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LA Times ve a la geotermia al borde del renacimiento en California

Hudson Ranch I geothermal power plant, January 2012, Salton Sea, California/ U.S. (source: EnergySource)
carlos Jorquera carlos Jorquera 31 Jan 2020

Con dos nuevos proyectos entrando en producción, con PPA´s ya formados y con una meta de alcanzar 100% en energías renovables, California podría ver un renacer en el desarrollo de proyectos geotérmicos, de acuerdo a LA Times.

En un artículo publicado la semana pasada, Sammy Roth de LA Times, escribió acerca de por qué la “energía geotérmica está lista para comenzar a crecer nuevamente en California”.

La última noticia acerca de la firma de contratos de compra-venta de electricidad para proyectos geotérmicos, de una nueva planta de Ormat y de una nueva planta en Salton Sea, corresponden a las primeras plantas construidas en cerca de una década en California, indica el artículo.

Se plantea que hoy se vive un punto de inflexión para la geotermia, reconocido como un elemento crítico que podría jugar en la transición de California a una matriz limpia.

La presión para el estado de California está puesta en la meta de alcanzar una matriz de generación eléctrica 100% renovable para el año 2045 y junto a ello en encontrar proveedores y fuentes de energía limpia.

Por esto, mientras la geotermia parece una opción más costosa que la solar y eólica, la propuesta de valor es aún más fundamental. Mientras los legisladores anteriormente se han negado a planes con mayor presencia de la geotermia, ahora están considerando duplicar la capacidad para el año 2030.

El potencial de la energía geotérmica puede hacer realidad las expectativas con una expansión más allá de los proyectos tradicionales de recursos geotérmicos de alta temperatura, incluyendo los recursos de más baja temperatura.

Uno de los elementos esenciales es la disponibilidad durante las 24 horas y sin emisiones, y Paul Thomsen de Ormat y Ti, Latimer de Fervo Energy lograron un caso válido para la geotermia. Y con esto las distribuidoras aún continúan pagando un premio para los PPA de instalaciones geotérmicas.

Los PPA´s indicados alcanzan $0.074/kWh para la planta Hell Kitchen que será construida por Controlled Geothermal Resources, y $0.068/kWh para el proyecto Casa Diablo IV de Ormat, cifras informadas por las distribuidoras.

Aunque aún esto es una pequeño progreso para el sector, estos nuevos contratos parecen ser un comienzo de una nueva era para la geotermia.

Fuente: LA Times / ThinkGeoEnergy