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La oportunidad “de oro” de la geotermia?

Steam pipelines near Taupo, New Zealand (source: Commons/ Wikimedia)
Avatar Francisco Rojas 25 Aug 2015

Un reservorio geotérmico en Nueva Zelanda tiene grandes depósitos de metales preciosos que podrían ser extraídos de generar alrededor de "tres mil millones de dólares en oro y tres y medio millones de dólares en plata" por año.

Qué es lo que gritan los profesionales de la geotermia en Nueva Zelanda cuando pruebas en pozos y son exitosas… Viva? Oro??

Por extraño que suene, es una posibilidad que el oro sea una posibilidad ya que investigadores de  EE.UU. y del país arriba mencionado han encontrado “grandes yacimientos de oro y plata en al menos seis reservorios debajo de varios volcanes en Nueva Zelanda”.

En el área de Taupo, al norte de la isla la naturaleza ha estado haciendo la dura labor de concentrar los metales preciosos que hay bajo tierra, ya que “el calentamiento de agua geotérmica gracias al magma en la zona volcánica ha estado disolviendo las rocas durante mucho tiempo, liberando el oro y la plata en su interior. Esas partículas de metal se precipitan lentamente al suelo del reservorio a cientos de metros de profundidad. Este proceso natural es similar a la forma de obtención industrial de estos metales preciosos”.

Este es otro sorprendente subproducto de que la geotermia puede ofrecer. El equipo que hace la investigación estima que hay un potencial de extracción de “tres mil millones de dólares en oro y tres y medio millones de dólares en plata”  para ser procesado… anualmente!

El problema es que se necesitaría desarrollar nueva tecnología con el fin de extraer los metales preciosos del reservorio y establecer acuerdos con las empresas geotérmicas que ya están utilizando el agua de dicho reservorio.

Para leer más sobre el tema, siga el enlace.

Fuente: Phys Org

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