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¿Es hora de volver a incentivar un programa de geotermia en los EE. UU.?

ThermaSource Rig 108, The Geysers (By: ThinkGeoEnergy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Aug 2020

Desde asumir el riesgo, hasta subvenciones de perforación y feed in tariff, y una serie de incentivos para la inversión geotérmica han sido discutidos en el pasado. Con un renovado interés en la geotermia, sería tiempo de revisar los programas de incentivo propuestos en 2011 por John McIlveen de Jacobs Securities.

En 2011, John McIlveen del entonces Jacobs Securities y miembro de la junta de la Asociación Canadiense de Energía Geotérmica (CanGEA) compartieron sus recomendaciones para un diseño de incentivos geotérmicos. Publicado y presentado en la Reunión Anual de GRC 2011, implica no solo un gran recordatorio de por qué se necesita más energía geotérmica, los desafíos bajo los incentivos existentes (en 2011) y cómo un programa de incentivos a medida podría ayudar a impulsar la geotermia.

Claramente en el entorno actual y un impulso para un mayor desarrollo geotérmico, por último, pero no menos importante debido a las capacidades inactivas en el sector del petróleo y el gas, debería ser oportuno volver a examinar este fantástico concepto.

En el artículo, describió cómo la energía geotérmica es única y que los incentivos de “talla única” claramente no funcionan.

“Una vez permitidos y financiados, los proyectos solares y eólicos tardan nueve meses y un año en ponerse en marcha, respectivamente. El riesgo de construcción generalmente se mitiga mediante contratos EPC (a menos que el desarrollador sea más grande y tenga capacidad EPC interna). La energía eólica y solar a menudo entregan menos MW de lo que predicen los estudios del sitio (por lo tanto, menos flujo de efectivo), lo que se planea mediante el establecimiento de un fondo de reserva de servicio de la deuda. Entonces, el riesgo se controla y se comprende. Antes de la etapa de construcción, normalmente hay dos años en que se completan los estudios de obtención de derechos sobre la tierra, permisos y capacidad de MW. El costo de la etapa previa a la construcción es de cientos de miles de dólares.

Una vez aprobados y financiados, los proyectos geotérmicos tardan un mínimo de dos años en ponerse en marcha (la etapa de construcción). Este momento en sí mismo es demasiado largo para muchos inversionistas. La etapa de construcción de la planta geotérmica se puede contratar EPC como en los parques solares y eólicos. Sin embargo, la construcción anterior son cuatro años de obtención de derechos, permisos y estudios de capacidad de MW. Este plazo más largo elimina a muchos más inversionistas potenciales. El costo de la etapa previa a la construcción es de millones de dólares en lugar de cientos de miles de dólares para la energía eólica y solar. Estos costos más altos eliminan aún más potenciales inversionistas”.

Luego describe en detalle cómo se ven las finanzas para un proyecto de muestra y cómo el ITC y los incentivos relacionados cómo impactan la economía del proyecto. Hasta qué punto algunos de ellos, así como las subvenciones para la perforación y las garantías de préstamos disponibles en ese momento, todavía existen en este punto en los EE. UU.

Pero propuso un programa de incentivos geotérmicos a medida que eliminaría (los entonces) subsidios actuales para un “programa inicial”. Con eso, según su argumento, se podría gastar menos en los subsidios, pero con más impacto para los desarrolladores. El programa “no debería eliminar el riesgo, pero llenar un déficit de financiamiento”.

Con subsidios de $ 17 millones (para el proyecto de muestra de 30 MW), el desarrollador podría completar un programa de gradiente, y probar un tercio de los pozos de producción, después de lo cual es más fácil obtener financiamiento. Entonces, si bien un programa de subsidios de este tipo puede no ser atractivo para los desarrolladores establecidos con la capacidad de efectivo para absorber el costo de los pozos secos, favorecería a los desarrolladores más pequeños y ayudaría a impulsar el desarrollo. En 2011, al momento de escribir este artículo, no había suficientes desarrolladores establecidos con la capacidad de efectivo para impulsar los entonces 152 proyectos en planificación en los EE. UU.

Por el momento, solo hay un grupo de desarrolladores geotérmicos serios en los EE. UU. que pueden financiar un proyecto y mucho menos varios proyectos. Entonces, para impulsar el desarrollo e involucrar a la industria, necesitamos un programa de incentivos que ayude a ello, pero que también atraiga a las empresas del sector del petróleo y el gas a invertir en geotermia, además de poner su experiencia y conocimientos a trabajar.

Resumen (nuevamente, esto se basa en la situación en 2011):

  1. Eliminar las subvenciones de perforación actuales del DOE para geotermia convencional, préstamos garantizados y créditos fiscales (~ $ 69 millones por sitio de 30 MW).
  2. Contribuir con una subvención única (cantidad por determinar) para establecer un fondo de perforación.
  3. Establecer un subsidio de perforación de $ 567,000 por MW para cubrir pozos gradientes, pozos delgados y pozos de producción.
  4. El subsidio no tiene fecha de vencimiento y está estructurado para autofinanciarse después de la subvención inicial única para establecer el fondo de perforación.
  5. El desarrollador debe financiar todos los gastos previos y no de perforación.
  6. El desembolso se realizará en etapas según lo aprobado y certificado por personas calificadas independientes.
  7. Se perdonan los subsidios aplicados a los sitios abandonados. Se reembolsan los subsidios de perforación exitosos, incluido un retorno suficiente para recuperar los subsidios perdonados.

John McIlveen falleció tristemente en 2015. Fue un defensor fantástico de la geotermia y estoy orgulloso de haber trabajado con él durante mi tiempo con CanGEA. Dentro de su rol con Jacob Securities y antes, acompañó a muchos de los actores canadienses activos en el mercado geotérmico de EE. UU. en ese momento. Tenía un gran conocimiento de los desafíos financieros que enfrenta el sector geotérmico. Claramente, le habría gustado participar en la búsqueda de soluciones financieras para el desarrollo geotérmico en estos tiempos emocionantes para el sector geotérmico.

Para leer el artículo, puede acceder a él ves la gran biblioteca geotérmica de GRC: http://pubs.geothermal-library.org/lib/grc/1029206.pdf

Fuente: ThinkGeoEnergy