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La Comisión de Energía de California otorga $ 10 millones en subvenciones a proyectos de recuperación de litio geotérmicos

California State Capitol, Sacramento (source: flickr/ David Fulmer, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 1 Jun 2020

La Comisión de Energía de California otorgó $10 millones en subsidios de I+D a tres proyectos relacionados con la geotermia. Dos de los premios fueron para proyectos de recuperación de litio y el tercero para ayudar a las plantas geotérmicas a ubicar de mejor forma los pozos productores.

La Comisión de Energía de California (CEC) anuncia el otorgamiento de casi $ 10 millones en subvenciones para tres proyectos relacionados con la energía geotérmica que ayudarán a California a cumplir su objetivo de electricidad 100% limpia y expandir así la emergente industria de recuperación de litio del estado.

Las subvenciones se financiaron a través del programa de Inversión en el Programa Eléctrico de Carga (EPIC) de la CEC, la principal iniciativa de investigación de interés público del estado que impulsa la innovación de energía limpia y el espíritu empresarial.

Entre los premios se encuentra un proyecto de $ 1.7 millones en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley diseñado para demostrar cómo los datos sísmicos y electromagnéticos pueden mapear depósitos geotérmicos y crear imágenes mejoradas de sus características estructurales para ubicar y ubicar mejor los pozos de producción. La demostración tendrá lugar en The Geysers, el campo geotérmico más grande del mundo ubicado en los condados de Sonoma, Lake y Mendocino.

La vicepresidenta de la CCA, Janea A. Scott, señaló que “La energía geotérmica es una fuente de energía limpia y sostenible, y somos afortunados de tener recursos tan grandes en el estado”, además, “Casi la mitad de los recursos conocidos permanecen sin explotar principalmente debido a los altos costos iniciales. El financiamiento de EPIC puede ayudar a abordar esas barreras al encontrar soluciones técnicas que reduzcan los costos, aumenten la productividad y fomenten futuras inversiones comerciales en geotermia”.

California alberga algunos de los recursos geotérmicos más abundantes del mundo. Las más de 40 plantas de energía geotérmica que operan en el estado aprovechan los depósitos subterráneos sobrecalentados de origen natural que proporcionan más de 2.700 megavatios de capacidad de energía renovable. En 2018, la energía geotérmica produjo más de 11,500 gigavatios-hora de generación en el estado. Sin embargo, eso representa menos del 6 por ciento de la energía total producida por el estado en 2018, mucho menos que la cantidad de energía renovable producida por el viento y la energía solar.

Extracción de litio

Los objetivos energéticos de California también se cumplirán mediante el uso de baterías para almacenar energía. Algunos de los tipos de baterías más eficientes utilizan el litio como elemento clave, y se encuentran concentraciones particularmente altas del metal blando disuelto en la salmuera producida por los puntos calientes geotérmicos del estado.

Los proyectos de recuperación de litio adjudicados hoy están diseñados para ayudar a reducir los costos y el impacto ambiental. Incluyen:

  • $ 6 millones a BHER Minerals, LLC para un proyecto de demostración en una instalación de energía geotérmica existente en Calipatria que puede procesar de manera rentable al menos 100 galones de salmuera geotérmica por minuto para producir carbonato de litio de grado de batería.
  • $ 1.8 millones a Materials Research LLC, con sede en Palo Alto, para un proyecto de demostración a escala piloto que utiliza un material recientemente desarrollado para extraer litio de la salmuera y un proceso separado para la formación directa de carbonato de litio de alta pureza, que tiene un valor económico adicional en industria y medicina.

En los últimos años, la demanda mundial de litio ha aumentado significativamente a medida que los recursos de energía limpia reemplazan rápidamente a los combustibles fósiles en los sectores del transporte, la construcción y la energía.

Los vastos depósitos de litio de California, hasta un tercio de la demanda actual de litio del mundo según algunas estimaciones de la industria, también se consideran una forma de impulsar la economía ecológica del estado. Solo los depósitos en el Valle Imperial podrían producir hasta $ 860 millones anuales en ingresos, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de los EE. UU.

Debido al enorme impacto que la recuperación de litio podría tener en el estado; el ecosistema de nuevos negocios, inversiones y empleos que podría crear; y el efecto transformador que tendría en la energía limpia, algunos llaman a la industria emergente como “Silicon Valley 2.0” o “Lithium Valley”.

Para obtener más información sobre los esfuerzos de recuperación de litio en California y más allá, haga clic aquí para ver presentaciones y una grabación archivada del Simposio de Iniciativa de Recuperación de Litio de California celebrado el 12 de febrero de 2020.

La Comisión de Energía de California está llevando al estado de California a un futuro de energía 100 por ciento limpia. Tiene siete responsabilidades principales: desarrollar energía renovable, transformar el transporte, aumentar la eficiencia energética, invertir en innovación energética, avanzar en la política energética estatal, certificar plantas de energía térmica y prepararse para emergencias energéticas.

Fuente: California Energy Commission by email / ThinkGeoEnergy