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Energía sostenible como nueva norma para Filipinas y EDC

Southern Negros geothermal plant, Negros Oriental, Philippines (source: Mike Gonzalez, creative commons BY-SA 3.0)
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Feb 2020

Siendo la energía geotérmica su negocio principal, la empresa Filipina Energy Development Corp.(EDC) está buscando alternativas pioneras para volver el consumo de energía mas sostenible en el país.

En su perfil de LinkedIn, la empresa filipina Energy Development Corp. ha compartido un artículo de octubre de 2019, que en la actualidad sigue siendo válido.

Analizando cómo durante más de 40 años, la empresa filipina y energética Energy Development Corporation (EDC), propiedad de López, ha sido pionera en hacer que el consumo de energía sea más sostenible. Como compañía de energía 100% renovable más grande de Filipinas, EDC utiliza una variedad de recursos autóctonos de energía renovable.

Utilizando principalmente la energía geotérmica, la única forma de energía renovable que proporciona energía ininterrumpida en medio de todas las condiciones climáticas, como energía solar, eólica e hidroeléctrica, la compañía espera frenar los efectos devastadores del cambio climático.

El presidente y CEO de EDC, Federico López señaló que “La actividad humana está calentando la Tierra 5.000 veces más rápido que el calentamiento natural más rápido visto en el pasado de nuestro planeta”. Apenas en 2016, Asia ya estaba sintiendo los efectos del rápido cambio climático. Se sintieron olas de calor extremas y temperaturas récord en todo el continente, y esto solo empeorará con el tiempo. EDC estima que, si las personas no actúan ahora, el 74% de la población estará sujeta a temperaturas letales para para el año 2100.

Trabajando con la naturaleza

Para avanzar en su agenda de energía sostenible con bajo costo de carbono y costo competitivo, EDC opera un negocio que preserva la naturaleza y capacita a los residentes en sus áreas de operación. Estos tres elementos están estrechamente entrelazados entre sí. Este es un marcado contraste con las prácticas comerciales comunes en Filipinas, donde el impacto ambiental y social de las acciones de la empresa a menudo es una ocurrencia tardía. Esto ha resultado en una relación simbiótica entre EDC, el medio ambiente y la comunidad a lo largo de los años.

A través de su compromiso de desafiar las normas dañinas seguidas por las compañías de energía, junto con su misión de generar solo energía limpia, renovable y confiable, EDC pudo alcanzar su estatus como una compañía de carbono negativo. Una “compañía negativa en carbono”, según la definición del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), es una compañía que elimina más dióxido de carbono del que realmente produce. Esto se logró al tomar decisiones comerciales calculadas pero ecológicas, como administrar minuciosamente casi el 1% de los bosques de nuestro país plantando, cultivando y manteniendo árboles nativos de Filipinas en sus reservas geotérmicas, absorbiendo así más dióxido de carbono (CO2) que su totalidad emitida durante la operación durante el año. Las iniciativas de protección forestal de EDC en sus áreas geotérmicas en Leyte, Bicol, North Cotabato y la isla de Negros capturan y almacenan carbono a una tasa de más de 1.1 millones de toneladas anuales, lo que equivale a 3.9 millones de toneladas de CO2. Sus emisiones directas desde sus instalaciones son solo 807,579 toneladas de CO2 equivalente.

Energía geotérmica en Filipinas

La energía geotérmica, según la Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables, es una de las formas menos perjudiciales de obtener electricidad. Usando el gas caliente que se encuentra en las profundidades de la tierra para alimentar un generador, la energía geotérmica es una forma efectiva de usar los recursos naturales de la tierra. No depende de la quema de combustibles fósiles para obtener energía, sino que utiliza gases naturales en la tierra y cuencas naturales para alimentar todo.

Sin embargo, Cecil Morella, de la Agencia France-Presse, afirma que solo el 12% de la energía del país proviene de plantas geotérmicas. Esto es un desperdicio porque Filipinas es naturalmente muy rica en cuencas naturales y se encuentra en el Anillo de Fuego del Pacífico. Afortunadamente, con la economía filipina en alza, junto con la promesa de EDC de hacer que la sostenibilidad sea más asequible, los filipinos verán más plantas de energía geotérmica en el futuro. En el mismo artículo de Morella, también se afirmó que Filipinas planea duplicar la energía geotérmica del país para 2040. Los primeros pasos de ese plan también se pueden ver en este momento. Solo en 2018, EDC pudo producir 1.181 MW de energía de sus plantas de energía geotérmica. Además de emitir menos carbono a la atmósfera, las plantas de energía geotérmica también pueden crear empleos y preservar especies de flora y fauna en peligro de extinción.

Una sociedad y un medio ambiente saludables equivalen a un poder sostenible.

Según EDC, la producción de electricidad geotérmica depende de “la salud y la estabilidad de los recursos de la cuenca”. Para ellos, una cuenca saludable conduce a una mayor biodiversidad y a una creación efectiva de electricidad. Esto puede ser un desafío debido a la rápida urbanización y la tala ilegal que está muy extendida en todo el país. Con eso en mente, la compañía se dedicó a proteger y administrar las cuencas hidrográficas que rodean las plantas geotérmicas con la ayuda de sus 109 asociaciones de agricultores a través de varios programas de gestión de cuencas hidrográficas y biodiversidad, el más notable de los cuales es su legado ecológico BINHI. BINHI es el programa de restauración forestal de EDC en 9,300 hectáreas que ha estado cerrando brechas en nuestros bosques durante más de una década, y mantiene la especie de 96 tipos de árboles nativos filipinos amenazados con la ayuda de sus casi 200 socios.

Fuente:  Business Mirror / ThinkGeoEnergy