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La oportunidad de suministro de litio de California (basada en salmuera geotérmica)

Desert Shore, Salton Sea, California (source: flickr/ shastared, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Feb 2020

Con un gran potencial de recursos de litio contenido en salmueras geotérmicas en California, se proyecta una interesante cadena de suministro para Sunshine State, como se describió recientemente en la reunión "California's Lithium Recovery Initiative".

En el reciente Simposio establecido por la Iniciativa de recuperación de litio de California, una presentación interesante analizó la Oportunidad de la cadena de suministro de litio en el contexto californiano.

Presentado por Alexander Grant, CEO y director de Jade Cove Partners, ofrece una visión fantástica de Lithium Ion, el creciente mercado de litio, de dónde provienen los productos químicos de litio para baterías y qué oportunidades hay para una integración vertical de litio en California.

En su presentación, describe el aumento de la demanda de litio que se espera para 2023 y 2028. Si bien la demanda de litio en baterías fue de alrededor de 150,000 toneladas en 2018, se espera que aumente a 1,480,000 toneladas, un aumento de diez veces. Para satisfacer esa demanda, se necesitarían alrededor de 68 nuevos proyectos de extracción de 25,000 tLCE / año para 2030 para satisfacer la demanda. La mayor demanda es de hidróxido de litio. Otros puntos clave mencionados son la demanda de litio de mayor pureza y la producción que no depende del clima y la ubicación.

La descripción de donde se derivan los recursos de litio describe dos cadenas comerciales principales de suministro de hidróxido de litio. Ya sea de América del Sur a América del Norte o de Australia a Asia. Sin embargo, la imagen está cambiando en función de la extracción de minerales y salmuera, así como de la refinación.

Entonces, ¿dónde pone esto a California? Como solo tenemos las diapositivas de la presentación, no podemos extraer exactamente lo que el autor compartió, sin embargo, la conexión con la producción de baterías en Nevada (Gigafactory by Tesla) y la producción de automóviles parece ser un factor, al igual que los diferentes proyectos de litio.

La oportunidad de obtener litio de la salmuera geotérmica en California se describe de manera muy positiva, principalmente debido al hecho de que proporciona calor sin carbono de la salmuera, está muy cerca de los futuros fabricantes de baterías, la salmuera se reinyectará y los EE. UU. (y Alemania) esencialmente plantean cero riesgos (político) para el desarrollo.

En el contexto de los recursos de litio en el Mar de Salton, la pregunta es cómo se ve la extracción directa de litio.

Para ver la presentación mira aquí.

Fuente: ThinkGeoEnergy