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Las plantas geotérmicas de la ciudad de Hamburgo, un proyecto potencial para el norte de Alemania

City view of Hamburg at the harbour, Germany (source: flickr/ 146128593@N04, public domain)
carlos Jorquera carlos Jorquera 14 Aug 2020

La ciudad alemana de Hamburgo está decidida a instalar una planta geotérmica para utilizar el calor en un ambicioso proyecto que podría ser un modelo de desarrollo para otras ciudades al norte de Alemania.

Las noticias locales de Hamburgo en Alemania informan que un tesoro se encuentra a una profundidad de 3.500 metros debajo de la isla de Wilhelmsburg en el río Elba. Al menos eso es lo que han demostrado los estudios sísmicos. No debería haber oro, ni petróleo, sino agua en las profundidades subterráneas de Hamburgo. Agua caliente, tan caliente que un día muchas Wilhelmsburgers podrán recibir calor regenerativo, así cree Michael Prinz, director general de Hamburg Energie.

Lo que el proveedor urbano está planeando en torno al búnker antiaéreo de Wilhelmsburg de la Segunda Guerra Mundial, que en la actualidad suministra energía regenerativa como búnker de energía, es establecer estándares en energía geotérmica y convertirse en un modelo para el norte de Alemania.

Prinz señala “Luchamos por Wilhelmsburg porque ya nos hemos dado cuenta de todo lo que se puede imaginar en términos de fuentes de calor regenerativas allí”, además, “Tenemos un gran sistema solar térmico, tenemos calor residual industrial, tenemos plantas de energía y calor combinadas con biometano, tenemos un enorme tanque de agua caliente en el búnker de energía. Realmente solo nos falta energía geotérmica para vivir este concepto de calefacción renovable completamente en un solo lugar”.

Es precisamente este concepto especial, el que es uno de los 20 a nivel nacional que el Ministerio Federal de Economía prometió financiar el año pasado como parte del llamado “laboratorio real para la transición energética”, pero es el único proyecto geotérmico. La decisión sobre el financiamiento debería tomarse en los próximos días.

Y se necesita financiamiento, porque con la energía geotérmica todo comienzo es caro. Solo el primer pozo costará alrededor de 17 millones de euros (19 millones de dólares), dijo Thomas-Tim Sävecke. Es Jefe de Producción en Hamburg Energie y uno de los padres del proyecto que se mantiene y cae con este primer pozo. “Solo tenemos estudios sísmicos del subsuelo. Hasta ahora solo hemos interpretado los datos y tenemos que haber estado ahí para saber qué hay realmente. Si encuentras lo que buscas, necesitas una segunda perforación. Juntos, son alrededor de 30 millones de euros”.

Se supone que el agua tiene una temperatura de 130°C a 3.500 metros. Sävecke señala que “El agua que tomamos se devuelve al suelo. De ahí que necesitamos un segundo pozo. Y es por eso que no hay cambios en el subsuelo”. A diferencia de los proyectos geotérmicos como en Schwerin, donde solo se llegaba a una profundidad menor con una temperatura correspondientemente baja, los 130 grados seran suficientes para usarlos directamente para calentar o generar electricidad.

“Suponemos que un pozo geotérmico de este tipo proporcionará energía renovable durante entre 40 y 50 años. Y esperamos una potencia térmica de más de 10 megavatios” Dado que los costos operativos continuos de un sistema son bajos, el calor de la tierra durante su larga vida útil es inmejorablemente barato y neutral en CO2 en comparación con la generación fósil.

Calor – CO2 neutro para más hamburgueses en Wilhelms

El calor que no se necesita en verano se almacena en lo que se conoce como acuífero y luego se utiliza en invierno. El principio es similar al del uso de energía geotérmica, solo que en este caso se suministra calor a una formación rocosa que transporta agua. “Durante un proyecto piloto, ya nos enteramos de que el acuífero básicamente funciona, y ahora solo tenemos que instalarlo en Wilhelmsburg”.

Aproximadamente 2.000 hogares en Wilhelmsburg reciben actualmente calor del búnker. Con la energía geotérmica, la mayor cantidad posible de residentes en el distrito de rápido crecimiento deberían poder recibir calor sin emisiones de CO2, dice Prinz. “Estamos abriendo el distrito con suministro de calor local regenerativo. Y eso es lo que es especial: un área cerrada con edificios nuevos y existentes: Wilhelmsburg es en realidad un modelo para muchas ciudades de Alemania”.

Las posibilidades de utilizar energía geotérmica son particularmente buenas en el norte, dice Sävecke. “Estamos aquí en la llanura del norte de Alemania. Y esta tierra baja tiene el mayor potencial geotérmico de toda Alemania. Como resultado del proyecto de Wilhelmsburg, muchos municipios podrían por tanto considerar, si pudieran encontrar condiciones geológicas similares entre ellos. Y ya no tienes que empezar de cero”.

Hasta ahora, los proyectos geotérmicos han tendido a que todos solucionen sus propios problemas. Solo el Stadtwerke München ya tomó otros caminos. “Los habitantes de Munich son los primeros y únicos que hacen esto de manera muy sistemática”.

Los riesgos de tal proyecto son definitivamente manejables. Sävecke, señala que “Solo tenemos suelos arenosos y arcillosos allá abajo en diferentes constelaciones. Por eso, el riesgo de temblores en el norte de Alemania es generalmente muy bajo”. Tampoco son de esperar en estas latitudes hinchazones de yeso, que pueden provocar la elevación del suelo. “Simplemente no tenemos el subsuelo adecuado para eso”. Además, existen técnicas hoy en día para descartar esto.

Prinz, asegura que “Este es el proyecto mejor investigado de toda Alemania”. No pudiste hacer nada desde arriba. “Realmente tenemos que mirar hacia abajo para ver qué podemos encontrar”, pero eso luego conduce al mayor riesgo “a saber, el riesgo económico, que no podemos encontrar algo ahí abajo”. La ciudad no puede asumir este riesgo sola. Por eso también se necesita financiamiento como laboratorio real.

Fuente:  Mopo.de / ThinkGeoEnergy