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IRENA Renewables Cost Report – La Geotermia sigue siendo una opción competitiva

IRENA - Global weighted average total installed costs, capacity factors and LCOE for renewables 2019
carlos Jorquera carlos Jorquera 20 Jul 2020

El informe de costos de generación de electricidad de IRENA, nos entrega un resumen de los LCOE y factores de capacidad para distintas tecnologías de generación de electricidad y para la geotermia. Un punto clave es que la geotermia continúa siendo competitiva sin tener en consideración el valor real del atributo de capacidad firme.

En un informe publicado recientemente, la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) comparte una actualización sobre los costos medios de generación de energía renovable, LCOE, en 2019.

La capacidad de energía renovable recién instalada cuesta cada vez menos que las opciones de generación de energía más baratas basadas en combustibles fósiles. Los datos de costos presentados en este estudio exhaustivo de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) confirman cuán decisivamente han cambiado las cosas.

Más de la mitad de la capacidad renovable agregada en 2019 logró costos de electricidad más bajos que el carbón nuevo. Los nuevos proyectos solares y eólicos están socavando la más barata de las plantas a carbón existentes, según el informe. Los resultados de las subastas muestran estas tendencias de costos, favorables para las energías renovables que se aceleran.

El informe analiza la energía eólica en tierra y en alta mar, la energía solar fotovoltaica y la concentración solar, la energía hidroeléctrica, la geotérmica y la bioenergía.

El enfoque y los hallazgos clave del informe se centran en la energía solar y eólica, pero el capítulo geotérmico proporciona algunos detalles bastante interesantes.

De acuerdo a IRENA, si bien el crecimiento sigue siendo modesto para la energía geotérmica, con 682 MW agregados en 2019 y un nuevo récord en el costo global promedio ponderado global de la generación de electricidad de los proyectos encargados en 2019 fue de USD 73 por MWh. Con un crecimiento más lento que en el período de 2010 a 2013, los costos promedio ponderados se basaron en un grupo de proyectos. Pero con al menos 440 MW adicionados por año desde 2014, las tendencias a informar han sido más estables.

“Entre 2014 y 2019, los costos totales instalados aumentaron de USD 3570/kW a USD 3916/kW. En 2019, los costos totales instalados de la mayoría de las plantas recién puestas en servicio abarcan el rango de USD 2,000 a USD 5,000/kW.

En 2019, el factor de capacidad promedio ponderado global para las plantas recién comisionadas fue del 79%.

Para los años 2007-2021, los datos de la Base de datos de costos renovables de IRENA sugieren que en los próximos años, el LCOE promedio ponderado global podría caer a poco más de USD 50 por MWh en 2021. Sin embargo, esto dependerá de si los proyectos pueden cumplir con sus objetivos de puesta en marcha”.

Es interesante la información presentada sobre los costos de inversión por proyecto para la energía geotérmica, tratar de leer algunas tendencias aquí es complicado, pero es probable que la clave sea que las diferentes tecnologías de generación de energía a partir de recursos geotérmicos se acerquen cada vez más en cuanto a costos y que las plantas de tipo flash siguen siendo clave. Esa podría ser una visión distorsionada, ya que la mayor parte del desarrollo en una escala más pequeña por unidad está sucediendo en plantas de tipo de ciclo binario.

Un elemento interesante que se destaca, aunque solo individualmente son los factores de capacidad, o el porcentaje de tiempo que las plantas están operando diariamente, que van desde la energía solar fotovoltaica a aproximadamente el 18%, la energía eólica terrestre al 35,6%, la energía eólica marina al 43,5%, la energía solar concentrada al 45.2%, la energía hidroeléctrica al 48.4%, la bioenergía al 70%, la geotérmica representa el 79.4% (que parece baja, ya que oscila entre 82 y 89% en años anteriores).

Lamentablemente, el informe no proporciona una comparación gráfica de los factores de capacidad, lo que habría sido muy útil. En el mismo punto, un análisis sobre el valor de los factores de mayor capacidad para establecer precios para el costo nivelado de la generación de electricidad

EL LCOE también muestra un hecho interesante de que los valores se acercan cada vez más a los USD 50 por MWh y por debajo de USD 10 por MWh.

Fuente: IRENA (and download option for the report)