil MW), destaca un informe de Energía Limpia XXI. El Plan Maestro de Geotermia de Nicaragua identifica diez áreas de interés geotérmico, ubicadas a lo largo de la cordillera volcánica del Pacífico. Las áreas geotermales de interés evaluadas son las siguientes: Volcán Cosiguina, Volcán Casita-San Cristóbal, Volcán Telica-El Ñajo, San Jacinto-Tizate, El Hoyo-Monte Galán, Volcán Momotombo, Managua-Chiltepe, Tipitapa, Masaya-Granada-Nandaime y la Isla de Ometepe.

El vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, Hasan Tuluy, durante su visita a Nicaragua en 2013, señalo “La generación de este tipo de energía no solo es importante por los efectos positivos en la economía, sino también por la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en prácticamente 80.000 toneladas”.

Actualmente hay dos campos geotérmicos en operación: Momotombo y San Jacinto Tizate. Los campos geotérmicos El Hoyo-Monte Galán, Managua-Chiltepe y Volcán Casita-San Cristóbal han sido cedidos en concesión a empresas privadas para realizar investigaciones de exploración geocientífica. Los campos Volcán Cosiguina, Telica-El Najo, Tipitapa, Masaya-Granada-Nandaime e Isla de Ometepe no han sido concesionados para investigación.

Campos geotérmicos en explotación

Momotombo:

El campo geotérmico Momotombo está ubicado en el extremo sureste de la Cordillera de los Maribios, a unos 40 km al noroeste de la ciudad de Managua, a orillas del lago Managua y en la vertiente sur del volcán Momotombo. Energía Limpia XXI destaca que el campo Momotombo es el área geotérmica más estudiada de Nicaragua, tiene un área de explotación de dos kilómetros cuadrados y la primera investigación se realizó en 1966; en 1974 se perforó el primer pozo exploratorio profundo.

En 1983 entró en funcionamiento la primera unidad de generación de 35 MW; en 1989 se instaló una segunda unidad de 35 MW, completando así la capacidad de la Planta Momotombo en 70 MW.

En 1999, ENEL firmó un Acuerdo de Asociación en Participación con la empresa ORMAT con una duración de quince años que finalizará en junio de 2014. Actualmente, ORMAT es quien administra y opera la planta Momotombo. Durante 2003 ORMAT instaló y puso en funcionamiento una Planta de Ciclo Binario con una capacidad de 7 MW.

En junio de 2013, la capacidad bruta de la planta Momotombo era de 25,00 MW, incluida la planta de ciclo binario.

San Jacinto – Tizate:

Este campo Geotérmico está ubicado en la Cordillera de los Maribios, aproximadamente a 75 km al noreste de la ciudad de Managua, 10 km al noreste de Telica y 20 km al noreste de la ciudad de León.

Durante los años 1992-1995 la empresa INTERGEOTERM, SA realizó investigaciones exploratorias y perforaciones profundas en un área de concesión geotérmica con una superficie de 90 km2 alrededor del área San Jacinto – Tizate.

Actualmente la empresa Polaris Energy de Nicaragua es quien tiene la Concesión de Explotación del campo con una duración de veinticinco años. Desde 2005, el campo comenzó a ser explotado geotérmicamente, operando con dos turbinas en boca de pozo con una capacidad de 10 MW, las cuales se integraron al Sistema Interconectado Nacional, SIN.

En 2013 concluyó la Segunda Fase de ampliación de la planta geotérmica San Jacinto Tizate, con una capacidad instalada de 72 MW y está produciendo 60 MW (netos).

Campos geotérmicos en exploración

El Hoyo – Monte Galán:

Este campo ha sido objeto de repetidos estudios de exploración geológica/vulcanológica, hidrológica, geoquímica, geofísica e incluso ha sido estudiado mediante pozos de gradiente térmico poco profundo. Los resultados de todos estos estudios definen una situación muy prometedora para el desarrollo geotérmico de la zona.

Mediante Licitación Pública Internacional, la empresa GEONICA obtuvo la concesión de exploración geotérmica. Las investigaciones de exploración profunda comenzaron en 2009 y se perforaron dos pozos de diámetro comercial. Los datos obtenidos hasta el momento revelan que existe un recurso geotérmico muy interesante y los esfuerzos de GEONICA se centran en localizarlo y cuantificarlo.

