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La geotermia crucial en el futuro de las energías renovables de Costa Rica

Rincon de la Vieja , Costa Rica (Source: Flickr, CC, by: Patrick Nouhailler)
Avatar Francisco Rojas 22 Oct 2015

La energía geotérmica es un elemento crucial dada su capacidad de carga base en el futuro de la energía renovable de Costa Rica.

Costa Rica ha recibido una gran cantidad de atención este año en los medios dado que ha podido alimentarse casi exclusivamente de energía renovables en 2015:

“De enero a octubre, produjimos 98,7% de nuestra electricidad a partir de energía renovable”, dice Elbert Durán, director de comunicaciones del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).

Un artículo en el periódico francés Le Monde analiza Costa Rica y sus ambiciones para convertirse en la primera nación con cero emisiones de CO2 para el año 2021.

“El próximo año, el país planea lograr el 100% de la electricidad renovable, ya que “la energía hidroeléctrica es la primera fuente de electricidad en el país, que se encuentra en una zona tropical muy lluviosa, dice el Sr. Duran. Pero el calentamiento global y fenómenos climáticos como El Niño amenazan la regularidad de las lluvias. Para evitar el uso de combustibles fósiles contaminantes, el ICE ha tenido que diversificar su producción de energía limpia.”

“En la década de 1980, el país fue pionero en América Latina en la investigación en energía eólica.” Costa Rica tiene nueve parques eólicos y planea construir ocho más en 2017. El viento es la tercera fuente de energía eléctrica después de la geotermia.

Las cinco plantas del campo geotérmico de Miravalles están conectadas con 42 km de tuberías que conectan las turbinas a los 25 pozos productores, perforados a más de 1600 metros de profundidad. “El agua caliente y el vapor generan 163,5 MW de electricidad”, dice Eddy Sánchez, director del ICE en recursos geotérmicos.

Justo al lado de la planta de Miravalles III, se encuentran 4300 paneles fotovoltaicos bajo el sol. Distribuidos en 22.000 m2, su capacidad es de 1 MW. “Esta planta experimental fue ofrecida a nosotros por el gobierno japonés”, dice Sánchez. Solar, hidráulica, eólica, geotérmica … Las plantas están todas conectadas al Centro de Control de Energía (Cence), ubicada en San José, la capital.

El desafío de la energía en la estación seca es considerable: “El agua, el sol y el viento son recursos variables que varían dependiendo de las condiciones meteorológicas. Con más de 100 volcanes, de los cuales cinco están activos, la geotermia es una opción mucho más estable “, dice el director de ICE, Salvador López.

El ICE ha puesto en marcha el proyecto para una nueva planta geotérmica, prevista para 2019 en las faldas del Volcán del Rincón de la Vieja, al noroeste del país. El pootencial geotérmico del país está, sin embargo, limitada a 850 megavatios, según ICE.

Fuente: Le Monde