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La energía geotérmica sigue siendo una de las principales áreas de enfoque de la Comisión de la Unión Africana

H.E. Dr Amani Abou-Zeid, Commissioner for Infrastructure & Energy, African Union Commission (Source: Twitter/ HEDrAbouZeid)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Nov 2020

Durante sus comentarios en la sesión de apertura de la 8a Conferencia Geotérmica del Rift Africano, el Dr. Amani Abou-Zeid destacó que la energía geotérmica sigue siendo un área de enfoque principal para la Comisión de la Unión Africana.

El Dr. Amani Abou-Zeid, Comisionado de Infraestructura y Energía de la Comisión de la Unión Africana, habló esta semana en la sesión inaugural de la 8a Conferencia Geotérmica del Rift Africano (ARGeo-C8) organizada por el Gobierno de la República de Kenia en colaboración con la Unión Africana. Comisión, PNUMA, Compañía de Generación de Electricidad de Kenia (KenGen), Compañía de Desarrollo Geotérmico (GDC), Asociación Geotérmica de Kenia (GAK), Rama de Energía de África de la Asociación Geotérmica Internacional (IGA-ARB) y otros socios relevantes.

El principal objetivo de la conferencia ARGeo fue promover y apoyar el desarrollo geotérmico en la Región de África Oriental. Esta conferencia internacional reunió a responsables políticos, expertos técnicos, así como desarrolladores y financistas de delegados internacionales y regionales. La conferencia también brindó una plataforma para explorar soluciones sobre cómo: (i) mitigar los riesgos asociados con la exploración de recursos, (ii) reducir los tiempos de espera en el desarrollo de proyectos geotérmicos, (iii) aprovechar la inversión para estimular el crecimiento de la industria, y (iv) ) desarrollar, construir y operar con éxito plantas de energía geotérmica.

Hablando en la ceremonia de apertura, S.E. El Dr. Amani Abou-Zeid, dijo que “Actualmente, más de 600 millones de africanos carecen de acceso a la electricidad y muchos todavía dependen de la biomasa tradicional para cocinar. Esto está teniendo un gran impacto en nuestros esfuerzos por la reducción de la pobreza y el desarrollo humano en el continente”. El Comisario destacó que África tiene un enorme potencial en energía renovable, especialmente en geotermia, que es un recurso energético viable estimado en más de 15.000 megavatios en los países del sistema del Rift Oriental, que el continente puede aprovechar para mejorar la generación de combinación de energía en África Oriental.

El Comisario mencionó que el desarrollo de la energía geotérmica es una de las principales áreas de enfoque de la Comisión de la Unión Africana. Esta es la razón por la que la Comisión de la UA (AUC) estableció en 2012 el Fondo de Mitigación del Riesgo Geotérmico (GRMF) en asociación con el Ministerio Federal Alemán de Cooperación y Desarrollo Económicos (BMZ) y el Fondo Fiduciario de Infraestructura UE-África (EU-AU). ITF) vía KfW. Por lo tanto, GRMF se ha convertido desde su lanzamiento en 2012 en una referencia en términos de mitigación de riesgos y herramienta financiera para apoyar el desarrollo de la energía geotérmica en África Oriental.

La Comisionada ha continuado con sus comentarios destacando los impactos positivos que GRMF ha tenido en términos de desarrollo del mercado geotérmico en África Oriental. Señaló que el Fondo ha lanzado sucesivamente 5 rondas de solicitud durante las cuales los desarrolladores de proyectos han recibido subvenciones por un total de más de USD 117 millones para 30 proyectos con un potencial de generar 2.800 megavatios de electricidad para un volumen de inversión planificado estimado en USD 9,2 millones.

Con el fin de proporcionar más subvenciones a los desarrolladores de proyectos, tanto el Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania como el DFID a través de KfW han ampliado su apoyo financiero a GRMF hasta 2026 con posibilidad de renovación adicional.

El Dr. Abou-Zeid pidió a las partes interesadas clave, incluidos los países beneficiarios de la implementación y las subvenciones, los socios técnicos y las instituciones financieras internacionales, que unan esfuerzos para hacer frente a los desafíos técnicos y las brechas financieras para desbloquear el enorme potencial y los recursos geotérmicos sin explotar en África Oriental.

Se espera que la conferencia ARGeo presente recomendaciones sobre varios temas que afectan el desarrollo de la energía geotérmica en África Oriental, como modelos de negocios y marcos regulatorios para impulsar las inversiones en energía sostenible. La Unidad Regional de Coordinación Geotérmica de las AUC, en colaboración con UNEP-ARGeo, será responsable de dar seguimiento a las recomendaciones y contactar a varios socios para su implementación exitosa.

Fuente: African Union Commission via Africa Newsroom / ThinkGeoEnergy