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IRENA – Seguridad alimentaria y fomento del desarrollo con calor geotérmico

Fridheimar greenhouse, Iceland (source: flickr/ Christophe PINARD, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 24 Apr 2019

Un informe publicado por IRENA aborda la seguridad alimentaria y cómo el calor geotérmico puede acelerar el desarrollo.

Como fuente principal de generación de energía global, el progreso de la energía renovable en la última década ha sido rápido. En 2018, las energías renovables representaron alrededor de una cuarta parte de la electricidad global y alrededor del 16 % del uso total de energía final. Su crecimiento ha superado todas las formas de generación de energía tradicional en los últimos cinco años y ha atraído una inversión global de alrededor de USD 1,5 billones en los últimos seis años. Nuestro sistema de energía está evolucionando más rápido de lo que muchos esperaban.

Sin embargo, menos avanzado es el grado en que las tecnologías renovables se utilizan para desbloquear las barreras que impiden la realización de la agenda de desarrollo sostenible. Acabar con la pobreza, mejorar la salud humana, lograr un crecimiento económico sostenible y abordar los problemas de seguridad del agua y los alimentos son solo algunos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que las energías renovables pueden apoyar. De hecho, un informe breve lanzado por el Grupo Asesor Técnico SDG 7 de múltiples partes interesadas en julio de 2018 describió la fortaleza de los vínculos entre SDG 7 y otros ODS. “La energía moderna ofrece muchos beneficios”, destacó el informe, y que “la energía no es útil en sí misma: solo es útil en la medida en que proporciona los servicios deseados e impulsa las acciones“.

Acabar con el hambre y todas las formas de malnutrición, y crear sistemas de producción de alimentos sostenibles, son objetivos que la energía renovable puede ayudar a lograr. La producción de alimentos consume mucha energía y cerca del 30 por ciento del consumo mundial de energía se utiliza para producir, procesar y distribuir alimentos. La descarbonización del sistema energético de la industria puede ahorrar dinero, impulsar el desarrollo local y contribuir a la mitigación del cambio climático. También puede reforzar la seguridad alimentaria, un desafío creciente. Hoy, una de cada nueve personas en el planeta tiene hambre, y la evidencia sugiere que esta cifra ha aumentado en los últimos años debido en gran parte a los patrones climáticos impredecibles causados ??por el cambio climático.

Una publicación reciente de IRENA, Acelerando la adopción del calor geotérmico en el sector agroalimentario: lecciones y recomendaciones clave (Accelerating geothermal heat adoption in the agri-food sector: Key lessons and recommendations ), destaca que aunque la energía geotérmica es predominantemente conocida por la generación de energía y la calefacción urbana, puede servir como una fuente de energía sostenible y efectiva para la producción de alimentos. Calefacción de invernaderos y estanques de acuicultura. Además, la energía geotérmica se puede utilizar para minimizar las pérdidas posteriores a la cosecha al secar y refrigerar los alimentos.

Además de aumentar la seguridad alimentaria, la energía geotérmica en el sector agroalimentario puede reducir las dependencias de los combustibles fósiles, la exposición a precios volátiles y las emisiones nocivas. La publicación sugiere que varias aplicaciones geotérmicas en el procesamiento de alimentos y la agricultura requieren bajas temperaturas y, por lo tanto, pueden implementarse en áreas donde los recursos geotérmicos no serían adecuados para la generación de electricidad.

Sin embargo, el potencial geotérmico global permanece sin explotar. Hoy en día, su capacidad instalada total en generación de energía es de alrededor de 14 gigavatios (GW) de electricidad, una cifra que se eleva a 70 GW cuando se incluye el uso de calor geotérmico. Sin embargo, el potencial mundial sigue en gran parte sin explotar.

“La incertidumbre política, la escasez de profesionales capacitados, las preocupaciones ambientales, las brechas regulatorias y el desarrollo oportuno de una infraestructura dedicada de transmisión a larga distancia, impiden la adopción generalizada de energía geotérmica”, dijo un comunicado conjunto emitido por miembros y socios de la Alianza Geotérmica Global. – una iniciativa diseñada para apoyar el desarrollo de marcos habilitadores efectivos para el despliegue geotérmico.

Si bien la energía geotérmica es predominantemente conocida por la generación de energía y la calefacción urbana, los recursos geotérmicos de baja y media temperatura pueden servir como una fuente de energía sostenible y efectiva para la producción y el secado de alimentos.

Un objetivo clave de la alianza es aumentar el número de países y regiones que pueden beneficiarse de los recursos energéticos geotérmicos indígenas y, por lo tanto, apoyar una gama de objetivos de desarrollo económico y social. Su aplicación en la cadena agroalimentaria es una de ellas.

El informe de IRENA se basa en lecciones globales y mejores prácticas para recomendar factores clave para expandir el uso geotérmico en el sector agroalimentario.

Un ejemplo positivo de progreso es Islandia, donde la interacción entre la energía geotérmica y el desarrollo económico es quizás más visible que en cualquier otra parte del mundo. La energía geotérmica de bajo costo y abundante ha ayudado a Islandia a crecer como una historia de éxito económico europeo en crecimiento. Su aplicación ha estimulado la actividad de fabricación, ha fomentado la creación de nuevas tecnologías y desempeña un papel clave en la horticultura, la agricultura y la pesca nacionales.

Sin embargo, la energía geotérmica para aplicaciones agroalimentarias se puede desplegar más allá de las áreas geotérmicas tradicionales como Islandia. En los Países Bajos, por ejemplo, los recursos energéticos geotérmicos a baja temperatura están contribuyendo a un pilar de la economía nacional: la horticultura. Allí, el uso del calor geotérmico ha aumentado de manera constante durante más de una década gracias a políticas específicas.

Islandia y los Países Bajos sirven como ejemplos para los mercados emergentes de calor geotérmico donde también se está comenzando a realizar un gran potencial. Kenia, por ejemplo, tiene una larga tradición de energía geotérmica, que ha apoyado un gran proyecto de invernadero geotérmico comercial. Recientemente, el país instaló nuevos proyectos piloto para el calentamiento de invernaderos, la pasteurización de la leche y el calentamiento de estanques de acuicultura, y se identificaron otras posibilidades para el procesamiento de carne, leche y miel, así como para la conservación y el almacenamiento de cultivos después de la cosecha. México, potencialmente otro gran mercado geotérmico, ha desarrollado procedimientos de licencias dedicados y una hoja de ruta para acelerar el despliegue del calor geotérmico para usos productivos.

ThinkGeoEnergy publicó el informe preliminar a comienzos de año.

Fuente:  IRENA