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El importante papel de la mujer en la industria geotérmica de El Salvador

LaGeo has around 30% female labour representation (source: LaGeo)
carlos Jorquera carlos Jorquera 5 May 2020

Cerca del 30% del personal de la empresa nacional de geotermia LaGeo son mujeres y juegan un rol muy importante en las operaciones actuales y en el desarrollo geotérmico, de acuerdo al blog del Banco Mundial en publicación de comienzos de año.

En una publicación en el blog del Banco Mundial a principios de este año, destacó el importante papel de las mujeres en la industria geotérmica de El Salvador.

Cuando Gladys, Doris, Karen y Rossy se preparan para ir a trabajar a El Salvador todas las mañanas, ayudan a cerrar una brecha. Los cuatro están empleados en el sector de la energía, un área donde las mujeres tradicionalmente han estado subrepresentadas. Y trabajan en energía geotérmica, una fuente abundante de energía en su país y que, como el resto de las energías renovables, tiene el potencial de generar transformaciones profundas en nuestras sociedades. Debido a que las energías renovables no solo tienen un impacto favorable en el cambio climático, alivian la dependencia de los combustibles fósiles, crean empleos o reducen la pobreza, sino que son un agente importante para la inclusión y la igualdad.

La energía renovable es una valiosa oportunidad que las mujeres saben aprovechar. Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), mientras que en el sector de la energía fósil el porcentaje de mujeres trabajadoras es del 22%, en el área de energías renovables alcanza el 32%.

El Salvador es uno de los diez principales productores mundiales de electricidad geotérmica y ejemplifica esta realidad. Un informe de la agencia de desarrollo internacional de EE. UU. USAID publica que LaGeo, una empresa estatal salvadoreña que genera casi una cuarta parte de la energía total producida en el país tiene una representación laboral femenina del 30%. Al integrar una dimensión de género en sus actividades, esta empresa ha logrado, en cuatro años, aumentar la participación de las mujeres trabajadoras en sus plantas y oficinas en un 5%.

Pero el potencial de la energía geotérmica en términos de género no se agota en las condiciones de trabajo de sus trabajadores. En el Banco Mundial, somos conscientes de que considerar el género tiene un impacto fundamental en la vida de las mujeres en las comunidades cercanas a los campos geotérmicos, e ignorarlo puede socavar la propia eficiencia, eficacia y sostenibilidad del proyecto.

Por ejemplo, en la fase de desarrollo de algunos campos geotérmicos, la compra de tierras, la reubicación de personas o el pago de una indemnización podrían afectar a las mujeres, privándolas de un lugar para vivir, sacándolas de un entorno seguro y conocido o despojándolas materialmente de ellas. Sí carecen de títulos de propiedad. La alteración de los cursos de agua puede obligarlos a caminar distancias más largas para satisfacer su consumo diario y, tal vez, exponerlos a peligros o situaciones de violencia en movimiento. Tener en cuenta circunstancias de este tipo minimiza los riesgos para una población ya vulnerable y permite corregir las inequidades.

Las fases posteriores de construcción o explotación de un campo geotérmico hacen posible la creación de empleo local al empoderar a las mujeres para satisfacer nuevas necesidades laborales, o pueden atraer profesionales capacitados que aporten sus conocimientos y favorezcan la creación de roles para otras mujeres. Del mismo modo, facilitar el acceso a la energía producida para las mujeres puede ayudarlas a liberar tiempo para gastar en otras tareas que les brinden nuevos ingresos económicos, su propia capacitación, familia u ocio.

El Salvador busca desarrollo geotérmico inclusivo

El Banco Mundial prepara una operación de financiamiento para apoyar proyectos desarrollados por LaGeo para aumentar la capacidad geotérmica en El Salvador, con un enfoque que busca apoyar y expandir las estrategias inclusivas actuales de LaGeo para reducir las disparidades entre hombres y mujeres. En las plantas geotérmicas existentes en Berlín y Ahuachapán, esta compañía capacita y contrata a más de 50 mujeres de las comunidades locales para el mantenimiento anual de las plantas generadoras.

A través de FundaGeo, la fundación que canaliza sus esfuerzos de inversión social trabaja en áreas de salud, educación y medio ambiente que demuestran una perspectiva de género o promueven capacidades que generan ingresos económicos utilizando recursos derivados de la energía geotérmica, que se ha beneficiado, solo en 2019, Más de 300 mujeres.

Los nuevos campos geotérmicos de San Vicente y Chinameca planificados en el centro y este del país promueven esta idea de crear oportunidades laborales y económicas para las comunidades cercanas, con un enfoque especial en las mujeres.

LaGeo también se ha unido a la organización Women in Geothermal (WING), que promueve la educación, el desarrollo profesional y el avance de las mujeres en la comunidad geotérmica. Esto es un impulso a la perspectiva de género en las energías renovables y abre nuevos campos de acción, como el taller Wingman que se realizó en San Salvador en diciembre de 2019 para involucrar a los hombres en una inclusión efectiva de sus colegas femeninas.

Todos estos son pasos que están convirtiendo a El Salvador en un país líder en desarrollo geotérmico inclusivo. Las mujeres saben esto y no van a perder la oportunidad porque, en El Salvador, tienen energía (geotérmica) por un tiempo.

Fuente: Mariano Gonzalez Serrano, Senior Energy Specialist, World Bank Blogs