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¿Está Tanzania lista para aprovechar la energía geotérmica para la generación de energía?

Self-discharging well at Kiejo-Mbaka Geothermal Prospect, Mbeya, Tanzania (source: Chagaka Kalimbia)
carlos Jorquera 7 Jul 2021

En defensa de una visión más completa de las opciones energéticas y su producción, el ingeniero Chagaka Kalimbia señala la energía geotérmica y su papel prometedor en Tanzania.

En un comentario personal publicado en The Citizen Newspaper en Tanzania, el especialista en energía y profesional de gestión de proyectos, Chagaka Kalimbia, que actualmente trabaja para Tanzania Geothermal Development Company, presenta un caso apasionado de la geotermia para su país y más allá.

A pesar de su origen en el léxico de la ingeniería, Megavatio, una unidad de potencia eléctrica de medidas similares a los kilómetros de longitud, ha disfrutado de un reconocimiento generalizado. La captación sin esfuerzo de megavatios entre el público se debe sin duda a las constantes repercusiones de la unidad entre los parlamentarios y los responsables de la toma de decisiones que buscan demostrar avances y brechas en la industria del suministro de electricidad. Dentro de las naciones hambrientas de poder, Megawatt ha engrapado notablemente el controvertido estado en varias ocasiones. A veces, en 2010, el funcionario del gobierno de Zambia fue citado furiosamente a favor de los megavatios que, de largas promesas políticas infructuosas en el sector eléctrico, afirmó “necesitamos megavatios, no megapalabras”. De manera fascinante, el kilovatio-hora, un índice crucial para la energía eléctrica real producida a partir de los megavatios instalados, nunca recibe la atención equivalente. La subestimación de los kilovatios-hora como criterio fundamental puede ser perjudicial a la hora de tomar decisiones acertadas en el desarrollo del vibrante sector energético. Desde el punto de vista técnico, las diferentes fuentes generacionales producen de forma inherente diferentes kilovatios-hora de un megavatio, excepto cuando funcionan a pleno rendimiento. Una planta de energía con enormes megavatios de placa de identificación mientras produce menos kilovatios-hora es costosa de operar, inviable e insostenible.

Según el Plan Maestro del Sistema Eléctrico de Tanzania de 2020, la capacidad total de energía instalada en la red se situó en 1.565,72 megavatios con la cartera muy sesgada hacia el gas natural y la energía hidroeléctrica. Además, se puede deducir del Plan que más del 60% de los megavatios basados en la red provienen de combustibles fósiles, y mucho menos de la contribución significativa de regiones remotas no conectadas a la red que cuenta con los mismos. La dependencia excesiva de los megavatios de combustibles fósiles no solo frustra los esfuerzos mundiales por lograr el acceso universal a servicios energéticos ambientalmente benignos, sino que también está equipada con el riesgo de agotamiento de los recursos, susceptibilidad a los choques de precios internacionales y contaminación ambiental, particularmente la emisión de dióxido de carbono. También vale la pena mencionar, a pesar de que la energía hidroeléctrica es una fuente de generación más limpia que los combustibles fósiles,

La solución disruptiva pero pragmática a todas las deficiencias depende de la integración óptima de megavatios de todas las tecnologías de generación de energía sostenible existentes y la energía geotérmica es una de las más imperativas. La tecnología utiliza calor que se origina en el núcleo de la Tierra en forma de vapor para hacer girar las palas de la turbina y generar electricidad. Como el calor se genera continuamente en el núcleo de la Tierra, la tecnología puede satisfacer de manera efectiva todas las necesidades energéticas de la humanidad si se reducen las barreras técnicas y comerciales, en particular las asociadas con la perforación de pozos geotérmicos más profundos. El informe de GeoVision del Departamento de Energía de EE. UU. Estimó que el total mundial de megavatios térmicos geotérmicos es más del doble de la cantidad necesaria para abastecer el consumo total de energía primaria mundial en 2015.

El Rift de África Oriental, que atraviesa doblemente Tanzania, proporciona un acceso sin precedentes a la energía geotérmica; esto se aclara mediante la alineación observable de varias fuentes termales a lo largo del rift, algunas con temperaturas de hasta 80 grados centígrados. Kenia es el único país de la región y el continente con producción comercial de energía eléctrica geotérmica con una capacidad de más de 800 megavatios, los primeros megavatios instalados a mediados de los años 80. Hasta el día de hoy, se ha demostrado que la energía geotérmica es un suministro eléctrico maduro, de bajo costo operativo, renovable, confiable, asequible y limpio. Un megavatio de una planta geotérmica no solo garantiza enormes kilovatios-hora, sino que también garantiza una energía excepcionalmente confiable durante todo el día, sin estar sujeta a los choques del precio del petróleo ni a los impactos negativos de los cambios climáticos.

La compañía geotérmica nacional [de Tanzania] informó la finalización de estudios geocientíficos y la ubicación de los mejores objetivos para pozos exploratorios en sus prospectos insignia de Ngozi, Songwe y Kiejo-Mbaka. El proyecto de perforación en curso en este último prospecto ha revelado, a muy poca profundidad, un gran depósito geotérmico asentado debajo del prospecto. Estos hallazgos e indicaciones optimistas, entre muchos otros, cimentan la confianza y la preparación de los próximos megavatios en la red nacional inyectados no a partir de combustibles fósiles o energía hidroeléctrica, sino del vapor geotérmico. Los ‘por qué’ y los ‘cómo’ para cumplir con estos objetivos están indiscutiblemente establecidos y, ciertamente, el ‘cuándo’ está a la vuelta de la esquina.

Chagaka Kalimbia es un especialista en energía y un profesional de gestión de proyectos que actualmente trabaja para Tanzania Geothermal Development Company. Se le contacta a través de [email protected]

Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista y opiniones expresados en este artículo son únicamente del autor y no reflejan necesariamente la política o posición oficial del empleador o sus afiliados.

Agradecemos a Chagaka Kalimbia por compartir este artículo con nosotros.