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Kenia gana un largo caso legal contra la cancelación de licencia geotérmica

Valley view at Suswa, Kenya (source: flickr/ Wajahat Mahmood, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 27 Jul 2020

Kenia ganó un caso legal para cancelar la licencia geotérmica en Suswa, que venía desde 2012. La empresa Canadian WalAm Energy llevó el caso con la República de Kenia para recuperar la licencia.

La República de Kenia gana un largo caso de arbitraje internacional del CIADI, de WalAm Energy Inc. contra la República de Kenia en el Centro Internacional de Solución de controversias de inversión con sede en Washington. Esto fue anunciado en un comunicado de prensa por el Fiscal General de Kenia.

El arbitraje fue presentado por WalAm Energy Inc, una compañía geotérmica de Estados Unidos/Canadá con sede en Canadá. La disputa se relaciona con los campos geotérmicos de Suswa y se presentó en el CIADI en febrero de 2015. La audiencia tuvo lugar en Londres en mayo de 2018.

WalAm Energy Inc. demandó al gobierno luego de la cancelación de su Licencia de Recursos Geotérmicos. WalAM Inc. sostuvo que el Gobierno de Kenia revocó ilegalmente la Licencia de Recursos Geotérmicos, incumpliendo así sus obligaciones bajo la Licencia de Recursos Geotérmicos y la Ley de Recursos Geotérmicos, incluida la expropiación ilegal y la violación del estándar mínimo de trato de los inversionistas extranjeros.

WalAM Energy Inc. buscó restablecer la Licencia de Recursos Geotérmicos y también solicitó una compensación por un monto de US $ 339.6 millones (Kshs 37 mil millones) e intereses por expropiación.

La Licencia de Recursos Geotérmicos había sido emitida por el ex Ministro de Energía, Excmo. Kiraitu Murungi el 5 de septiembre de 2007 en virtud de la Ley de Recursos Geotérmicos de 1982. Le otorgó a WalAm Energy Inc. derechos exclusivos para explorar, perforar, extraer, producir y utilizar el vapor geotérmico y otros recursos geotérmicos en el área de Suswa por un período de treinta años.

Sin embargo, en octubre de 2012, el Gobierno revocó la licencia después de establecer que WalAm Energy Inc. no había cumplido con sus obligaciones bajo la licencia y no tenía capacidad para realizar los trabajos de exploración y explotación requeridos.

El Tribunal, en un fallo del 10 de julio de 2020, decidió lo siguiente:

  1. Todas las reclamaciones de WalAm’s Energy Inc. son desestimadas.
  2. Que WalAm Energy Inc. asumirá sus propios honorarios y gastos legales y la totalidad de los costos del arbitraje.

WalAm pagará al Gobierno de Kenia US $ 648,857.75 (Kshs 70,067,637) correspondiente a su parte de los costos del arbitraje.

WalAm también reembolsará el 75% de los honorarios y gastos legales del Gobierno de Kenia por un monto de EUR 3,586,039.28 (Kshs 441,082,797) y US $ 252,262.82 (Kshs 27,244,384.60)

La implicación de esta decisión es que el Ministerio de Energía y la Compañía de Desarrollo Geotérmico (GDC) ahora están en libertad de explotar los recursos geotérmicos en los campos geotérmicos de Suswa y aumentar la capacidad energética de Kenia.

La República de Kenia estuvo representada por la Oficina del Fiscal General, el equipo legal de InHouse que comprende; El Fiscal General Hon. P. Kihara Kariuki, Procurador General, Sr. Kennedy Ogeto, Subprocurador General Adjunto, Sra. Muthoni Kimani, Procuradora General Adjunta, Sra. Njeri Wachira, Abogada Jefe Adjunta del Estado, Sra. Pauline Mcharo, Asesores Estatales Senior, Sra. Victoria Munyi y el Sr. Charles Wamwayi, Freshfields Bruckhaus Deringer, París y el Sr. Evans Monari y el Sr. Njogu de Coulson Harney LLP.

Fuente: Government of Kenya Press Release / ThinkGeoEnergy