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Energía Andina avanza resultados prometedores en Baños del Toro, Chile

Seremi Luis Eduardo Cantellano visitó los sectores donde se efectúan las mediciones superficiales (Fuente: ministerio de energía de Chile)
Avatar Abraham Ormad 20 May 2013

La empresa chilena Energía Andina ha estado realizando estudios geológicos, geoquímicos y geofísicos, entre otros, en las zonas de Baños del Toro y Hoyos Pircados, mostrándose resultados prometedores.

Adjuntamos inicialmente la nota de prensa del ministerio de Energía de Chile para luego indicar los avances del proyecto “Baños del Toro” por parte de Energía Andina.

Los sectores de Baños del Toro y Hoyos Pircados, en plena pre cordillera de Vicuña, sobre los 3.500 metros sobre el nivel del mar, han arrojado las mejores mediciones de temperatura bajo tierra, lo que podría dar indicios de posibles reservorios de geotermia para producir energía en el futuro.

Así lo han demostrado los estudios realizados por la empresa Energía Andina, que se adjudicó la concesión “Santa Lela“, una de las 20 áreas otorgadas por el Ministerio de Energía en todo el país, para efectuar trabajos de exploración de esta forma de generación que se obtiene del calor de la tierra.

Hasta ahora se han concretado actividades de exploración superficial (estudios geológicos, geoquímicos y geofísicos) y campañas de muestreo de aguas y gases para análisis químicos. Además, se han tomado muestras de rocas y se ha realizado un levantamiento aeromagnético del área de concesión, entre otras tareas.

El Seremi de Energía de Atacama y Coquimbo, Luis Eduardo Cantellano, constató en terreno los avances de la exploración geotérmica y destacó las potencialidades del área de Baños del Toro. “Este esfuerzo público-privado ha sido interesante sobre todo en una etapa de largo aliento. Se contempla un par de años más en exploración y si el recurso lo permite, efectuar pozos de profundización para determinar el desarrollo de una central. De ser así,  se incorporaría una eventual generación, lo que nos convertiría en la región estrella en diversificación de fuentes de energía”.

Durante un recorrido por algunos sectores de la zona de estudio – que corresponde a 30 mil hectáreas- el jefe del proyecto Baños del Toro, Edmundo Polanco, precisó que la exploración superficial, en base a la geoquímica del agua, ha logrado estimar temperaturas de 210 a 230 grados celcius en Baños del Toro, y entre 190 y 210 grados en Hoyos Pircados.

“Eso indica que hay algo caliente abajo y han permitido seguir investigando para buscar antecedentes que demuestren que existe un reservorio geotérmico en el área de concesión. Si se dan resultados auspiciosos se podría tomar la decisión de iniciar la perforación el próximo año“.

Por su parte, el gerente de Sustentabilidad de Energía Andina, Gonzalo Salamanca, indicó que el proyecto considera una abundante recopilación de información, “para definir un área de perforación y luego ver si ese vapor es adecuado para generar electricidad”.

La intención sería construir una planta y entregar energía al Sistema Interconectado Central (SIC), considerando que en el lugar existe una línea de transmisión y caminos de acceso que corresponden a la ex minera El Indio (hoy propiedad de la empresa Barrick). “Estamos optimistas, pero hay que indicar que son procesos lentos, y tal vez el próximo año se podrían generar los sondajes para comprobar temperaturas de reservorio”, señaló Salamanca.

Las ventajas de la geotermia son innegables: el recurso se obtiene del calor de la tierra, concentrado en un reservorio ubicado entre 500 y 4.000 metros de profundidad con rocas a alta temperatura, fracturadas y saturadas de fluido. Este líquido está en condición de agua-vapor.

Para obtener energía se perforan pozos hasta las rocas calientes del reservorio y se extrae el fluido, separando el vapor y conduciéndolo a una planta de generación, donde la energía calórica se transforma en eléctrica. El fluido vuelve a inyectarse a través de otro pozo, lo que hace sustentable el proceso.

Se estima que una planta de 100 MW reduce la emisión anual de 500 mil toneladas de CO2 a la atmósfera, y evita la importación de 200 mil toneladas de diésel y de 270 mil toneladas de carbón.

Una de sus principales virtudes es ser un recurso autóctono y siempre disponible. Posee un alto factor de planta (capacidad de generación en un año) que supera el 90%. En la práctica, una central de este tipo, de 100 MW de capacidad, puede producir en un año cerca de 800 GW/h de energía eléctrica.

Fuente: Ministerio de Energía de Chile.

De cara a complementar la noticia estos son los datos que aporta Energía Andina en su página web respecto al proyecto;

Proyecto Baños del Toro

El Proyecto Baños de Toro se localiza en la cordillera de la región de Coquimbo -provincia del Elqui, comuna de Vicuña- a 180 km al E de La Serena. En este sector, ubicado inmediatamente al este del complejo fronterizo Juntas del Toro, nacen los ríos Malo, Del Toro y Vacas Heladas, todos afluentes del río Elqui. En la zona además existen relieves abruptos, donde los cerros y cumbres tienen una altitud muy superior a 3.500 msnm (cerros Doña Ana y Las Tórtolas de 5.648 y 6.160 msnm, respectivamente).

Actividades del proyecto

Se han iniciado las actividades de exploración superficial, correspondientes a estudios geológicos, geoquímicos y geofísicos, que tendrán continuidad. En particular, se han desarrollado las campañas para el muestreo de aguas y gases para la realización de análisis químicos. Además, se realizó la recolección de muestras de roca y la datación de las mismas. También, se instalaron colectores de aguas lluvia en el área de estudio previa a la temporada de invierno 2012 y, recientemente, se colectaron muestras de estas aguas para la realización de análisis químicos. En geofísica se realizó el levantamiento aeromagnético del área de concesión.

Paralelamente, se elaboró un informe preliminar de la información ambiental del área utilizando principalmente estudios previos.

También, Energía Andina S.A. ha llevado a cabo un proceso de comunicación con autoridades regionales y locales, para dar a conocer las características de esta fuente de energía limpia y sustentable e informar sobre las actividades a desarrollar durante las etapas de exploración superficial.

Asimismo, se están dando los primeros pasos en las tareas de acercamiento a la comunidad, a fin de continuar con  un proceso de inserción territorial, comunicación y difusión sobre geotermia y las potencialidades que este proyecto tiene para la zona.

Para conocer más detalles sobre Energía Andina pueden acceder a su página web.