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La caída del precio del petróleo y lo que significa para la energía geotérmica – por Tim Latimer, Fervo Energy

Oil Drilling Rig, Ocean Star Drilling Platform, Galveston, Texas (source: flickr/ Jerry and Pat Donaho, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 7 Apr 2020

La caída en el precio del petróleo puede ayudar a la geotermia y con ello al sector petrolero. Ayuda a reducir los costos de perforación y al mismo tiempo pone a trabajar a empresas perforadoras del sector del petróleo. Una situación win-win descrita por Tim Latimer de Fervo Energy en Twitter.

Un interesante Twitter de Tim Latimer, cofundador de Fervo Energy, una compañía de tecnología que trabaja en el desarrollo y operación de activos geotérmicos, comparte detalles sobre sus pensamientos sobre el precio actual del petróleo y lo que podría significar para la geotermia.

Tim ha estado haciendo estos temas más largos, y bastante interesantes, en Twitter anteriormente. Este es particularmente interesante y se le preguntó si podía ser compartido en ThinkGeoEnergy (entonces esto se publica con su permiso). Para una mejor legibilidad se adaptaron algunas cosas ligeramente para acomodar enlaces e imágenes. El hilo original era una serie de 13 tweets.

Ha habido un gran análisis sobre lo que significa la caída del precio del petróleo para las energías renovables, pero no hasta ahora en la tecnología de energía renovable más afectada: la geotérmica. Ahora que WTI está coqueteando con [un precio del petróleo de] $ 20, comparte detalles sobre por qué este es un desarrollo positivo importante para los costos de desarrollo geotérmico. [Nota: WTI significa West Texas Intermediate, es un grado de petróleo crudo utilizado como punto de referencia en la fijación de precios del petróleo. … Es el producto básico subyacente de los contratos de futuros de petróleo de la Bolsa Mercantil de Nueva York.]

La geotermia implica la perforación de pozos profundos en áreas calientes para producir vapor directamente, lo que significa que la cadena de suministro se superpone significativamente con petróleo y gas. Tanto como el 50% del costo de la energía geotérmica proviene de la perforación, por lo que una caída en los precios del petróleo puede reducir los costos drásticamente. [Aquí compartió la siguiente imagen que muestra el modelo conceptual de recursos hidrotérmicos publicado en el informe GeoVision del DOE de EE. UU. Publicado en 2018].

La caída del precio del petróleo ha sido lejana, rápida y sin precedentes. Este gráfico [a continuación] de @javierblas  muestra cómo el colapso de 2020 ha sido más rápido que en la historia moderna, lo que significa que el impacto en los costos de los servicios probablemente será mayor que nunca.

El conteo de equipos es una buena medida de actividad, lo que también significa que es un buen indicador del impacto en los costos. En el último accidente, el número de equipos estadounidenses cayó rápidamente a menos de 400. Este será aún más profundo. Como resultado, los costos de los servicios del campo petrolero probablemente caerán entre un 20 y un 40% o más.

Esto llega en un momento en que la energía geotérmica ya está experimentando un resurgimiento en Estados Unidos. Este artículo publicado en el LA Times por @Sammy_Roth (article in the LA Times by @Sammy_Roth) cubre la tendencia repentina en la nueva geotermia, impulsada por los objetivos ambientales y RPS cada vez mayores.

La mayoría de los nuevos contratos geotérmicos se han firmado en el rango de precios de $ 65-75/MWh. Debido a que es 24/7 y libre de carbono, ha sido atractivo para los clientes incluso a ese precio. La caída en los costos de los servicios petroleros por sí sola puede hacer que los costos geotérmicos disminuyan en un 20% o más.

Pero los costos de los servicios de los campos petroleros no son el único desarrollo reciente en geotermia. En diciembre, el PTC para la energía geotérmica finalmente se restableció (¡finalmente!) Después de ser olvidado en el proyecto de ley de extensión de impuestos de 2017. (aunque solo es bueno hasta 2020…) [vea el enlace al artículo de ThinkGeoEnergy sobre “Reactivación y extensión de los créditos fiscales a la producción de EE. UU. para instalaciones geotérmicas” (“Revival and extension of U.S. production tax credits for geothermal facilities lauded” )

Y las tasas de interés han caído globalmente en ~ 2% este año. Dado que la energía geotérmica, como todas las energías renovables, sustituye Combustible con Capital, los costos de financiamiento más bajos hacen una gran diferencia en los costos. Consulte el Informe de análisis de costo nivelado de energía de Lazard (versión 13.0 de 2019):

Lazard Levelized Cost of Energy – Analysis 2019 (source: Lazard)

Por lo tanto, el impacto de la disminución del costo de perforación, la extensión de PTC y las tasas de interés más bajas probablemente conduzcan a una disminución de 20-30% en la energía geotérmica desde los $ 65-75/MWh a principios de año. Es posible que veamos geotérmica <$ 60 pronto, y tal vez incluso <$ 50 si recibe el mismo tratamiento de ITC.

Debido a que la energía geotérmica es 24/7, tiene mucho valor para la descarbonización profunda en la limpieza del último 20% de la red eléctrica. El estudio GeoVision 2019 de [EE. UU. Departamento de Energía] descubrió que podríamos obtener 120 GW de energía geotérmica para 2050. [enlace al documento descargable]

Experimento de pensamiento rápido: 120 GW a 4 MW/pozo geotérmico son 30,000 nuevos pozos, o 1,000 pozos/año por 30 años. Con tasas de perforación de 8 pozos/equipo/año, se necesitarían más de 100 equipos para alcanzar esa meta. Recordemos el conteo de plataformas de antes (ver arriba)

Es probable que esta recesión envíe el conteo de plataformas a los 200, por lo que el desarrollo geotérmico en más de 100 plataformas podría poner a trabajar hasta un tercio del sector petrolero para desarrollar un recurso de energía limpia 24/7.

En resumen, la caída del precio del petróleo hace que los costos geotérmicos bajen drásticamente. Si continuamos priorizando la descarbonización a través de acciones como extender el ITC geotérmico, la energía 100% limpia se volverá mucho más posible de una manera que también hará que el campo petrolero vuelva a funcionar.

Fuente: Tim Latimer – thread on Twitter.

Aquí se presenta la evolución del precio del petróleo WTI entre el 2006-2020, mostrandos que ni siquiera la crisis financiera del 2008/2009 hizo caer tanto el precio del petróleo. Al 4 de Abril el precio del WTI era de $29 el barril.

Fuente: ThinkGeoEnergy