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Enfriamiento de un súper volcán y generación de energía geotérmica – posible caso de ganar-ganar

Geyser en Yellowstone National Park, U.S. (source: flickr/ Upsilon Andromedae, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 8 Sep 2017

Los investigadores de la NASA en los Estados Unidos están viendo la generación de energía geotérmica como una opción para ayudar a enfriar el súper volcán en el Parque Nacional de Yellowstone y así minimizar el riesgo de una posible erupción devastadora.

El súper volcán en el parque nacional de Yellowstone en los Estados Unidos se considera una gran amenaza a la humanidad. Mientras que sus hermosas manifestaciones en forma de géiseres y aguas termales definen el parque nacional, la enorme cámara magmatica es vista como una gran amenaza  por una posible erupción.

Así que ha habido varios estudios sobre lo que se podría hacer para minimizar el riesgo y el enfriamiento del volcán se ha visto como una loca opción, como se describe en un artículo de la BBC de hoy.

Pero, por lo que el artículo, la NASA podría haber concebido un plan bastante interesante,  ya que se refiere a la utilización de la energía geotérmica. La Nasa, cree que “la solución más viable podría ser perforar hasta una profundidad de 10km del súper volcán, y bombear el agua a alta presión. El agua circulante volvería a una temperatura de alrededor de 350 grados Celsius (662 F°), así lentamente día a día extraer el calor del volcán. Y mientras que un proyecto de este tipo tendría un costo estimado de alrededor de $ 3.46 mil millones (GBP 2.69 mil millones), viene con una captura atractiva que podría convencer a los políticos a hacer la inversión “.

“Yellowstone actualmente se encuentra alrededor de 6 GW de calor”, dice Brian Wilcox del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en el Instituto de Tecnología de California. “A través de la perforación de esta manera, podría ser utilizado para crear una planta geotérmica, que genera energía eléctrica a precios muy competitivos de alrededor de $ 0,10 / kWh. Usted tendría que dar a las empresas geotérmicas incentivos para perforar un poco más profundo y el uso de agua más caliente de lo que normalmente se utilizan, pero usted pagaría su inversión inicial, y obtener la electricidad que puede alimentar el área circundante durante un período de potencialmente decenas de miles de años. Y el beneficio a largo plazo es que evites una futura erupción del súper volcán que devastaría a la humanidad”.

… un acercamiento y un artículo bastante interesante… así que permite ver si esto realmente podría llegar a ser realidad.

Fuente: BBC // ThinkGeoEnergy