Volcán Casita – Volcán San Cristóbal:

En este campo geotérmico, actualmente se encuentra en proceso la Etapa de Estudio de Factibilidad; En 2009 el Ministerio de Energía y Minas (MEM) formalizó el contrato de exploración con el consorcio privado Cerro Colorado Power.

Las primeras pruebas que se realizaron en esta zona donde se ubica el proyecto Casita-San Cristóbal, indicaron que existe vapor de buena calidad para la producción de energía con una planta geotérmica.

A principios de 2012 se perforó el primer pozo de diámetro reducido, a una profundidad de 1.200 metros, que está produciendo vapor con temperaturas de 160 grados centígrados, y presión suficiente que da “buenos indicios” de que existe un potencial reservorio en la zona. explotables con fines comerciales.

Managua – Chiltepe:

Las investigaciones geotérmicas realizadas hasta la fecha han sido n de naturaleza esencialmente geocientífica, sin embargo, la presencia de manifestaciones térmicas y el conocimiento de las condiciones geológicas y geofísicas locales, particularmente en la Península de Chiltepe, permiten definir un cuadro suficientemente atractivo para continuar con los estudios. elementos adicionales que contribuyen al proceso de exploración y desarrollo.

Durante el período 2007-2010, la empresa GEONICA obtuvo la concesión de exploración geotérmica y perforó un pozo de pequeño diámetro.

Actualmente, la empresa ALBANISA tiene la concesión del proyecto Managua-Chiltepe para realizar nuevos estudios de exploración en esta zona.

Campos geotérmicos no concesionados

Volcán Cosigüina:

Se encuentra en etapa de prefactibilidad, por lo que es necesario profundizar las investigaciones de exploración que incluyan geología, geofísica y geoquímica.

Durante 2012, el personal de gestión geotérmica de ENEL planificó una campaña de muestreo geoquímico en la zona. Los objetivos de esta campaña consisten en: identificar y analizar el tipo de fuente: río, manantiales, pozos; datos meteorológicos; altitud; presión atmosférica; Coordenadas UTM, que servirán como insumos para tener más información sobre el área en estudio. En agosto de 2020, el Banco Interamericano de Desarrollo emitió una convocatoria de Expresiones de Interés para un estudio de prefactibilidad para el proyecto geotérmico planificado en el volcán Cosigüina.

Telica – El Najo:

Incluye la mayor parte del complejo volcánico Telica, que representa una importante fuente potencial de calor magmático; En las cercanías de El Ñajo y El Carol, existen suficientes indicios de manifestación térmica y suficientes datos para inferir la presencia de un sistema hidrotermal potencialmente explotable.

Se encuentra en la etapa de Prefactibilidad de las investigaciones y actualmente se encuentra sin concesión.

Tipitapa:

A pesar de la escasa extensión de las investigaciones realizadas hasta la fecha, al encontrarse en etapa de prefactibilidad, existen razones para considerar que el área tiene potencial para el descubrimiento de un recurso comercial; se considera que se pueden realizar en:

Aplicaciones uso directo de agua a baja temperatura, 100°C

Desarrollo a pequeña escala para la generación de electricidad, mediante tecnología binaria o vapor, alimentado con fluidos de temperatura moderada.

Masaya – Granada – Nandaime:

Esta región es muy grande e incluye tres centros volcánicos importantes, cada uno de los cuales muestra signos de actividad geotérmica. Debido a que es bastante extenso, se ha subdividido en tres subáreas:

  1. Zona Caldera de Masaya
  2. Área de apoyo de la caldera
  3. Área del Volcán Mombacho

En 2009, el MEM adjudicó la Concesión de Exploración Geotérmica a las empresas canadienses Magma Energy y Polaris Geothermal para realizar investigaciones geocientíficas, lamentablemente en 2010 estas empresas se retiraron por decisiones propias.

Actualmente, la concesión de exploración para estas tres áreas es gratuita y está disponible para ser otorgada a un inversionista interesado.

Isla de Ometepe:

Es la región con menor cantidad de datos geocientíficos, está compuesta por dos zonas, el volcán Concepción y el volcán Maderas.

En los alrededores de la zona del Volcán Concepción no hay manifestaciones térmicas, pero sí hay ascenso de fluidos termales cerca del lago Cocibolca. Sin embargo, en el sector norte del volcán Maderas, las manifestaciones térmicas son evidentes.

Fuente:  Energia Limpia / ThinkGeoEnergy