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Iniciativa de múltiples agencias que comienzan a trabajar en “critical minerals” y energía geotérmica en Nevada

Lithium Operation in Clayton Valley, Nevada (source: flickr/ docsearls, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 23 Sep 2020

USGA junto al Departamento de Energía han iniciado una asociación para la investigación en Western Nevada, y que tendrá como foco la energía geotérmica y los minerales críticos.

Una asociación de múltiples agencias liderada por el USGS y el Departamento de Energía busca arrojar luz sobre el litio y otros potenciales recursos en minerales críticos (critical minerals), así como el potencial de energía geotérmica en el oeste de Nevada, como se anunció en el sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Los administradores de recursos y los legisladores pronto tendrán una mejor idea del potencial de los recursos critical minerals y la energía geotérmica en el oeste de Nevada, gracias a una nueva asociación de múltiples agencias liderada por el USGS y la Oficina de Tecnologías Geotérmicas del Departamento de Energía (Geothermal Technologies Office). El esfuerzo incluirá la recolección de datos geofísicos aéreos, así como mapeo geológico y análisis geoquímico de muestras de roca y salmuera.

Sarah Ryker, directora asociada de energía y minerales de USGS, señaló “Los datos que recopilaremos son útiles para muchas aplicaciones”, así también, “No solo estamos ayudando a identificar el potencial de recursos minerales y energéticos que sustentan nuestra economía, sino que estos datos pueden ayudar a identificar los recursos de agua subterránea e incluso peligros geológicos como fallas que podrían producir temblores”.

El área de estudio es el área geológica de Walker Lane en el oeste de Nevada, que tiene una gran cantidad de sedimentos y rocas arcillosas que pueden contener cantidades significativas de minerales críticos. El enfoque inicial estará en productos minerales críticos como el litio e incluirá elementos de tierras raras, elementos del grupo del platino y cromo, así como hierro, níquel y cobre.

El litio es uno de los 35 productos minerales considerados por el Departamento del Interior como críticos para la economía y la seguridad de los Estados Unidos. Se utiliza principalmente en baterías y productos electrónicos, como automóviles eléctricos y teléfonos inteligentes. Estados Unidos depende en gran medida de las importaciones para satisfacer sus necesidades de litio, y actualmente la única fuente nacional de litio se encuentra en Nevada.

El área de Walker Lane también es altamente prospectiva para los recursos de energía geotérmica. Nevada es uno de los principales productores de energía geotérmica en los EE. UU., Solo superado por California.

La geotermia es una fuente de energía subutilizada dentro de los EE. UU. En 2008, el USGS evaluó el potencial geotérmico en 13 estados occidentales, identificando un estimado de 9 gigavatios eléctricos de recursos geotérmicos con otros 33 gigavatios eléctricos de recursos geotérmicos no descubiertos.

Esta asociación permitirá al USGS recopilar datos magnéticos y radiométricos, así como en el aire; La Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía analizará estos datos utilizando el aprendizaje automático para identificar las áreas de mayor potencial de recursos geotérmicos en el oeste de Nevada.

La asociación, conocida como el proyecto de Adquisición de Datos Geociencias para el Oeste de Nevada, o GeoDAWN, es administrada para el USGS por  USGS Mineral Resources Program’s Earth Mapping Resource Initiative (Earth MRI) y USGS National Geospatial Program’s 3D Elevation Program (3DEP)..

Establecida como resultado de la Orden Ejecutiva 13817, “Una estrategia federal para garantizar suministros seguros y confiables de minerales críticos (2017)” (A Federal Strategy to Ensure Secure and Reliable Supplies of Critical Minerals (2017)), Earth MRI es una asociación entre el USGS, los estudios geológicos estatales y la industria que genera el estado de la arte cartografía geológica, estudios geofísicos y datos para mejorar el conocimiento del marco geológico en los EE. UU. e identificar áreas que pueden tener el potencial de contener recursos minerales críticos no descubiertos. Mientras tanto, el objetivo de 3DEP es completar la adquisición a nivel nacional (IfSAR en AK) para 2023 para proporcionar la primera línea de base nacional de datos de elevación de alta resolución consistentes, tanto tierra desnuda como nubes de puntos 3D, en un plazo de menos de un década.

El estudio geofísico y los análisis de recursos geotérmicos serán dirigidos por científicos del Programa de Recursos Energéticos del USGS (USGS Energy Resources Program).

Además de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía, el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA y la Oficina de Administración de Tierras han contribuido con fondos para esta investigación.

Puede encontrar más información sobre este proyecto aquí. Puede encontrar más información sobre la ciencia de los recursos minerales de USGS, incluidas evaluaciones de recursos, información sobre productos básicos y otros estudios, en el sitio web del Programa de Recursos Minerales de USGS o siguiéndonos en Twitter.

La Iniciativa de Recursos de Mapeo de la Tierra del USGS y el Programa de Elevación 3D del USGS (3DEP), la Oficina de Tecnologías Geotérmicas del Departamento de Energía, los Servicios de Conservación de Recursos Naturales y la Oficina de Gestión de la Tierra se han asociado para realizar estudios geofísicos aéreos y LIDAR 3DEP en partes de Nevada y California para recolectar información sobre recursos geotérmicos, minerales críticos y de agua subterránea no descubiertos en el oeste de la Gran Cuenca y la región de Walker Lane.

Recursos geotermales

Descubrimientos recientes han indicado un potencial significativo para los recursos geotérmicos en el oeste de Nevada, que ya es el segundo mayor productor de energía geotérmica de la nación. Esta encuesta recopilará información que resaltará en qué áreas enfocarse a continuación.

Minerales críticos

La Gran Cuenca occidental alberga muchos recursos minerales que el Departamento del Interior ha considerado críticos, en particular el litio. El litio es un producto básico importante para las baterías y la electrónica moderna. El área de estudio se centrará en arcillas, sedimentos y salmueras que contienen litio y boro.

Agua subterránea y agricultura

Los datos geofísicos aerotransportados y 3DEP revelarán más que solo recursos energéticos y minerales. Los datos aeromagnéticos arrojarán luz sobre el potencial de las aguas subterráneas, mientras que los nuevos datos y radiométricos permitirán un mapeo detallado de los suelos críticos para la agricultura.

Geo-peligros

La región de Walker Lane en el oeste de Nevada y áreas adyacentes en California contienen varias áreas que podrían desencadenar actividad sísmica. Los nuevos datos topográficos y geofísicos deberían ayudar a identificar las fallas en la región y permitir a los científicos aprender más sobre el potencial de peligros sísmicos.

* Estado del proyecto: en curso a septiembre de 2020.

Fuentes:

  1. https://ngmdb.usgs.gov/emri
  2. https://www.usgs.gov/special-topic/earthmri
  3. https://www.usgs.gov/core-science-systems/ngp/3dep

Obtenga más información en www.usgs.gov/earthmri

Fuente:  US Geological Survey