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Italia, como la bella durmiente de la energía geotérmica, rezagada en desarrollo

Larderello plant ca. 1950, Tuscany, Italy (Picture: US. National Archives)
carlos Jorquera carlos Jorquera 4 Apr 2018

Italia, que fue el lugar donde nació la generación geotérmica de electricidad, ha jugado un rol muy importante en el desarrollo geotérmico, pero no ha tenido un impulso real y ahora está declinando y quedando atrás respecto otros países, tanto en investigación como desarrollo.

A pesar de ser el lugar de nacimiento de la generación de energía geotérmica con la primera planta construida y operada en Lardarello/Toscana, Italia se ha quedado en el desarrollo, como se describe en un artículo reciente en los medios italianos.

Con una nueva resolución que establece objetivos vinculantes para los miembros de la UE que han sido aprobados, Italia, al igual que los demás miembros, tendrá que cumplir objetivos estrictos. Los objetivos incluyen una mejora del 35% en la eficiencia energética, un porcentaje mínimo de al menos un 35% de energía procedente de fuentes renovables en el consumo final bruto de energía y una cuota del 12% de energía procedente de fuentes renovables en el transporte para 2030.

Ahora todos los países deben tomar medidas para establecer un plan nacional de apoyo a las energías renovables que les permita alcanzar los objetivos indicados. ¿Cómo avanzará Italia en esos objetivos?

Según los últimos datos publicados por el Energy Services Manager, actualizado a 2016, la energía de fuentes renovables en 2016 en Italia fue del 17,35%, un ligero descenso en comparación con el 17,49% en el año anterior. Si bien el uso de energías renovables en el sector del transporte creció, ya que pasó del 6,4% al 7,2% entre 2015 y 2016.

Dentro de este marco, el “peso” de la energía renovable es muy variado. En 2016, la fuente que dio la contribución más importante a la producción de electricidad es la hidráulica, que representa el 39% de la producción, mientras que la energía geotérmica es atribuible solo a un 6%.

La producción de energía que explota el calor del suelo, de hecho, avanza a paso de tortuga tras un comienzo más que brillante.

En Italia, la energía geotérmica está presente solo en una región, Toscana (en Pisa, Siena y Grosseto) que también tiene el mérito de haber “descubierto” la existencia de calor geotérmico para la generación de energía primero en Europa. De hecho, el primer intento de producir electricidad usando vapor proveniente del centro de la tierra data de 1904, cuando el Príncipe Piero Ginori Conti comenzó a experimentar con el primer generador geotérmico en Larderello, una pequeña fracción del Municipio de Pomarance, en la provincia de Pisa. A partir de ese momento, Toscana ya no deja de ser la reina italiana de la energía geotérmica, una reina, sin embargo, dejada sola del resto del territorio y luego cae en un sueño profundo.

A pesar de que la energía geotérmica se considera la mejor fuente de energía renovable en términos de rendimiento y confiabilidad, en los últimos años el desarrollo de este sector se ha detenido.

En el informe estadístico de GSE leemos que se “caracteriza por una disponibilidad casi constante durante el año; en consecuencia, en comparación con las otras plantas alimentadas por fuentes renovables, el rendimiento de las plantas geotérmicas es el mejor en términos de producibilidad”.

Según el gerente de servicios energéticos, en los últimos dos años el número y la capacidad instalada de las plantas de energía geotérmica se han mantenido sin cambios, y también ha ampliado a las plantas en operación entre 2003 y 2016, la capacidad aumentó solo en un 5,4% pasando de 773 MW a 815 MW.

Y así, Italia, el primer país del mundo en explotar el calor natural de la tierra, se está deslizando hacia abajo en el ranking mundial. En 2015, los últimos en superarlos fueron los neozelandeses con una producción de 1.000 MW. Ahora Italia está mirando hacia atrás a Filipinas, México, Indonesia y los Estados Unidos. Y camina por detrás en investigación y desarrollo realizado por Austria, Noruega, Alemania y Francia. Una buena razón para centrarse en el desarrollo del sector proviene de IRENA, la Agencia Internacional de Energías Renovables, según la cual el 94% de los recursos geotérmicos conocidos aún no se explotan.

Entonces, ¿por qué Italia se está convirtiendo en la bella durmiente de la producción geotérmica mundial? Las razones, según los expertos, son económicas y ambientales. Ir a buscar recursos adecuados para el “cultivo” de la energía geotérmica significa hacer una perforación profunda incluso de algunos kilómetros, una operación técnicamente muy compleja y al mismo tiempo financieramente exigente. El dinero necesario para cada pozo es significativamente más alto que los necesarios para el desarrollo de plantas de energía eólica y solar.

Por lo tanto, Italia adolece de la falta de grandes operadores industriales lo suficientemente grandes como para asumir riesgos y gastos. De hecho, desde 2010, cuando ENEL ha perdido su monopolio del sector (aunque sigue siendo el propietario de las áreas toscanas más ricas en recursos), se han aprobado muchos permisos de investigación, pero los operadores emergentes, incluidos Cogeme, Futuro Energia, Sorgenia Geothermal , Geothermics Italy, GeSto Italy, Magma Energy Italy, están luchando para llevar a cabo otros proyectos.

Esto también se debe al hecho de que los incentivos nacionales, al menos hasta hoy, son escasos. Con el decreto ministerial de 2016, el Ministro de Desarrollo Económico, Carlo Calenda, ha asignado 9000 millones de Euros de nuevos fondos para energías renovables distintas de la fotovoltaica: de estos recursos se destinan a la energía geotérmica menos de 40 millones de Euros.

El segundo freno importante en el desarrollo del sector está relacionado con el medio ambiente impacto ambiental y la resistencia de los ciudadanos. Los fluidos a alta temperatura extraídos del subsuelo liberan gases que contienen mercurio, arsénico, dióxido de azufre y amoníaco, por lo que algunas partes, en Italia. Los expertos dicen que los sistemas modernos, a diferencia de los instalados en los años 60, son de pequeño tamaño y con emisiones mínimas o incluso cero. El hecho es que en los últimos días la noticia de que el 20% de los municipios toscanos (51 de 274) no quiere energía geotérmica de hecho, muchos de los municipios geotérmicos y vecinos han pedido a la región de la Toscana, según la resolución regional sobre la “zonificación” del pasado mes de mayo, que se considere “área inadecuada” para la instalación de nuevas instalaciones de producción geotérmica. En Toscana, Enel Green Power opera el complejo geotérmico más antiguo del mundo, que actualmente consta de 34 plantas de energía, para un total de 37 grupos de producción. La compañía siempre ha intentado frenar las protestas de los ciudadanos con obras compensatorias o iniciativas a favor del territorio. La inversión en la calefacción geotérmica del distrito, por ejemplo, permite que hogares y empresas calienten habitaciones y tengan agua caliente a precios asequibles. ENEL afirma que hay más de 10 mil usuarios residenciales y empresas en territorios geotérmicos que se calientan con energía geotérmica, además de 30 hectáreas de invernaderos y lecherías. Además, existen numerosos convenios y protocolos firmados con los municipios interesados con el objetivo de desarrollar un trekking geotérmico de cadena turística y de excursión (alrededor de 60 mil visitas al año). En resumen, a pesar de la necesidad de aumentar la producción de energía a partir de fuentes renovables y el enorme potencial en términos de cantidad y calidad de energía producida, la energía geotérmica en Italia sigue aferrándose a la única producción de la Toscana, en el centro durante años de una relación controvertida y mal gestionada con el territorio.

Fuente: Business Insider / ThinkGeoEnergy