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Extracción de litio de geotermia dirigida por proyectos en Alemania y Francia

Geothermal power plant at Insheim, Germany (source: Pfalzwerke geofuture)
carlos Jorquera carlos Jorquera 1 Jul 2020

Grupos geotérmicos franceses y alemania, ubicados a lo largo del Valle del Upper Rhine, está considerando la extracción de litio desde fluidos geotérmicos, que es considerado como una pieza importante en el suministro de litio en Europa, bajo el contexto del a movilidad eléctrica.

En un artículo compartido por nuestro socio TiefeGeothermie en Alemania, el creciente interés en la extracción de litio a partir de salmuera geotérmica, se describe en el contexto de una atención más amplia al tema en los medios de comunicación alemanes en general.

El artículo informa que las instalaciones de prueba para la extracción de litio del agua geotérmica profunda se construirán en los sitios geotérmicos en Bruchsal e Insheim, ambos sitios geotérmicos en Alemania. El litio y varios métodos de extracción para esto estuvieron en el foco de la reciente reunión en línea de IGC: Upper Rhine Graben el 17 de junio.

El litio en aguas profundas geotérmicas en el Alto Rin Graben ha sido un tema muy debatido durante bastante tiempo con un reciente repunte. El trasfondo es que la extracción de litio podría servir para la producción de baterías de vehículos eléctricos en Alemania. La semana pasada vimos varios artículos en las grandes publicaciones alemanas de Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, Spiegel Online y en el Welt am Sonntag.

La atención se centra en la empresa australiana Vulcan Energy Resources Ltd., que ha solicitado y recibido, entre otras cosas, dos campos de exploración de sales, minerales y energía geotérmica en la parte de Baden-Württemberg de la Fosa del Alto Rin: Mannheim y Ortenau. En noviembre de 2019, Vulcan Energy y Pfalzwerke Geofuture GmbH firmaron una carta de intención para trabajar juntos en la extracción de litio en el sitio geotérmico en Insheim.

Participan empresas alemanas y francesas

Los niveles de litio en las aguas profundas de la Fosa del Alto Rin varían de 150 a 200 mg/l. Y esto se aplica a los sistemas tanto en el lado alemán como en el francés. Si bien recibe mucha atención, no solo Vulcan Energy en Insheim está planeando extraer el elemento que es importante para la movilidad eléctrica, sino también ÉS Geothermie, una subsidiaria de Électricité de Strasbourg, que participa en una investigación de la UE proyecto que consiste en desarrollar un método de extracción.

El proveedor de energía EnBW también quiere construir una planta de demostración para la producción de cloruro de litio, ya que el director del proyecto, el Dr. Thomas Kölbel, cita en Welt am Sonntag, “Funcionó bastante bien en el laboratorio, ahora probamos un sistema de demostración”.

Litio y energía geotérmica: varias ventajas

La ventaja del litio del agua profunda es que hay un uso múltiple junto con la generación de energía a partir de la energía geotérmica, lo que aumenta la eficiencia de la perforación. Además, se requieren cantidades más pequeñas de agua que para la extracción de salares en América del Sur.

Con su propia financiación de litio, Europa podría ser más independiente de las importaciones de una materia prima importante para la expansión de la movilidad eléctrica. Michael Schmidt, un experto del Instituto Federal de Geociencias y Recursos Naturales (BGR) resume esto en Welt am Sonntag de la siguiente manera: “El potencial de los proyectos europeos podría servir en gran medida a la demanda local de litio para la producción de células”.

En la reunión en línea de IGC: Upper Rhine Graben el 17 de junio de 2020, se presentaron varios proyectos basados en sus planes para la producción de litio.

Fuente: TiefeGeothermie / ThinkGeoEnergy